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Primera guerra mundial: héroes de guerra

Primera guerra mundial: héroes de guerra


Walter Tull se alistó en diciembre de 1914, sufrió una conmoción, regresó a la acción en la batalla del Somme y fue condecorado con la estrella de 1914-15 y otras medallas de guerra y victoria británicas. Encargado como oficial en 1917, Walter fue mencionado en despachos por su "valentía y frialdad" en la batalla de Piave en Italia en enero de 1918, pero dos meses después fue asesinado en Tierra de Nadie durante la segunda batalla del Somme. Los libros y los documentales de televisión le han asegurado a Walter su lugar en la historia británica, pero no existió de forma aislada. Hay muchos otros que se han pasado por alto en los libros de historia y necesitan ser reconocidos.

Después de que Gran Bretaña se uniera a la Primera Guerra Mundial el 4 de agosto de 1914, se podían encontrar reclutas negros en todas las ramas de las fuerzas armadas. A partir de 1914, los británicos negros se ofrecieron como voluntarios en los centros de reclutamiento y se les unieron los colonos de las Indias Occidentales. Viajaron a la "Madre Patria" por cuenta propia para participar en la lucha contra los alemanes. Se necesitaba su apoyo y lo dieron. Poco después de que comenzara la guerra, se reclutaron soldados de Nigeria, Gold Coast, Sierra Leona, Gambia y otras colonias africanas. Ayudaron a defender las fronteras de sus países que colindaban con los territorios alemanes y luego jugaron un papel importante en las campañas para sacar a los alemanes de África. A lo largo de la guerra, 60.000 sudafricanos negros y otros 120.000 africanos también sirvieron en Unidades de Trabajo uniformadas.

Nadie podría haber sido más leal a su rey y su país que el marino mercante de Guyana Lionel Turpin. Tenía solo 19 años, se alistó en el ejército británico y fue enviado con la Fuerza Expedicionaria Británica No. 32 al Frente Occidental en Europa. Estuvo en las batallas del Somme y su servicio militar terminó en 1919 con dos medallas, dos pulmones quemados por gas y una herida de bala en la espalda. Lionel murió en 1929 a causa de las secuelas de los gaseamientos en tiempos de guerra. La historia de Lionel es típica de muchos colonos negros y asiáticos que acudieron en ayuda de la "Madre Patria" durante la Primera Guerra Mundial.

En 1915 se aprobó una propuesta para un contingente independiente de las Indias Occidentales para ayudar al esfuerzo bélico. En consecuencia, el Regimiento de las Indias Occidentales Británicas (BWIR) se formó como una unidad negra separada dentro del Ejército Británico. Los primeros reclutas zarparon de Jamaica a Gran Bretaña y llegaron en octubre de 1915 para entrenar en un campamento cerca de Seaford en la costa de Sussex. El 3er batallón llegó a principios de 1916 a Plymouth mientras otros batallones navegaron directamente a Egipto, llegando a Alejandría en marzo de 1916. Al final de la guerra en noviembre de 1918, un total de 15.204 hombres negros, que representaban a la Guayana Británica y todas las colonias del Caribe, habían servido en el BWIR. 13.940 habían sido rechazadas. Del total aceptado, 10.280 (66%) procedían de Jamaica. Sin embargo, los soldados negros del BWIR recibieron salarios y subsidios más bajos que sus compatriotas blancos y en su mayoría fueron dirigidos por oficiales blancos y utilizados como soldados no combatientes en Egipto, Mesopotamia y partes de Europa. Por ejemplo, en julio de 1916 los batallones 3º y 4º del BWIR fueron enviados a Francia y Bélgica para trabajar como portadores de municiones. Los soldados blancos debían pelear. Los BWIR dedicaron gran parte de su tiempo a labores laborales, como cargar municiones, tender cables telefónicos y cavar trincheras, pero no se les permitió luchar como batallón.

Al final de la guerra, el BWIR había perdido 185 soldados (muertos o muertos por heridas). Otros 1.071 murieron de enfermedad y 697 resultaron heridos. En el cementerio de Seaford hay más de 300 tumbas de guerra de la Commonwealth y diecinueve de las lápidas muestran la cresta del BWIR.

Racismo después de la guerra

Al final de la Primera Guerra Mundial, muchos soldados africanos y antillanos que habían luchado por su "Madre Patria" decidieron hacer de Gran Bretaña su hogar, pero en algunas ciudades, incluidos los puertos marítimos de Cardiff y Liverpool, fueron atacados. Después de la desmovilización, muchos ex militares se enfrentaron al desempleo y los soldados blancos que regresaban resintieron la presencia de hombres negros, especialmente aquellos que habían encontrado empleo y se habían casado con mujeres blancas. Entre enero y agosto de 1919, hubo "disturbios raciales" contra los negros en siete pueblos y ciudades de Gran Bretaña. La población negra de Cardiff había aumentado durante la guerra de 700 en 1914 a 3.000 en abril de 1919. Las tensiones entre las comunidades blancas y negras estallaron en violencia en Butetown (también conocido como 'Tiger Bay') en junio de 1919. 2.000 blancos atacaron tiendas y casas asociadas con ciudadanos negros. Muchos resultaron heridos.

En Liverpool, los disturbios raciales tuvieron un profundo impacto en las generaciones futuras de la comunidad negra más antigua de Gran Bretaña. Para 1919, el número había aumentado a 5.000, en su mayoría de la clase trabajadora, pero había una feroz competencia con los blancos pobres por los puestos de trabajo. En 1919, muchos habitantes negros de Liverpool perdieron su empleo en los molinos de aceite y las refinerías de azúcar locales porque los blancos se negaron a trabajar con ellos. Charles Wotten, un joven marinero negro, perseguido por alborotadores enojados desde su casa, saltó al Queen's Dock en el área de Toxteth Park de Liverpool y se ahogó. Su cuerpo fue recuperado unas horas después. En la investigación sobre su muerte, el forense de Liverpool decretó que la causa de la muerte de Wotten fue, de hecho, ahogamiento, pero agregó que "cómo se metió en el agua, la evidencia no es suficiente para demostrar". Fue un encubrimiento que la comunidad negra de Liverpool nunca ha olvidado ni perdonado.

El brutal y vergonzoso asesinato de Charles Wotten, que había servido a su rey y a su país en la Primera Guerra Mundial, pronto fue seguido por otro incidente vergonzoso. Dice Peter Fryer en Staying Power (1984): ‘. Para toda la comunidad negra en Gran Bretaña, la gota que colmó el vaso llegó un mes después de los disturbios, cuando se decidió no permitir que ninguna tropa negra participara en las celebraciones de la victoria de Londres: la tan proclamada Marcha por la Paz el 19 de julio de 1919. comunidad, 1919 iluminó la realidad como un relámpago.

Los últimos sacrificios de los marineros y soldados negros durante la Primera Guerra Mundial, el asesinato de Charles Wotten y los disturbios contra los negros en las ciudades británicas durante 1919 permanecieron en la conciencia de toda una generación de británicos y colonos negros. A partir de entonces, ellos y sus descendientes supieron cuál sería su destino si no luchaban por la igualdad y la justicia. Es una lucha que continuó durante décadas: los disturbios contra la raza negra en Notting Hill de 1958, los levantamientos de Brixton y Toxteth en 1981 y los trágicos asesinatos de Kelso Cochrane (1959) y Stephen Lawrence (1993). Continúa hasta el día de hoy, pero en 1918, solo unas semanas después de que la guerra había terminado, John Archer, ex alcalde de Battersea, se dirigió a él cuando pronunció un discurso en la reunión inaugural de la Unión Africana para el Progreso:

“Nuestros compatriotas de África, América y las Indias Occidentales han estado luchando en los campos de Francia y Flandes contra un enemigo extranjero. La gente de este país es tristemente ignorante con respecto a las razas más oscuras, y nuestro objetivo es mostrarles que hemos renunciado a la idea de convertirnos en leñadores y extractores de agua, que reclamamos el lugar que nos corresponde dentro de este Imperio. si somos lo suficientemente buenos para ser llevados a pelear las guerras del país, somos lo suficientemente buenos para recibir los beneficios del país ".


Complejo del parque conmemorativo de los héroes de la Primera Guerra Mundial

Complejo del parque conmemorativo de los héroes de la Primera Guerra Mundial (Ruso: Мемориально-парковый комплекс героев Первой мировой войны) es un parque en Moscú, Rusia. Está ubicado en el distrito de Sokol del Okrug administrativo del norte. El área del parque es de 11,2 hectáreas.

Antes estaba el Cementerio Bratsky (Fraternal) de la ciudad de Moscú en el lugar del parque. El cementerio fue fundado en 1915 por la Gran Duquesa Isabel Feodorovna. Casi 18.000 víctimas de la Primera Guerra Mundial fueron enterradas en el cementerio. En 1918, el destacado arquitecto Alexey Shchusev construyó aquí la Iglesia de la Transfiguración.

En 1925 se cerró el cementerio fraterno para los entierros. En 1932 se convirtió en parque. Todas las lápidas, a excepción de una, fueron demolidas. A finales de la década de 1940 también se demolió la Iglesia de la Transfiguración. Al mismo tiempo, se construyeron algunos bloques de edificios en la parte este del antiguo cementerio. Más tarde se construyeron en el parque un cine "Leningrado" y dos cafés.

Durante la perestroika, muchas figuras públicas se pronunciaron por la reactivación del monumento en el parque, ubicado en el sitio del cementerio fraternal de la ciudad de Moscú. La Capilla de la Transfiguración se construyó allí en 1998. En 2004 el parque recibió el nombre de "Complejo del parque conmemorativo de los héroes de la Primera Guerra Mundial" y se erigieron algunos monumentos allí. Los restos del Gran Duque Nicolás Nikolaevich y su esposa Anastasia de Montenegro fueron enterrados nuevamente en la Capilla de la Transfiguración en 2015.


"No todos los soldados de la Primera Guerra Mundial fueron héroes", dice el historiador

n un libro nuevo, Desafío de batalla: la verdadera historia del ejército británico en 1914Gilbert reexamina las campañas iniciales en Francia y Bélgica y, entre otras cosas, señala casos en los que las tropas británicas se separaron y huyeron del campo de batalla.

Considera los fracasos en la batalla de Le Cateau, normalmente descrita como una valiente acción dilatoria británica, y la Rendición de St Quentin.

Inspirado en las memorias inusualmente francas del general de división Thomas Snow, el comandante de la 4.a División, el libro se basa en numerosos relatos de primera mano.

Aquí, en una entrevista con Historia extra, Gilbert habla de su investigación.

P: ¿Qué quiere decir cuando dice que "no todos los soldados eran héroes"?

A: Ha habido una tendencia reciente e irritante a ver a los soldados como sinónimo de "héroes". Pero solo unos pocos soldados fueron realmente héroes, y son ellos los que tomaron decisiones muy difíciles. El simple hecho de ser un soldado no convierte a un hombre en un héroe.

En mi libro, analizo bastante detenidamente el ejército y examino tanto las fortalezas como las debilidades.

Se ha desarrollado lo que yo llamo una historia conmemorativa en lugar de una analítica. Cierra un velo sobre los aspectos más embarazosos de la guerra. Un delincuente particular es la Historia oficial británica, que cubre muchos de los aspectos más desagradables de la campaña.

Tampoco se obtiene una historia analítica en las historias de los regimientos. Es comprensible que "engrandezcan" sus regimientos tanto como sea posible.

Los historiadores, sin embargo, han tendido a seguir estos registros demasiado de cerca, por lo que se pierde el equilibrio: terminamos con una visión sesgada y demasiado "positiva" de la guerra.

Puede parecer antipatriótico profundizar en algunos de estos aspectos más oscuros, pero debes mirar la guerra en su totalidad.

P: Dice que muchos registros oficiales ocultan fallas, entonces, ¿cómo investigó su libro?

A: Me inspiraron las memorias del general Thomas Snow [el bisabuelo del historiador Dan Snow]. Fue casi único en ser crítico consigo mismo y con sus propias tropas. Esto me inspiró a mirar otras memorias y seguí encontrando relatos de primera mano que no coincidían con los relatos oficiales. Ellos arrojan una luz diferente sobre las cosas.

Entonces me quedó claro que había suficiente para incluir en un libro.

P: ¿Puede darnos algunos ejemplos?

A: Uno de los ejemplos en los que me baso es la batalla de Le Cateau [librada el 26 de agosto de 1914 después de que los británicos se retiraran de Mons y establecieran posiciones defensivas alrededor de Le Cateua como parte de una lucha de retirada contra el avance alemán].

Ha sido presentada como una maravillosa acción dilatoria por parte de la BEF, pero en realidad fue una derrota.

La 5ª División británica mal desplegada a la derecha de la línea británica fue destrozada por el ataque alemán bien ejecutado: quedaron expuestos a los cañones alemanes y fueron destrozados.

Otras tropas vieron esto y simplemente abandonaron el campo de batalla. Hay una cita del general Ferguson - una maravillosa subestimación - que dijo que sus hombres "estaban empezando a regatear". Los hombres retrocedieron y los oficiales no pudieron mantenerlos en su lugar.

Y durante la retirada desorganizada del campo de batalla de Le Cateau, la 8.ª Brigada se encontró en dificultades. Un gran grupo de infantería que se retiraba comenzó a entrar en pánico, iniciando una carrera precipitada que arrastró a otras tropas.

El cabo John Lucy de 2nd Irish Rifles fue uno de los muchos observadores del incidente: “Fui por el camino y vi un espectáculo espantoso. Los carros, los cañones y los hombres avanzaban atropelladamente hacia la carretera desde las líneas capturadas a la derecha, perseguidos por los proyectiles enemigos.

“Un regimiento había entrado en pánico en parte. El tráfico se volvió caótico. Los conductores en la parte trasera, bajo los casquillos agrietados, azotaron a sus caballos sin importar las reglas de la carretera.

“Los gritos de urgencia se elevaron por todos lados. Los soldados de infantería montaron todos los vehículos a la vista, mientras otros corrían a su lado. Algunos de sus heridos fueron colgados de los brazos de las armas ".

Este incidente no se menciona en las historias de regimiento de los involucrados, ni tampoco en la Historia Oficial. Una vez más, esto es quizás comprensible, pero lo que ha sido sorprendente es el fracaso de los historiadores posteriores en mirar más allá de esto.

Hubo muchas fallas importantes en el mando, las tropas se desplegaron mal y hubo muchas bajas. Los soldados no fueron tan valientes como se ha dicho. Algunos simplemente se rompieron y corrieron.

Otro ejemplo en el libro es la "rendición" de San Quintín. Durante la retirada de Le Cateau, los comandantes de dos batallones británicos "entregaron" sus tropas a los alemanes, un incidente que no consta en los registros oficiales.

La 5ª División y la 19ª Brigada habían recibido instrucciones de pasar por St Quentin [en el norte de Francia] el 27 de agosto, pero la confusión de la retirada era tal que los soldados de otras formaciones también acabaron en la ciudad.

Entre ellos se encontraban elementos sustanciales del 1º Royal Warwickshires, dirigido por el teniente coronel John Elkington, y el 2º Royal Dublin Fusiliers, dirigido por el teniente coronel Arthur Mainwaring. Ambos batallones de la Décima Brigada fueron llevados por sus coroneles a St Quentin con la esperanza de ser llevados en tren a la retaguardia.

Pero las tropas exhaustas y desanimadas descubrieron que el último tren ya había salido de St Quentin. En un estado de ánimo decididamente amotinado, con algunos borrachos de vino blanco francés, los Warwickshire y Dublin Fusiliers se negaron a marchar.

El alcalde de St Quentin, temeroso de que los alemanes exigieran represalias sobre la ciudad si había resistencia militar, les dijo a los británicos que tenían que marcharse inmediatamente o firmar un documento de rendición.

Los dos OC exhaustos, incapaces de mover a sus hombres, acordaron rendirse y firmaron un documento en el que se lo decía.

Pero afortunadamente para las tropas británicas en St Quentin, el temible Mayor Tom Bridges de la 4.ª Guardia Dragoon estaba actuando como el comandante de la retaguardia. A su llegada a St Quentin, durante la calurosa tarde del 27, escuchó la noticia de la "rendición" y localizó al alcalde y lo relevó del documento infractor.

Se las arregló para reunir a los hombres, animarlos con música y sacarlos de la ciudad.

Mainwaring y Elkington fueron sometidos a consejo de guerra unos días después, declarados culpables y destituidos en desgracia.

P: ¿Por qué ocurrieron estas fallas?

A: Las tropas eran bastante inexpertas, nadie había peleado una guerra como esta antes, y fue un shock para muchos. Necesitaban aceptar este nuevo tipo de guerra.

Sin embargo, creo que hubo mucho endurecimiento a medida que avanzaba la campaña.

P: ¿Por qué cree que estos fallos no se han explorado antes?

A: En pocas palabras, en ese momento no era patriótico. Los fracasos se mantuvieron en secreto porque el conocimiento de ellos habría ayudado al enemigo. Y luego los cepillaron silenciosamente debajo de la alfombra para evitar la vergüenza.

Fueron episodios dolorosos, pero ya han pasado 100 años. Es hora de seguir adelante y pensar en la guerra correctamente. El trabajo de un historiador es descubrir la verdad, no complacer a la gente.

Tenemos una visión casi "acogedora" del BEF en 1914, pero debemos mirarlo de una manera más analítica.

Vale la pena señalar que los testigos a los que he recurrido fueron todos soldados regulares, muchos de los cuales siguieron una carrera distinguida en el ejército británico. Ciertamente no eran escándalos y no les gustaba señalar estas fallas, pero sentían que era su deber hacerlo.

P: ¿Qué opinas de la cobertura del centenario hasta ahora?

A: Es extenso e impresionante, pero me pregunto si la gente comenzará a sufrir "fatiga de batalla".

En general, es un equilibrio difícil de lograr: no quiere estar demasiado triste, pero al mismo tiempo tampoco demasiado alegre.

Tendremos que esperar y ver qué piensa el público británico.

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Cuerpo de trabajo indio

El Cuerpo de Trabajo de la India (ILC), que cuenta con más de medio millón de hombres, sirvió en todo el mundo durante la Primera Guerra Mundial. Estos trabajadores de apoyo se habían integrado tradicionalmente en el ejército indio y se los conocía como "Seguidores".

Se enviaron alrededor de 50.000 a Francia y Bélgica, muchos desde el noreste de la India. Llegaron a Marsella, Francia, en junio de 1917 después de un largo y arduo viaje en el que muchos murieron. Los ILC se usaban a menudo cerca de la línea del frente, transportando municiones y construyendo fortificaciones. También trabajaron como conductores y cocineros, reparando tanques, llevando a los heridos y cuidando a los enfermos. A pesar de las dificultades del Frente Occidental, para algunos, la experiencia fue una mejora en la pobreza extrema en el país.


Héroes ordinarios & # 8211 La historia de los voluntarios civiles en la Primera Guerra Mundial

Ordinary Heroes es el primer libro que se centra en los asombrosos logros de cientos de miles de voluntarios civiles y trabajadores benéficos, la mayoría de ellos mujeres, durante la Primera Guerra Mundial, tanto en el país como en el extranjero. Muestra lo que lograron una masa de mujeres y hombres de todos los orígenes sin experiencia y con frecuencia sin formación gracias a su innovación, adaptabilidad, valentía y compromiso tenaz. Como dijo Lloyd George, la guerra no se podría haber ganado sin ellos.

Mientras el país estaba dominado por el fervor patriótico y la creencia de que todo terminaría en Navidad, muchas mujeres estaban tan ansiosas como los hombres por participar. Las organizaciones estaban casi abrumadas por la marea inicial de voluntarios. Se apresuraron a registrarse para el servicio en el extranjero sin conocer la devastadora realidad que enfrentarían. Otros dedicaron su tiempo a la recaudación de fondos, la recolección de rescates, el cuidado de los refugiados, el trabajo en los comedores o la ayuda de cualquier otra forma que pudieran.

Las condiciones, particularmente en los Balcanes y Rusia, eran a menudo espantosas y, sin embargo, los voluntarios se enfrentaron a los desafíos e incluso disfrutaron de ellos. Fueron atacados, avanzaron o se retiraron con sus respectivos ejércitos, evacuaron a sus pacientes a través del calor abrasador, el barro o el frío intenso, lucharon contra epidemias, realizaron operaciones a la luz de una sola vela, trabajaron a través de la Revolución Rusa y se unieron al ejército serbio en su Gran retiro. Varios grupos fueron hechos prisioneros. Dondequiera que trabajaban, eran recibidos con respeto y gratitud, y a veces con incredulidad de que los británicos, especialmente las mujeres caballeros, ayudaran a los extranjeros.

Portada de Ordinary Heroes.


Héroes de la Primera Guerra Mundial: los caídos de Meldreth

Los residentes de Meldreth participaron en todas las fases de la guerra. Mayor de servicio de la empresa Spot Chamberlain, Guardia John Fuller y Bombardier Nelson Fielding todos servían en el ejército antes de la guerra y formaban parte de los “Viejos despreciables”. Este fue un título adoptado por los soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica que lucharon en las primeras batallas en 1914. En su Orden del Día del 19 de agosto de 1914, el alemán Kaiser Wilhelm 11 se refirió al ejército británico del general French como "un pequeño ejército despreciable". . Este “pequeño ejército despreciable” mantuvo a raya a los alemanes durante el crucial período inicial de la guerra, defendiendo el área alrededor de Mons y la famosa última resistencia en Le Cateau en agosto de 1914. Más tarde mantuvieron con éxito la línea alrededor de Ypres.

Los siguientes hombres murieron durante la Primera Guerra Mundial y se conmemoran en el War Memorial, que está situado en el cruce de Station Road, Whitecroft Road y High Street. Donde están disponibles, hemos incluido fotografías de estos hombres en la galería a continuación.

Spot Chamberlain

Spot Chamberlain vivía en Shepreth, donde su abuelo había sido el tabernero de The Halfway House. Llegó por primera vez a Francia en 1914. En abril de 1915 sirvió junto a Ernest Abrey alrededor de Hill 60. Fue gaseado en mayo de 1915. En 1916, aunque había llegado al final de su servicio, se reincorporó y participó en la Batalla del Somme. Escribió a su casa en 1916 que había & # 8216 pasado toda la campaña sin un rasguño & # 8217, a pesar de haber sido gaseado el año anterior. Fue herido por la caída de mampostería y volvió a ser herido en abril de 1917. Fue asesinado el jueves 25 de octubre de 1917, a los 31 años, cuando intentaba ayudar a los compañeros heridos en el campo de batalla abierto. El comandante de su compañía le escribió a su viuda cómo era & # 8220siempre genial y un hombre en quien confiar en tiempos de peligro & # 8221 agregando & # 8220 No puedo hablar muy bien de su conducta como soldado & # 8221.

John Fuller

John Fuller vivía en Hope Folly en Meldreth. Llegó a Francia a principios de la guerra el 22 de agosto de 1914. Fue asesinado el jueves 14 de septiembre de 1916, a los 32 años.

Nelson Fielding

Nelson Fielding se unió al ejército en 1913 y se convirtió en bombardero. Nació en Norwich en 1895. Sus padres vivían en Mill, Meldreth. Murió el 2 de marzo de 1915 en Aire, Francia.

Albert Negus

Albert Negus fue uno de los primeros civiles en unirse patrióticamente en 1915 en Melbourne para reemplazar las grandes pérdidas en el ejército profesional en los primeros meses de la guerra. Fue destinado al regimiento de Suffolk, pero murió en 1915 en la batalla de Bélgica cuando los alemanes utilizaron el gas por primera vez.

Ernest Abrey

Ernest Abrey también fue uno de los primeros reclutas civiles, que se alistó en Royston (que regresaba de Kensington, Middlesex) y se unió al regimiento de Bedfordshire. A principios de 1915, Ernest resultó herido, pero unas semanas después estaba de vuelta en las trincheras. Fue asesinado el 6 de mayo de 1915 en la brutal batalla de Hill 60, al sur de Ypres.

Rubén Dash

La batalla del Somme en 1916 cobró muchas vidas británicas (57.000 bajas), incluido Reuben Dash el primer día. Provenía de una familia numerosa de nueve hermanos que vivía en High Street, Meldreth, y su padre era un trabajador de cemento. Se había alistado en Cambridge y sirvió en el regimiento de Suffolk. En el aniversario de su muerte, sus padres colocaron un poema & # 8216 In Memoriam & # 8217 en su periódico local (fechado el 6 de julio de 1917):

Salió sano y fuerte de su hogar,
No pensar en la muerte tan cerca.
Le agradó al Señor invitarlo a venir
Y en su vista aparecer.
Un cambio repentino, por orden de Dios & # 8217s cayó,
No tuvo tiempo de despedirse de sus amigos.
La muerte vino sin una advertencia dada
Esperamos por fin encontrarnos en el cielo
De su amada Madre, Padre y Amigo
“.

Wilfred Harrup

Wilfred Harrup nació en Meldreth alrededor de 1896, hijo de Charles e Isabella Harrup. En 1901, la familia vivía en Whitecroft Road pero se había mudado a Fieldgate House, Meldreth cuando estalló la guerra.

Wilfred se alistó en Bury St. Edmunds el 25 de abril de 1916 y se unió al Regimiento Queen & # 8217s (Royal West Surrey). Wilfred se fue a casa por un breve descanso en agosto, pero regresó a Francia más tarde ese mes. Murió en acción dos meses después de su llegada, el jueves 26 de octubre de 1916, a los 20 años.

Ernest Pepper

Ernesto Pimienta era el séptimo hijo de Samuel Pepper de Whitecroft Road en Meldreth. Nació el 5 de enero de 1895 y era hermano de Samuel, que se detalla a continuación. Samuel (mayor) nació el 15 de septiembre de 1855 y era un trabajador agrícola / fruticultor. Él y su esposa, Fanny (que nació el 19 de noviembre de 1854) tuvieron doce hijos: Walter, Arthur, Albert, Ada, Thomas, Susan, Daisy, Joseph y Sarah E, Edward, Ernest y Samuel.

Después de su educación en la Escuela del Condado de Cambridge, Ernest se fue a trabajar en el departamento de oficina de Swifts American Meat Combine en Londres.

Ernest se alistó en Londres en octubre de 1914 y fue destinado a Egipto en diciembre de 1915, llegando allí en enero de 1916. Después de solo un mes en El Cairo, se enfermó y sus padres recibieron un telegrama el 8 de febrero de 1916, advirtiéndoles que estaba gravemente enfermo. .

Lamentablemente, murió de difteria el día antes de que llegara su telegrama, el lunes 7 de febrero de 1916 en el Hospital de El Cairo. Yace en la tumba D. 300 del cementerio de guerra de El Cairo.

Samuel Mark Pepper

(Samuel) Mark Pepper nació en 1897. Antes de la guerra trabajaba para su padre.

En junio de 1916 alcanzó la edad suficiente para servir en el ejército. En dos meses, iba a caer en batalla. El primer día de la batalla del Somme, el 1 de julio de 1916, su División había atacado a Serre con resultados desastrosos. En el último suspiro de la batalla, unos cuatro meses y medio después, iban a hacer lo mismo, con resultados similares. Aunque las unidades al sur asaltaron con éxito las líneas alemanas, la División de Mark & ​​# 8217 fue retenida y maltratada gravemente, sin poder llegar a la aldea fuertemente fortificada. Fue herido el 14 de noviembre de 1916 y murió a causa de sus heridas en la tercera o cuarta estación de compensación de bajas al día siguiente, con solo 19 años.

Jabez East

Jabez East nació alrededor de 1892 y vivía en North End, Meldreth. Su padre trabajaba en la fábrica de cemento Atlas. Trabajaba para un comerciante de maíz local cuando se alistó en Cambridge en abril de 1916. Estuvo en Francia en julio, regresó a Inglaterra en octubre con una infección séptica, pero regresó a Francia en marzo de 1917 y murió en la tercera batalla de Ypres. el 31 de julio de 1917. Dejó viuda y un bebé.

Henry Flack

Henry Flack murió en la segunda mitad de la guerra el martes 26 de marzo de 1918 resistiendo la ofensiva de primavera alemana en las orillas del Somme. Nació en 1888 en Meldreth y vivió en North End. Sin embargo, cuando se alistó, vivía en Cuxton en Kent y se alistó en Purfleet, Essex.

Ralph Farnham

Ralph Farnham fue el último soldado de Meldreth en morir en la guerra, justo antes del armisticio. Nació en 1888 y vivía en High Street, Meldreth. Su padre también trabajaba en la fábrica de cemento local. Se había graduado de la Universidad de Londres con una licenciatura y se había convertido en maestro de escuela en Tottenham. Era un atleta competente y se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Universidad de Londres en 1914. Su primera asignación fue a Gallipoli como segundo teniente y luego sirvió defendiendo el Canal de Suez. En marzo de 1917 estuvo en el Frente Occidental, donde sufrió una intoxicación séptica. Regresó al frente en 1918 y fue herido el 14 de octubre y murió el 31 de octubre cerca de Ypres, trágicamente cerca del final de la guerra. Dejó una joven esposa y una hija, que había nacido el verano de 1918 y a quien nunca vio.

Steven Fuller, quien ha brindado asistencia al Grupo de Historia Local de Meldreth, ha llevado a cabo una extensa investigación sobre los que murieron en la Primera Guerra Mundial. Puede encontrar más información e imágenes en su sitio web. Se puede contactar con Steve por correo electrónico.


John McCrae, un héroe de la Primera Guerra Mundial

John McCrae, un héroe de la Primera Guerra Mundial, es conocido por muchos como el escritor del icónico poema de la Primera Guerra Mundial, & # 8216In Flanders Field & # 8217. Es un poema dolorosamente conmovedor de la Primera Guerra Mundial, más aún cuando se lee en el contexto de cuando fue escrito.

John McCrae, un héroe de la historia: héroe de la Primera Guerra Mundial, llegó a la Bélgica devastada por la guerra en marzo de 1915. Era un cirujano canadiense, adjunto a la 1.ª Brigada de Artillería de Campaña Canadiense de la 1.ª División Canadiense. La división tomó posición alrededor de la ciudad belga de Ypres. El 22 de abril, se distinguieron en su primera gran batalla al resistir el primer ataque de gas alemán de la Primera Guerra Mundial.

El 2 de mayo, el buen amigo y compañero canadiense de McCrae, el teniente Alexis Helmer, fue destruido por fuego militar. Las partes de su cuerpo fueron recogidas en una manta y McCrae llevó a cabo su funeral. Al día siguiente, John McCrae terminó & # 8216In Flanders Field & # 8217:

En los campos de Flandes soplan las amapolas
Entre las cruces, fila tras fila,
Que marcan nuestro lugar y en el cielo
Las alondras, aún cantando con valentía, vuelan
Apenas se oye entre los cañones de abajo.

Somos los muertos. Hace pocos días
Vivimos, sentimos el amanecer, vimos el resplandor del atardecer
Amados y fueron amados, y ahora mentimos
En los campos de Flandes.

Acepta nuestra disputa con el enemigo:
A ti de manos fallidas te arrojamos
La antorcha sea tuya para sostenerla en alto.
Si rompes la fe con nosotros que morimos
No dormiremos aunque las amapolas crezcan
En los campos de Flandes.

John McCrae, un héroe de la historia de la Primera Guerra Mundial

John McCrae, que había publicado poesía durante años, envió & # 8216In Flanders Field & # 8217 a la revista Spectator, que la rechazó. El poema fue publicado de forma anónima por la revista Punch (ahora desaparecida) en su número del 8 de diciembre de 1915. La humanitaria estadounidense Moina Michael, inspirada por el poema, hizo campaña para que la amapola se convirtiera en el símbolo del recuerdo de todos los que murieron en la Primera Guerra Mundial.

John McCrae murió antes de que terminara la Primera Guerra Mundial junto con tantos. Había subido de rango para convertirse en el primer médico consultor canadiense del ejército británico, pero contrajo neumonía y meningitis en su propio hospital y murió el 28 de enero de 1918.


Los héroes olvidados: soldados hindúes en la Primera Guerra Mundial

La narración de la Primera Guerra Mundial es que la guerra fue predominantemente europea y la libraron exclusivamente europeos. Esta es una gran desviación de la verdad. Hoy en día, aunque pocos recordarían que Indian Corps ganó 13.000 medallas y 12 Victoria Crosses en la Primera Guerra Mundial, la contribución de los hindúes en la guerra se ve totalmente socavada. [1] La apatía hacia una nota a pie de página importante en la historia contemporánea es alucinante.

Los hindúes se percibían en gran parte como soldados débiles, no grandes, y sin embargo habían estado involucrados en guerras por otros que no eran ellos mismos. Entre las primeras fuerzas extranjeras estaban los hindúes que lucharon por los británicos en el frente occidental. [2]

Si bien los planes para las conmemoraciones del centenario de la Primera Guerra Mundial se desarrollan esta semana, la generación actual no sabe prácticamente nada sobre los sacrificios de quienes dieron su vida en la guerra.

Al comienzo de la guerra en sí, quedó muy claro para los aliados que se necesitaban tropas adicionales de la India para luchar en el norte de África, Europa y Oriente Medio. [3]

Soldados indios en la Primera Guerra Mundial.

Era la guerra que la India había apoyado a los británicos por todos los medios: políticos, militares y económicos. En un momento en que la mayoría de los indios sufrían de pobreza extrema, regalaron 100 millones de libras para la guerra. El apoyo fue a la espera de una audiencia sensible de los británicos hacia la súplica por la independencia de la India, que los británicos de la posguerra no tenían prisa por cumplir. [4]

Soldados indios en la Primera Guerra Mundial.

El ejército indio estaba compuesto por hombres de diversas religiones. The role of Hindus in the First World War is by and large expunged from the history books. Merely a cursory gaze at the figures reveals startling fact – In total 1,338, 620 Hindus participated in the war. This number exceeds the total number of army personnel from Australia, Canada, New Zealand and South Africa by 178,000[5].

Hindu soldiers were involved in the lands as diverse as Palestine, France, Syria and Mesopotamia. A school of thought says it was the Hindu army which changed the course of the war by turning German soldiers at Marne.Thousands of Hindu soldiers lost their lives and no hero’s welcome awaited the survivors, such was their fate.

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The war graves in France and Belgium are grim reminder of largely anonymous Hindu soldiers. One of them was Mir Dast, Victoria Cross holder, British highest award of gallantry. He was the officer of 57 th Rifles of the Indian Army, who came under vicious gas attack by Germans in April 1915. As he held his defence against the army, without a gas mask, he managed to save lives of eight officers.[6]

Lying in the hospital bed at Brighton, England, he wrote to his family that he was twice wounded, once in the hand and second from gas.

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Traces of Hindu participation are fragmented by the fact that only a limited record of correspondence exist between Hindu soldiers and their families. The reason being most Hindu soldiers were illiterate. They would have one of the literate ones among them write the letter. The letter would then be read out to British officer as part of censorship procedure to restrict passing of militarily sensitive information to the enemy before being dispatched off to the recipient’s village.

These letters and diaries are the source of information on the anguish felt by the soldiers about the war. The soldiers talk about guns, poisonous gas, destruction, yearning of family. Hindu soldiers would often refer to great Hindu war epic Mahabharata and compare the war of good versus evil to the current one. One of the soldiers wrote that having witnessed the current war, end of the world seems near and all that was written in Mahabharata y Ramayana appears to be true to him.[7]

Extracts of these letters could be sourced from summaries prepared at the time of censoring of letters. The digital versions of the summaries are available at Europeana and British Library.

The war could also be remembered for the caste discrimination faced by Hindu soldiers. British insisted on maintaining the fault lines of caste system. Recruitment in the army was carried on the assumption that some races were martial races. Majority of army men were sourced from North and Northwest India.[8]

Indian soldier in the Royal Pavilion, Brighton, England. 1914-18

The caste system was practiced by British even in the hospitals where Hindu soldiers were treated. Royal Pavilion Hospital in Brighton, where the wounded soldiers were treated, ensured the hospital wards were segregated on caste lines. The so called ‘untouchables’ were employed as support staffs.[9]

According to Richard Smith, lecturer at Goldsmith College, University of London, and author of Jamaican Volunteers in the First World War, discrimination faced by the volunteers in the army worked as catalyst for them to join the movements for independence in their respective countries.[10]

Chatri (which means Umbrella in English), is the only memorial of significance to honour the contribution of Hindu and Sikh soldiers. The monument is on the Downs, near Patcham in Brighton. It was unveiled by the Prince of Wales on 21 st February 1921. [11] It is a cremation site for fifty three Hindus and Sikhs soldiers.

In 2010, their names were inscribed in stones on the site. It is truly disappointing is that it has taken over a century after their deaths that Commonwealth War Graves Commission to inscribe the names of the martyrs. [12]

The Chattri

Hindus sepoys were one of the highest numbers of volunteers as combatants and non-combatants. This is an aspect of history that cannot be disregarded anymore. Without them the freedom Europe enjoyed would not have been possible. It’s high time they are bestowed the honour they deserve for gallantly sacrificing their lives.


Cycling the Line Videos!

It has taken him the best part of 2 years, but finally Steve, my buddy with whom I cycled the WW1 Western Front back in 2009 has uploaded some video snippets from our trip onto YouTube.

They are small, taken with an iPhone, completely random and contain some tasty language, but they bring back some wonderful memories and watching them I do have the urge to do it all again…we have been throwing around the idea of cycling from Normandy to Aachen or maybe all the way to Berlin..so watch this space.

But back to the videos. There are 12 of them, they are not in any kind of date order (for example the first one you will see is Steve explaining our trying day to Verdun when my back wheel collapsed and we had to walk 10 miles to find a shop to fix my wheel) also, Steve got one or two of his historical dates/facts mixed up in his commentary – he doesn’t pretend to be a history buff, but he did however cycle the best part of 600 miles to raise a bucket load of cash for our old soldiers, so don’t give him a hard time about it!

Also, there is fair amount of…erm…naughty language, so if you are easily offended please do not watch!! (You have been warned!)

So, here they are, happy viewing!


The unsung heroes of the First World War: Missouri mules

The Missouri Historical Society is reminding history buffs, as the 100th anniversary of America’s involvement in the First World War approaches, that the state dispatched more than soldiers to Europe.

An extraordinary number of mules were sent to the front to pull materials and artillery to locations where neither horses nor machines could go.

Allied forces were heavily dependent on mules and horses since technology had not yet quite caught up with the war effort.

This ongoing demand for livestock by the Allied armies made the sale of mules and horses one of Missouri’s greatest contributions to the war effort, the historical society points out.

Germany in 1914 had four million horses and mules. France and England together could only assemble six million. America had 25 million, and Missouri had the largest number of all the States.

Sturdy and nimble, mules carried weighty loads for lengthy distances and their surefootedness became the stuff of legend. As with soldiers, animals endured grim privations during wartime. However, mules recovered from strenuous exertions speedily and could survive eating vegetation when hay and grain weren’t available.

In the last year of the war, one Missouri business, Guyton and Harrington, had become the biggest mule dealership internationally with 18 buildings situated on 4,700 acres of land and employed 150 men caring for up to 50,000 mules.

That farm sold 180,000 mules to the British army in the four-year period from 1914-1918.

When the American Expeditionary Force participated in the Meuse-Argonne offensive, the final offensive of the war in 1917, Americans had close to 90,000 mules working alongside soldiers. Gen. John J. Pershing, a Missouri native, requested more.

Local century farmer and writer Walter Schlemper, who grew up farming with mules, said they should be acknowledged for their service during the war.

Mules remain calm under fire, unlike horses. They could go where horses couldn’t because of their steadiness on the ground, emissourian.com reported.

Missouri’s location partially contributed to the high sales numbers, he said. The Santa Fe Trail, in addition to others, began in the state. So mules were highly sought after for the move West. Thousands of mules were traded and sold daily.


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