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Terremoto de Northridge

Terremoto de Northridge

Después de que la tierra temblorosa ya había demolido muchas partes del sur de California, un oficial de policía de Los Ángeles no se dio cuenta del desastre que se avecinaba mientras conducía su motocicleta hacia el trabajo desde su casa en Lancaster, al norte del epicentro del terremoto. Incapaz de ver en la oscuridad que un intercambio de la autopista justo enfrente se había derrumbado, el oficial se precipitó 30 pies hacia su muerte.

A las 4:31 am, en la fresca mañana del 17 de enero de 1994, una falla desconocida debajo de Northridge en los suburbios del Valle de San Fernando de Los Ángeles, California, se rompió y empujó brevemente la corteza terrestre violentamente hacia arriba. fuera de sus camas por el temblor urbano más severo desde el devastador terremoto de San Francisco de 1906. El terremoto inicial de Northridge se sacudió con una asombrosa magnitud de Richter de 6,9 ​​y duró más de 20 segundos. El terremoto ocurrió a lo largo de una falla de empuje "ciega", cerca de la falla de San Andrés. El resultado resultó en uno de los desastres naturales más destructivos desde el punto de vista financiero en la historia de Estados Unidos. El terremoto de Northridge también se cobró 72 vidas e infligió 9.000 heridos, de los cuales 1.500 se consideraron graves.

RéplicasEl principal terremoto de magnitud 6,7 de Northridge rompió muchos cimientos estructurales y elevó permanentemente el suelo 20 pulgadas en varias partes del Valle de San Fernando. Miles de réplicas devastaron edificios ya deteriorados, atrapando a muchas personas debajo de los escombros de las estructuras de estacionamiento y pasos elevados de autopistas.Como uno de los desastres naturales más costosos en la historia de los Estados Unidos, estimado en más de $ 40 mil millones, Northridge se puede comparar en términos de pérdidas financieras con 1992. El huracán Andrew y la tragedia del huracán Katrina.

El dañoOcurriendo a 16.5 millas al noroeste de Los Ángeles, la altura de la actividad del terremoto de Northridge fue solo 11.8 millas por debajo de la corteza terrestre, lo que convierte a una de las poblaciones más grandes del país en patos fáciles. Para empeorar las cosas, una falla de empuje "ciega", una falla que no se extiende a la superficie, es casi imposible de predecir. El terremoto de Northridge produjo los movimientos de tierra más fuertes jamás registrados instrumentalmente en un entorno urbano de América del Norte. Se registraron daños estructurales a una distancia de hasta 52 millas del corazón de la sacudida, y la actividad sísmica se sintió desde Las Vegas, Nevada, hasta San Diego. Se reportaron daños estructurales a más de 12,000 hogares, negocios, escuelas y hospitales, dejando a muchos personas sin hogar durante períodos prolongados. Los daños fueron generalizados: Se derrumbaron secciones de las principales autopistas con soportes desenvueltos y juntas de expansión no extendidas; estructuras de estacionamiento y edificios de oficinas con armazón de concreto (no dúctil) colapsado; y numerosos edificios de apartamentos sufrieron daños irreparables. Los daños a los edificios de apartamentos con estructura de madera fueron generalizados en las áreas del Valle de San Fernando y Santa Mónica, especialmente en las estructuras con estacionamientos blandos en el primer piso o en los niveles inferiores. Las altas aceleraciones, tanto verticales como horizontales, levantaron las estructuras de sus cimientos y desplazaron las paredes, desencadenando lateralmente incendios importantes. En total, ocho autopistas del sur de California resultaron dañadas, incluida la autopista 14 y la intersección de la Interestatal 5. El colapso del intercambio cortó el acceso a la autopista a Los Ángeles para cientos de miles de residentes del norte del condado de Los Ángeles. Irónicamente, ese intercambio se había derrumbado 23 años antes, durante el terremoto de Sylmar en 1971. Al otro lado de las montañas de Santa Mónica, que separan el valle del resto de Los Ángeles, secciones enteras de la autopista de Santa Mónica colapsaron, cerrando un arteria de tráfico clave que une el centro de la ciudad con el lado oeste de la ciudad. El Los Angeles Memorial Coliseum, sede de los Juegos Olímpicos de 1932 y 1984, sufrió daños por más de $ 44 millones. Más al sur del centro de la ciudad, Watts Towers sufrió daños por $ 2 millones que requirieron siete años para repararse. La Universidad Estatal de California en Northridge sufrió graves daños. En los tres años que siguieron a Northridge, más de 681.000 residentes solicitaron ayuda de los gobiernos federal y estatal, lo que convirtió el terremoto en un devastador desastre natural y económico.Preparación para terremotosAunque las bajas resultantes del terremoto de Northridge fueron relativamente mínimas porque era temprano en la mañana y en el feriado de Martin Luther King, ¿tales coincidencias salvarán vidas la próxima vez? La pregunta ha sido abordada por científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Después del terremoto de Northridge, el USGS ha utilizado los fondos del Programa Nacional de Reducción de Riesgos de Terremotos (NEHRP) para realizar investigaciones posteriores al terremoto diseñadas para comprender los efectos dañinos del terremoto.Desde la inducción del NEHRP, el Departamento de Conservación de California ha instalado amenazas sísmicas Gráficos de mapeo y zonificación. También se han agregado unos 600 acelerógrafos, similares a los dispositivos de grabación de "caja negra" en los aviones, para ayudar a determinar qué tipo de fuerza soportan los edificios, puentes y otras estructuras en un terremoto, aunque esos dispositivos son importantes para recopilar información para la construcción estructural arquitectura sólida, los científicos aún no pueden predecir un terremoto. Los investigadores del Centro de Terremotos del Sur de California han determinado que existe una probabilidad del 80 al 90 por ciento de que un temblor de magnitud 7.0 o mayor golpee el sur de California antes de 2024.


Ver el vídeo: Northridge Earthquake, January 17, 1994 Volume 1 of 2 (Enero 2022).