Guerras

Patton en Tierra Santa

Patton en Tierra Santa

A finales de 1943, mientras los comandantes de Patton decidían su destino, los líderes aliados, Roosevelt, Churchill y Stalin, se reunieron en Teherán para discutir la estrategia para derrotar a Alemania y los planes para el mundo de la posguerra. Sin estar seguro del papel que podría desempeñar en la próxima invasión de Europa, Patton hizo un viaje de turismo a Tierra Santa y Malta.

El general estaba tan afectado por las vistas de los cruzados como lo estaba de los lugares bíblicos. El general se consideraba un descendiente de los guerreros, parte del mismo linaje de guerreros que con mucho gusto arriesgaban sus vidas por una causa noble. Pero como cristiano devoto, cualquiera que sea la blasfemia en sus discursos sugirió lo contrario, no pudo evitar sentirse conmovido al seguir los pasos de Jesús. Sin embargo, todavía veía la Tierra Santa como un general, viendo el Éxodo de los israelitas fuera de Egipto y hacia la Tierra Prometida en términos de logística, cadenas de suministro y provisiones.

14 de diciembre de 1943

Despegamos en avión hacia Jerusalén a las 0700 y cruzamos el canal al sur del lago Tenes, que está cerca de donde cruzaron los hijos de Israel.

Nunca se me ocurrió hasta este vuelo que, en el momento en que los judíos cruzaron, no era necesario que vadearan nada, porque hay un tramo de desierto desde el Lago Amargo hasta el Mediterráneo que no tenía agua. Sin embargo, cruzaron y Napoleón cruzó casi por el mismo lugar y también perdió su equipaje cuando el viento cambió.

Desde el canal volamos a lo largo de la línea del avance de Allenby y cruzamos en Wadi El Arish en el lugar donde ocurrió la batalla. Es un obstáculo mucho menos formidable que el que había recogido de los libros.

Beerseba y el país circundante no parecen demasiado difíciles, pero ciertamente lejos de los pozos, el país es un mar de arena absoluta, y es difícil entender cómo Allenby movió un cuerpo de caballería a través de él.

Desde Beerseba volamos sobre Hebrón y Belén y giramos hacia el oeste, justo al sur de Jerusalén, finalmente aterrizamos en Aqir, cerca de la costa, donde nos encontramos con algunos autos y condujimos treinta millas hasta Jerusalén.

La única razón para llamar a Palestina una "tierra de leche y miel" es en comparación con el desierto que lo rodea. Consiste en nada más que estériles colinas pedregosas en las que unos pocos olivos evocan una existencia precaria. No vimos una sola colmena, aunque había bastantes árboles de mimosa.

Al llegar a Jerusalén, nos encontramos con el mayor general D. F. McConnell, quien dirige el distrito. Nos dio un sacerdote británico, que había vivido mucho tiempo en Jerusalén, como guía para ver los lugares de interés.

Entramos a la ciudad a través de la puerta que Tancred asaltó cuando la ciudad fue tomada por primera vez (1099 d. C.). La Iglesia del Santo Sepulcro cubre tanto la Tumba de Cristo como el lugar donde se encontraba la Cruz. Está dirigido por un grupo compuesto formado por católicos, griegos y coptos, y por un extraño fenómeno de azar o visión política británica, el portero es un mahometano.

Me pareció una anomalía que, durante toda mi visita a Jerusalén, estuve custodiado por cuatro hombres del servicio secreto, y la parte más extraña fue que, cuando entré en la Tumba, los hombres del servicio secreto entraron conmigo. La gente debe tener muy poca confianza para temer el asesinato en un lugar así.

Desde la Tumba fuimos a la Capilla de los cruzados donde los que se convirtieron en Caballeros de Jerusalén fueron nombrados caballeros. En esta capilla está la espada que se supone que se usó en estas ocasiones. En mi opinión, es falso, ya que el pomo no tiene la forma correcta, ni tiene el peso suficiente. Los pomos de las espadas de los cruzados generalmente estaban tallados en forma de piedra o de un trozo de plomo, que en una fecha anterior en realidad había sido atado allí. Este pomo tenía la forma de una bellota roma. La guarda cruzada y la forma de la cuchilla eran correctas.

Desde aquí fuimos al lugar donde había estado la Cruz. La mayor parte de la montaña fue cortada durante la ocupación romana, cuando llenaron la Tumba y erigieron un Templo de Venus sobre el Monte y la Tumba. Sin embargo, hay un altar que se supone que está en el lugar exacto donde se erigió la Cruz.

Mientras estaba en esta capilla, conseguí un rosario para Mary Scally, su enfermera de la infancia, y lo bendije en el altar.

Después de salir de la iglesia, seguimos el Camino de la Cruz, que es una calle sucia, hasta el punto donde se encontraba el Foro Romano. Creo que la distancia es menos de media milla. Además de las Estaciones de la Cruz utilizadas por los católicos, los griegos tienen varias más, por lo que es prácticamente un día de viaje para un sacerdote griego caminar por la calle, ya que tienen que detenerse frente a cada estación. .

Desde el Foro subimos a los autos y condujimos al Jardín de Getsemaní, donde todavía hay olivos que posiblemente existían en el momento de la Crucifixión.

Después de almorzar con el Comandante General, regresamos al aeródromo y volamos de regreso a El Cairo a lo largo de la costa, pasando por Gaza. Aunque miré con mucho cuidado, no pude ver indicios de la lucha, pero reconocí el seto de cactus donde los tanques se atascaron. Llegamos a El Cairo justo al anochecer, después de haber completado en un día el viaje que les tomó cuarenta años a los Niños de Israel.

Después de Tierra Santa, Patton se dirigió a la isla mediterránea de Malta. Aquí escribió gran parte de los Caballeros de Malta y las reglas de su orden. Como militar de carrera, Patton no pudo evitar sentirse fascinado por sus costumbres. Comentó extensamente sobre los cuatro votos que cada caballero tomó por inducción al orden: sobre pobreza, castidad, humildad y obediencia.

Patton registró sus pensamientos en su diario:

Malta, a la que llegamos a las tres en punto, es bastante diferente de la forma en que lo había imaginado. Está casi completamente cubierto de aldeas y las áreas entre ellas están llenas de pequeños campos. El único lugar donde esta aglomeración no existe es en los aeródromos. . . .

Lo más interesante que vi es la biblioteca de los Caballeros de Malta. El bibliotecario nos hizo pasar por esto. Habla y lee en escritura nueve idiomas, por lo que es perfectamente capaz de traducir la valiosa colección de manuscritos en la biblioteca.

Un códice que data de 1420 y que representa la vida de San Antonio, que pasó su tiempo siendo perseguido por demonios en forma de mujeres hermosas, fue particularmente interesante para mí porque en una de las imágenes mostraba una tienda de blindados en la que armaduras, variando en fecha desde principios de 1100 hasta 1400, fueron colgados para la venta al igual que uno cuelga la ropa en una casa de empeño. El punto de interés es que la mayoría de los historiadores son propensos a clasificar las armaduras por fechas, mientras que aquí tenemos pruebas visuales de que hasta 1400 todavía se usaban todos los tipos de armaduras, tanto de malla como de placas.

Otro códice que fue interesante fue una de las impresiones originales de la Biblia, usando el tipo de madera. En este caso, todas las capitales fueron omitidas y posteriormente iluminadas a mano.

Para ser un Caballero de Malta, era necesario tener dieciséis cruces de nobleza, de modo que cuando alguien llegara a ser un caballero, tuviera que presentar su genealogía, que luego fue estudiada por un colegio de heraldos, y, si probado correcto, permitido unirse. Dado que todas estas genealogías, que cubren a los caballeros desde 1100 hasta la fecha, se conservan en la biblioteca, es el árbol genealógico histórico más grande del mundo.

Además del requisito de dieciséis cruces de la nobleza, un caballero tuvo que pasar dieciocho meses en el mar en las galeras como luchador, y luego trabajar en un hospital.

Los caballeros también tuvieron que hacer cuatro votos: pobreza, castidad, humildad y obediencia. El voto de pobreza le exigió que entregara cuatro quintos de su patrimonio a la Orden. Sin embargo, si fue un caballero exitoso, recibió de la Orden más de cien veces más de lo que dio, por lo que la mayoría de ellos murió muy rico. Esto era particularmente cierto antes de 1800, cuando los caballeros tenían una especie de dominio absoluto en el negocio de corso en el Mediterráneo y usaban su odio hacia los turcos como un medio para velar su piratería personal contra los turcos y contra cualquier otra persona a la que pudieran atrapar.

El voto de castidad no se hizo cumplir, excepto por un Gran Maestro, quien, para desalentar las actividades amorosas de sus dependientes, exigió que todas las chicas vivieran al otro lado del puerto desde los fuertes, de modo que cuando un caballero quisiera ver a su dama ... amor, tuvo que remar y de ese modo traer un gran descrédito sobre sí mismo. Aparentemente, el descrédito consistía en que otros caballeros lo animaban.

El voto de humildad fue anulado por el simple recurso de lavar los pies de un pobre tres veces. El voto de obediencia se hizo cumplir rígidamente.


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Este artículo es del libro Patton: Blood, Guts, and Prayer.© 2012 por Michael Keane. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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