Guerras

General confederado A.P. Hill (1825-1865)

General confederado A.P. Hill (1825-1865)

"Vamos a azotar a los malditos sabuesos todavía". - AP Hill

Si George Thomas fue el mejor general de la Unión del que probablemente nunca haya oído hablar, A. P. Hill fue el mejor general confederado del que probablemente nunca haya oído hablar. El galante "Little Powell" era muy diferente de su compañero virginiano en cuanto a constitución, temperamento y política. Aunque ambos se opusieron a la esclavitud (AP Hill nunca tuvo esclavos), AP Hill siempre supo que su primera lealtad fue a su estado natal, y despreciaba a los yanquis intimidantes que pensaban que podían justificar matar a los sureños para imponer las opiniones del norte.

Ambrose Powell Hill nació un hijo de la nobleza de Virginia, cuyo linaje en Virginia se remonta al siglo XVII, y como corresponde a esas raíces, su padre lo crió a caballo, un caballero menor. Era rápido y fuerte intelectualmente, bien educado, aunque con un adolescente (y duradero) escepticismo sobre la religión (sin embargo, por supuesto, asistió a los servicios episcopales mientras estuvo en el ejército confederado). Ese escepticismo no provino de su anglicanismo nativo, sino de un predicador bautista que convirtió a la madre de AP Hill en una piedad de renuncia mundana, prohibiendo prácticamente todas las formas de júbilo que un joven podría disfrutar. AP Hill amaba a su madre, pero él no amaba el calvinismo. AP Hill sería uno de los que no pensaba mucho en Stonewall Jackson.

Pero, de joven, pensó mucho heroísmo y batallas. Al principio de su vida había adoptado la etiqueta latina. “Dulce y decoro es pro patria mori” como suyo (y su patria siempre fue, sin lugar a dudas, la tierra en la que había nacido y crecido, Virginia). Quería una carrera de gloria militar y ganó una cita en la Academia Militar de los Estados Unidos. Sus estudios en West Point no le causaron dificultades, y aunque era un cadete social, con algunos deméritos serios desde el principio, fue lo suficientemente obediente como para recuperar su posición en la clase.

Sin embargo, en el verano anterior a su tercer año en la Academia, cometió un error que lo acosaría toda su vida. Mientras estaba de vacaciones en la ciudad de Nueva York, el joven cadete sociable aparentemente contrajo una enfermedad social. La enfermedad no solo fue debilitante y humillante en ese momento (tuvo que ser enviado a casa para recuperarse), sino que más tarde llevó a la finalización de un cortejo serio y minó su salud por el resto de su vida. Bajo el estrés de una campaña constante durante la Guerra entre los Estados Unidos, la erosión de su constitución, gracias a esta enfermedad, lo convirtió en un hombre físicamente agotado en 1865. La consecuencia más inmediata de su indiscreción fue que AP Hill se graduó un año detrás de su clase entrante, que se había apresurado a luchar en México. AP Hill también fue enviado a México, el único hombre de la clase de 1847 que fue enviado al sur de la frontera (tal vez las autoridades militares sintieron lástima por él), pero fue en alivio de su compañero de clase de 1846 Thomas J. Jackson, quien había Ya recogió los honores del campo de batalla que ansiaba AP Hill.

El joven segundo teniente de artillería se embarcó en un estilo extravagante. Llevaba una camisa roja fuego (sus camisas rojas de batalla de calicó se convertirían en una sig-nature durante la Guerra), pantalones azules con una pistola en cada cadera, y otro par de pistolas (y un cuchillo) metidas en su cinturón. Como sig-nature de rango, tenía un sable sonando a su lado. Llevaba los pantalones metidos en botas con espuelas y en la cabeza: un sombrero. A pesar de este levantamiento, no hay registro de ningún centinela estadounidense que lo confunda con el enemigo.

AP Hill, sin embargo, tuvo una pequeña muestra de combate en las operaciones de limpieza, más que una pequeña muestra de fiebre tifoidea (que casi lo mata), y el gusto de un caballero por las señoritas de México, a quienes calificó de alto. Siguió siendo un tipo sociable.

Al año siguiente lo estacionaron en Fort Henry, en Maryland; luego fue transferido a Florida, donde pasó casi seis años (además de un año de patrullar la frontera de Texas) absorbiendo cualquier enfermedad que el país seminole húmedo y pantanoso pudiera lanzarle. En 1855, fue enviado a su casa en Virginia para recuperarse, y cuando recuperó su fuerza encontró un empleo más accesible justo al otro lado del Potomac. Fue asignado a la oficina de la Encuesta Costera de los Estados Unidos (dirigida por la Marina de los EE. UU.) En Washington DC. Su experiencia en proyectos de ingeniería en los pantanos de Florida lo convirtió en un candidato adecuado, y aunque los sueños de AP Hill eran de artes marciales. gloria, no competencia de escritorio, demostró ser un administrador expedito.

Como era de esperar, también demostró ser un éxito social en Washington con sus modales fáciles y refinados. En 1859, fueron suficientes para ganarle la mano de una sorprendente viuda joven nueve años menor que Kitty Morgan McCIung (AP Hill siempre la llamó Dolly, un nombre que su mamá le había dado), una belleza de la hierba azul de Kentucky. El hermano de Dolly, futuro oficial de caballería confederado, John Hunt Morgan, era el padrino de AP Hill, y su nueva novia trajo a AP Hill de regreso, al menos físicamente, a la Iglesia Episcopal. Formaron una pareja espléndida, y de hecho (hasta donde llegó el matrimonio) vivieron felices para siempre, en este caso, terminando con la muerte prematura de AP Hill. Dolly le dio a AP Hill cuatro hijas, una de las cuales murió durante la guerra.

A fines de marzo de 1861. Un poco más de dos semanas antes de que Virginia se separara, AP Hill renunció al ejército. Para AP Hill, se trataba de enfrentar hechos: Virginia no abandonaría a sus otros estados del sur, y la lealtad suprema de AP Hill era hacia su familia y su tierra natal.

La ambición de AP Hill era ser un general en las fuerzas armadas de Virginia, pero el Viejo Dominio estaba lleno de oficiales con educación en West Point. En cambio, en mayo, se le encargó un coronel en el ejército confederado, se le dio el mando de un regimiento de infantería y se le dieron órdenes de ponerlos en forma en Harpers Ferry. Lo hizo usando botas de espadachín, sus camisas de batalla rojas (cosidas a mano por su esposa), guanteletes de piel de ante y un sombrero de fieltro negro. Sería distinguido en la batalla, al menos de manera sartorial.

Entrenó a sus hombres con fuerza, pero se los ganó por su manera fácil y su sincera preocupación por su bienestar (una vez incluso reunió al ganado por su cuenta después de que el comisario le dijo que no había carne de res). Él demostró ser capaz desde el principio, un coronel que ejecutó sus órdenes con eficiencia (logro no pequeño con tropas recién alzadas).

En febrero de 1862, la habilidad de AP Hill, si aún no era su liderazgo de combate (había estado en el campo en Manassas pero sus tropas no estaban comprometidas), le valió el ascenso a general de brigada. Su nueva tarea era bloquear el avance del enorme anfitrión de la Unión de George B. McClellan en la península de Virginia. Vio su primera acción real de la guerra en Williamsburg el 5 de mayo de 1862, en una feroz colisión de azul y gris. AP Hill condujo a sus hombres desde el frente, atacando a la batalla con la pistola levantada y, de manera bastante confusa, vistiendo una camisa azul en lugar de una roja.

El campo era un desastre de barro y lluvia, pero los confederados llevaron a los federales de vuelta a una línea de madera talada. Con la munición baja, AP Hill ordenó una carga de bayoneta que dispersó a los federales. El joven brigadier se ganó los aplausos de quienes lo vieron dirigiendo tropas a través de la tormenta de plomo, "erecto, magnífico, el dios de la guerra mismo, en medio del humo y el trueno.

Su actuación le valió el ascenso nuevamente. Antes de que terminara el mes, era un general importante, el más joven del ejército confederado, y se le dio el mando de su división más grande, que AP Hill denominó "la División de la Luz", sin duda pensando que le dio a la unidad un cierto estilo. . Sus generales de brigada ciertamente lo hicieron, incluidos hombres como Maxcy Gregg, comandante de la 1S t Carolina del Sur. Un abogado en la vida civil, Gregg también fue uno de esos hombres del Renacimiento del Sur que fue por turnos, y entre otras cosas, un clasicista, un ornitólogo y un astrónomo con su propio observatorio privado. La primera brigada estaba llena de hombres profesionales, médicos, abogados, prominentes hombres de negocios, que habían asegurado galantemente a las damas de Richmond que “vamos alegremente a conocer al enemigo; ten por seguro que nuestro vil enemigo nunca profanará tus hogares hasta que hayan pisado los cuerpos de nuestro regimiento.

Después de que Robert E. Lee tomó el mando del ejército que defendía Richmond, convocó a una conferencia entre los generales James Longstreet, AP AP Hill, DH AP Hill y Stonewall Jackson, quienes sorprendieron a los demás por su llegada (todos creían que todavía estaba en el valle). Lee describió su atrevido plan para atacar el flanco derecho de McClellan; el elemento principal sería Stonewall Jack-son. Jackson dijo que podría retirar a sus hombres del Valle y tenerlos listos para atacar el 25 de junio, a solo dos días de distancia. Longstreet y Lee objetaron que seguramente Jackson necesitaba más tiempo. Jackson aceptó la mañana del 26 de junio. Como sucedió, Jackson llegaría muy inusitadamente tarde.

A las 3:00 p.m. El 26 de junio, AP Hill decidió que había esperado lo suficiente. Ordenó que sus hombres avanzaran, inaugurando la Batalla de Mechanicsville. La impetuosidad de AP Hill significaba que sus hombres tenían que cruzar campo abierto bajo fuego mortal. El capitán de artillería "Willie" Pegram se apresuró a apoyarlo, pero Pegram estaba tan superado en número (unas treinta baterías (que rápidamente determinaron su posición) a seis) que perdió más de la mitad de sus artilleros y cuatro de sus seis cañones en cuestión de minutos. .

La acción de AP Hill fue un error, pero los confederados se inspiraron en la línea de abrigos azules que se retiraban ante ellos. Los federales reformaron en Beaver Dam Creek, fortificada en gran medida: 30,000 hombres en una posición prácticamente inexpugnable. AP Hill no estaba impresionado. Ordenó a sus hombres atacar. Con Lee y Jefferson Davis mirando y el anochecer cayendo en el campo, AP Hill lanzó sus fuerzas al flanco derecho de los Yankees. Sus hombres "hicieron que las colinas, valles y bosques de AP resonaran con sus gritos confederados mientras avanzaban ansiosamente hacia adelante con la anticipación de la victoria venidera". .

AP Hill, sin embargo, se negó a rendirse. Al fallar a la derecha y al centro de la línea de la Unión, intentó con la izquierda, y los resultados fueron peores: el fuego de la Unión arrasó a los confederados. Hill había mostrado más ardor y coraje personal que brillantez táctica en Mechanicsville, pero Lee no lo criticó. Valoraba el espíritu de Hill. Si había que echarle la culpa era a Jackson, que no solo no había llegado, no solo había subestimado gravemente cuánto tiempo le llevaría llegar al campo, sino que había fallado en llevar a un mensajero a Lee para que le dijera dónde estaba. Jackson y sus hombres simplemente estaban agotados mental y físicamente; habían pedido demasiado de sí mismos.

¿Qué hacer a continuación? Resultó que la respuesta fue entrar y tomar la posición federal en Beaver Dam Creek. El general de la Unión Fitzjohn Porter había dejado solo una fuerza de retención simbólica y retiró a sus hombres en la noche. Así que fue la victoria después de todo, al menos en este campo.

Porter se había retirado detrás de Powhite Creek en Gaines's Mill. Los confederados lo persiguieron y le dieron batalla una vez más. La brigada de Maxcy Gregg había atacado, empujando la línea de escaramuza federal hacia atrás, pero solo para que los federales atraparan a sus propios hombres en posiciones en el terreno elevado. Lo que ni Hill ni Gregg sabían era que la línea federal tenía tres líneas de profundidad, atrincherada o fortificada en cada línea, un total de aproximadamente 35,000 hombres, accesible solo a través de un campo de fuego que era un desastre fangoso y pantanoso.

Hill levantó toda su fuerza para ir al rescate de Gregg. Longstreet estaría en apoyo a su derecha, y Jackson, según se informa que pronto llegaría, estaría a su izquierda. Longstreet tenía la delantera, pero sus tropas quedaron empantanadas por el terreno y se vieron obstaculizadas por el fuego de artillería de la Unión. Hill, golpeando la broca nuevamente, decidió que no podía esperar. Su propia artillería abrió fuego y sus hombres fueron a la carga sin el apoyo de Longstreet o Jackson.

Los hombres de Gregg se metieron en los primeros atrincheramientos de la Unión, pero fueron expulsados ​​en una feroz lucha cuerpo a cuerpo. A lo largo de la línea, los confederados se lanzaron hacia adelante solo para derretirse bajo el fuego de la Unión, y luego se lanzaron hacia adelante nuevamente. La División de la Luz se estaba volviendo considerablemente más ligera. Hill no retiró a sus tropas, pero envió órdenes para que cesaran la ofensiva y mantuvieran su terreno sangriento. Jackson finalmente llegó, aparentemente aturdido por el agotamiento, y a las 7:00 p.m. Lee envió sus fuerzas combinadas contra la posición de la Unión. Los federales fueron expulsados ​​hasta que la oscuridad se convirtió en su escudo. Pero el puesto en Gaines's Mill ahora pertenecía a los confederados.

Hill y su División de la Luz se habían distinguido en estos, la apertura de las Batallas de los Siete Días, y continuarían haciéndolo. Fue un hermoso cumplido para el joven mayor general que el suyo era el regimiento más combatido del ejército; sus hombres fueron los mejores en la búsqueda de los federales y los más confiables para tomar posiciones.

Otro cumplido a su liderazgo fue cuando se acercó a Lee y Jefferson Davis, quienes estaban inspeccionando el campo de batalla bajo el fuego enemigo. Hill dijo con menos de su encanto habitual: "Este no es lugar para ninguno de ustedes, y como comandante de esta parte del campo, ¡les ordeno a los dos que vayan a la retaguardia!" "Vamos a obedecer sus órdenes", dijo Jefferson Davis, con una leve sonrisa. El fuego de artillería estalló más cerca, pero el caballo de Davis y el de Lee trotaron a una corta distancia. AP Hill respondió: “¿No te dije que te fueras de aquí y no prometiste obedecer mis órdenes? ¡Por qué, un disparo de esa batería más allá puede privar a la Confederación de su Presidente y al Ejército del Norte de Virginia de su comandante! "" Little Powell "era más que lo suficientemente grande como para defender el sentido común.

En la Batalla de Frayser's Farm, las tropas de AP Hill (y Longstreet) volvieron a cargar con la peor parte de la lucha, con AP Hill irrumpiendo en el campo de batalla en su caballo Prince, alentando, liderando e incluso agarrando el estándar de los 7th Carolina del Norte y diciéndoles que carguen con él o moriría solo. Su liderazgo fue inspirador, pero en Frayser's Farm también mostró la habilidad táctica que Lee esperaba ver en él. AP Hill estaba demostrando que merecía sus estrellas.

Desafortunadamente, el siguiente enemigo de Hill fue James Longstreet. Después de que un periodista de Rich-mond escribió las alabanzas de Hill, excluyendo a Longstreet, Longstreet hizo que su ayudante Moxley Sorrel escribiera una respuesta indignada. Hill ahora estaba ofendido por lo que él pensaba que era el desprecio de Longstreet de la División de la Luz. Hill se negó a comunicarse con la orden de Longstreet. Longstreet lo detuvo y Hill retó a Longstreet a un duelo. El general Lee reconcilió a los dos comandantes, al menos hasta el punto de pelearse entre ellos, y luego envió a Hill a unirse a Stonewall Jackson.

Los hombres de Jackson se dirigían hacia el norte para defender a Virginia del furioso general de la Unión John Pope. A pesar de las órdenes de Lee de mantener a Hill bien informado de sus planes, Jackson persiguió a su consejo, con resultados cómicamente desastrosos. Debido a que algunos generales fueron informados de los cambios en los movimientos y otros no, sus órdenes de marcha se convirtieron en un trabajo de confusión. Jackson definitivamente no estaba en su mejor forma. No ayudó que Jackson y Hill no se quisieran. AP Hill no había olvidado los fracasos de Jackson para apoyar a la División de la Luz durante la campaña de los Siete Días; y al Cromwellian Jackson le resultó difícil apreciar el Cavalier AP Hill.

Pero en la Batalla de Cedar Mountain, a seis millas al sur de Culpepper, fueron Hill y sus tropas quienes nuevamente llevaron el día. Los hombres de Jackson se habían enfrentado al enemigo primero; cuando Hill llegó, fue con un asalto perfectamente cronometrado y colocado; La División de la Luz aplastó a los federales y lideró la persecución. El campo de batalla le trajo a Hill un nuevo cargador, un semental gris llamado Champ. Sin embargo, no le trajo una mejor relación con Jackson.

Sin embargo, Jackson dependía del liderazgo incondicional de Hill en la Batalla de Second Manassas, que siguió el 29 de agosto de 1862. El desempeño de Hill no fue perfecto: al organizar a sus tropas, había dejado un peligroso espacio de 175 yardas dentro de su línea de frente, pero fue valientemente dirigido, luchado y, contra viento y marea, exitoso. Jackson tuvo quizás 18,000 efectivos en el campo. Marchando hacia él había 63,000 hombres bajo el mando del general de la Unión John Pope.

Los hombres de AP Hill resistieron el primer asalto de la Unión y luego contraatacaron galantemente, dispersando los abrigos azules. Pero esta fue solo la primera ronda. Los federales volvieron a la fuerza y ​​la violenta colisión de ejércitos se convirtió en un combate cuerpo a cuerpo, entre estallidos de proyectiles de artillería, crujidos de mosquetes y fuegos humeantes encendidos en el bosque y la hierba. Aunque algunos de los confederados se vieron reducidos a pelear con rocas, bayonetas y mosquetes utilizados como palos (en ausencia de municiones) se negaron a ceder.

En el sangriento flujo y reflujo de la batalla, los confederados repelieron los ataques federales durante todo el día. AP Hill, sin embargo, tuvo que confesarle a Jackson, a través de un mensajero, que si los federales realizaban otro ataque, haría lo mejor que pudiera, pero sin municiones, sus hombres serían presionados.

Henry Kyd Douglas, un ayudante del general Jackson, recordó que "Tal mensaje de un luchador como AP Hill fue pesado con aprensión". Jackson respondió: "Dígale que si lo atacan de nuevo, debe vencerlos". Douglas y Jackson fueron a conocí a AP Hill y escuché sus preocupaciones, a lo que Jackson dijo: “General, sus hombres lo han hecho noblemente; si te atacan de nuevo, vencerás al enemigo ".

De repente, el fuego de mosquete estalló a lo largo de la posición de AP Hill. "Aquí viene", anunció AP Hill, e inmediatamente se fue para unirse a sus hombres. Jackson lo llamó: "Esperaré que los venzas".

Les ganó y cuando AP Hill envió un mensaje a Jackson confirmando su éxito, una sonrisa sombría arrugó la cara de Jackson. "Dile que sabía que podía hacerlo".7

Al día siguiente volvieron los federales, pero esta vez, formando junto a Jackson, estaban los hombres de James Longstreet, y cuando Longstreet los soltó, la marea gris barrió los abrigos azules, y los hombres de AP Hill saltaron al contraataque. Y AP Hill luchó bien una y otra vez con escasez de municiones en Ox AP Hill el 1 de septiembre de 1862.

A pesar de tales victorias, el calvinista criado en la montaña y el caballero del Piamonte cayeron en otra disputa sobre las órdenes de marcha. Jackson puso a AP Hill bajo arresto, aunque tuvo el buen sentido de liberarlo antes de actuar en Harpers Ferry y permitió que AP Hill reanudara su mando hasta el final de la campaña de Maryland.

AP Hill se apoderó de Harpers Ferry y se le encomendó la tarea de organizar y ejecutar los términos de la rendición yanqui (que bajo el caballeroso AP Hill eran muy liberales) mientras Jack-son se trasladó al norte al combate más sangriento de la guerra en Sharpsburg. Pero fue AP Hill quien una vez más cambió el rumbo. Moviéndose con el sonido de las armas, marchó a la fuerza a sus hombres al rescate del brazo de Lee}, haciendo una dramática llegada al campo de batalla, barriendo los abrigos azules de Ambrose Burnside quien de lo contrario, podría haber roto a los confederados y convencer al general McClellan de no presionar su suerte contra el valiente ejército del norte de Virginia. Cuando los confederados se retiraron, fueron los hombres de AP Hill quienes abofetearon a los federales que los perseguían con un rechazo sangriento.

La campaña concluyó. Hill exigió una audiencia sobre su arresto por Jackson. Lee respondió que no era necesario un juicio, porque seguramente un oficial del calibre de Hill nunca volvería a decepcionar al general Jackson. Hill no se calmó y reiteró su demanda de una audiencia. Pero incluso el terco Jackson, en este punto, quería dejar caer el asunto. Lee se reunió con sus generales, y aunque no pudo reconciliarlos, al menos los restauró a un estado de recepción mutua con una cortesía fría y renuente. Mientras tanto, Lee nombró a Longstreet y Jackson como los comandantes del primer y segundo cuerpo del ejército. "Junto a estos dos oficiales", le escribió Lee a Jefferson Davis, "considero que A. P. Hill es el mejor comandante conmigo. Lucha bien con sus tropas y las cuida muy bien.

En Fredericksburg, Hill fue acusado de anclar el lado derecho de la línea Confederada, pero aparentemente estaba distraído por el dolor. Su hija mayor había muerto de difteria, y el comandante normalmente ardiente estaba notablemente ausente de la acción. Al organizar su línea, había permitido que fuera separada por un amplio parche de bosques pantanosos, dejando un espacio en el centro de aproximadamente 600 yardas. Cuando los federales se estrellaron contra la línea de Hill, inevitablemente encontraron la brecha, vertiendo en los hombres no preparados de Maxcy Gregg que estaban dispuestos detrás de ella como una reserva. Gregg fue asesinado, pero los confederados valientemente cerraron filas y cerraron la brecha, haciendo retroceder a los federales y poniendo fin a la acción principal en el lado del campo de Hill.

Antes de que la División de la Luz se fuera de Fredericksburg, Hill había recuperado la compostura y sus hombres donaron $ 10,000 para ayudar a los pobres en la ciudad vieja y pintoresca. Fue un gesto típico y caballeroso de la orden de Hill.

En Chancellorsville, a pesar de sus animosidades personales. Hill y Jack-hijo cooperaron tan bien como siempre, con la División de la Luz uniéndose al audaz barrido de Jackson en el frente federal, y presentándose como la reserva para perseguir a los federales que Jackson expulsó del campo.

Pero al igual que Jackson fue derribado al anochecer explorando por delante de las líneas de Confed-waste, también las tropas Confederadas dispararon contra Hill y su personal a solo cincuenta metros de distancia. Hill había estado cabalgando por delante pidiendo a los Confederados que cesaran el fuego. Pero en la oscuridad, la infantería vestida de gris pensó que era un truco yanqui. Hill se lanzó de su caballo al crujir de la mosquetería de corto alcance y quedó milagrosamente ileso. Cuando escuchó que Jackson fue golpeado, fue inmediatamente a ayudar a su comandante. Fue Hill quien acunó la cabeza de Jackson y le vendó el brazo para detener la hemorragia. Hill pidió un cirujano, antes de mudarse para asegurar la posición alrededor de Jackson.

Desafortunadamente, el propio Hill fue herido por fuego de proyectil federal. Sin embargo, recuperó su caballo y dirigió a las tropas a su posición hasta que pudiera ser relevado por J. E. B. Stuart como comandante temporal del Segundo Cuerpo. Hill volvió al mando cuatro días después, pero Jackson no volvería en absoluto. En sus últimas horas febriles se le escuchó gritar: "¡Ordena a A. P. Hill que se prepare para la acción!"

Después de la muerte de Jackson, Lee nombró al general Richard Ewell, un favorito de Jackson, comandante del Segundo Cuerpo. Fue una elección popular entre los hombres de Jackson. Pero Lee también tuvo un ascenso para A. P. Hill. En una carta al presidente Jefferson Davis, Lee había dicho que Hill era "en general ... el mejor soldado de su grado conmigo", lo recomendó para ascender al teniente general y propuso que el Ejército de Virginia del Norte ahora debería ser dividido en tres cuerpos, en lugar de dos. Jef-ferson Davis aprobó, y el Tercer Cuerpo fue a A. P. Hill.

La primera acción del Tercer Cuerpo fue Gettysburg, pero el comandante de su cuerpo estaba terriblemente enfermo, con el rostro ceniciento, cansado y quizás distraído por el dolor. Sin embargo, fueron sus hombres quienes tropezaron primero con los Yankees y precipitaron la mayor batalla de la guerra. Al anochecer, el primer día de batalla, Lee le preguntó a Hill si sus hombres podían presionar el ataque. El caballero normalmente beligerante dijo que no, que sus hombres habían marchado y luchado. Fue entonces cuando Lee recurrió al Richard Ewell, generalmente igualmente beligerante, que llegó a la misma conclusión sobre el Segundo Cuerpo. No fue un comienzo auspicioso para el recién configurado Ejército del Norte de Virginia, y estas no fueron las respuestas que Stonewall Jackson habría dado.

El segundo día, los hombres de Hill actuarían en apoyo de Longstreet. Las tropas del Tercer Cuerpo más involucradas, aquellas bajo el mando del general Richard Anderson, estaban mal administradas, en parte porque Hill asumió que Longstreet coordinaría su ataque y Longstreet asumió que permanecerían bajo la dirección de Hill. Hill volvió a parecer insufcientemente agresivo, desanimado tras la lentitud de Longstreet y desconectado de sus responsabilidades.

Al tercer día, Hill, a diferencia de Longstreet, estaba entusiasmado con el asalto planeado en el centro de la Unión. Pidió permiso para liderar el ataque y Lee debería haberlo entregado a él y permitirle a Hill comprometer a todo el Tercer Cuerpo a cargo (en lugar de mantener la mayor parte en reserva, un papel que Longstreet habría servido mejor). siempre mejor en contragolpear). Si "Little Powell" encabezara la carga en la línea de la Unión, con la totalidad del Tercer Cuerpo, con toda la celeridad de un comandante convencido del valor del plan, los confederados podrían haber ganado la batalla de Gettysburg.

En cambio, un Longstreet maleducado e insubordinado fue acusado de realizar un ataque que estaba convencido de que fracasaría, y que hizo todo lo posible para retrasar y cancelar. Longstreet era el hombre equivocado para el trabajo; Hill habría sido el correcto. Además, la relación de Hill con Longstreet era casi tan fría como su relación con Jack-son; y como en el segundo día, ninguno de los comandantes se hizo responsable de dirigir a los hombres de Hill en el ataque; cada general asumiendo que era prerrogativa o responsabilidad del otro. El resultado, por supuesto, fue un desastre.

El 14 de octubre de 1863, Hill pensó que había encontrado su redención, cuando vio a un gran cuerpo de federales durmiendo en la estación Bristoe, Virginia, no lejos de Manassas. Pero en su apuro por atacar a los federales antes de que pudieran escapar, se olvidó de reconocer el terreno. Su asalto precipitado, de hecho, sorprendió a los federales, pero cuando la división del general Henry Heth se apresuró a perseguir a los yanquis que huían, se topó con un ataque de flanco por tropas revestidas de azul ocultas detrás de un corte de ferrocarril. Hill había visto el riesgo, aunque solo tenía una vaga idea de los números enemigos detrás de las vías del ferrocarril, pero suponía que su artillería podía mantener a raya a los federales y simplemente estaba ansioso por luchar. No se dio cuenta de que ocultas detrás de esas huellas había tres divisiones de la Unión que tenían un campo de exterminio claro para enfilar a los confederados atacantes.

Cuando los federales atrincherados abrieron fuego, cortando una franja a través de las filas vestidas de gris, los confederados reformaron y redirigieron su ataque a los Yankees detrás de las vías del ferrocarril. Fue una elección valiente pero peligrosa. Se las arreglaron para atravesar la primera línea de la Unión, pero quedaron atrapados por la segunda y fueron expulsados ​​con grandes pérdidas. James I. Robert-son, uno de los mejores biógrafos de Hill, estima que Hill perdió a un hombre asesinado, herido o capturado cada dos segundos de la batalla. La impetuosidad de Hill tenía su lugar, pero no aquí, y probablemente nunca como comandante del cuerpo, un papel que en realidad nunca fue adecuado para Hill. Necesitaba estar entre los hombres que luchaban, no dirigir los movimientos de un cuerpo.

Hill sabía que había cometido un error y había confesado lo mismo en su informe oficial. Al día siguiente, después de que los Yankees hubieran continuado su retirada, Hill cabalgó por el suelo con Lee y se disculpó repetidamente por su costoso error. Lee no ofreció excusas a Hill. Pero como era a menudo el caso, tampoco emitió ninguna reprimenda aguda, sabiendo que no tenía sentido. Hill sabía que había errado, y sabía que había decepcionado a Lee. Finalmente Lee dijo: "Bueno, bueno.

General, entierre a estos pobres hombres y no digamos más al respecto. Sin embargo, Hill nunca podría permitir que los muertos entierren a sus muertos en la estación Bristoe. Durante el resto de la guerra, su fracaso allí, y su salud cada vez más vacilante, deprimieron su espíritu y su efectividad.

En el primer día de la Batalla del desierto (5 de mayo de 1864), Hill luchó contra su cuerpo como antes (incluso si estaba físicamente enfermo), dirigiendo a sus tropas con notable habilidad en una pelea muy ardiente. Pero sus discapacidades físicas comenzaron a aparecer esa noche, y no se hizo lo suficiente para prepararse al día siguiente. Hill había esperado (y también Lee) que Longstreet estaría con refuerzos. Longstreet, sin embargo, llegó tarde, y cuando los federales golpearon las líneas maltratadas de Hill en la mañana del 6 de mayo, los sureños no estaban preparados para el feroz ataque. Aunque con un dolor tremendo, Hill cabalgó galantemente arriba y abajo de las líneas alentando a las tropas, organizando la defensa, incluso dirigiendo baterías de fuego de artillería envolvente en el frente. Cuando los hombres de Longstreet finalmente rodaron por el campo. Hill lideró a sus hombres en un contraataque contra los federales (con tanta anticipación estaba Hill que casi fue capturado por las unidades principales del ejército de la Unión).

Dos días después, una colina debilitada le pidió a Lee que le diera el mando del Tercer Cuerpo a otro general, al menos temporalmente. Lee a regañadientes concedió su pedido, entregando el Tercer Cuerpo a Jubal Early, mientras que Hill permaneció con las tropas a bordo de una ambulancia. Finalmente regresó al mando, y maltratado como estaba, él y Lee aguantaron juntos, la gran lucha entre el ejército de contragolpe del norte de Virginia y el implacable y duro Ulysses S. Grant, durante la mayor parte de Asedio de Petersburgo.

El 19 de junio de 1864, una mujer vio a Lee y Hill durante los servicios dominicales en una iglesia episcopal. La mujer describió a Hill como "un hombre pequeño, pero que tiene un porte muy militar, y un semblante agradable pero inexpresablemente triste". El estado físico de Hill era un reflejo adecuado del estado de la Confederación, luchando, recordando el pasado. felicidad y nobleza, ahora inexpresablemente triste y desgastada. Pero como Lee demostró ser un maestro de tácticas defensivas en estos últimos meses, también lo hizo Hill, cuyo liderazgo se recuperó incluso si su salud no lo hizo.

Para el invierno de 1864, su fuerza, vitalidad e incluso su habilidad para concentrarse estaban visiblemente fallando. La colina de espadacho ahora le resultaba difícil y doloroso montar un caballo. Pero se mantuvo atento a sus deberes y siguió sus líneas. Regresaba de una conferencia matutina con Lee el 2 de abril de 1865 cuando conoció su destino. La línea confederada se había roto y Hill estaba decidido a reunir a sus hombres. Lee le advirtió que tuviera cuidado. Cuidado no era una palabra que se aplicara fácilmente a Hill.

En su búsqueda del frente, la colina desesperadamente enferma cabalgó por la tierra de nadie. En el camino, capturó y envió a la retaguardia, bajo escolta, a dos soldados de infantería federales. Con su compañero restante, el mensajero George Tucker, siguió cabalgando, hasta que encontró a dos yanquis más que le lanzaban mosquetes. Hill sacó un revólver y les pidió que se rindieran. En cambio, la explosión de una bala calibre .58 atravesó el corazón de Hill, matándolo.

Cuando Lee escuchó la noticia, respondió con tristeza: "Ahora está en reposo, y nosotros, los que quedamos, somos los que sufriremos".12 Como Jackson en su delirio. Lee en sus momentos finales también pidió "Little Powell": "Dile a A. P. Hill que debe com

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