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Catalina la Grande asume el poder

Catalina la Grande asume el poder

El 9 de julio de 1762, la esposa del nuevo emperador de Rusia, Pedro III, reúne a los regimientos del ejército de San Petersburgo contra su esposo y es proclamada emperatriz Catalina II, única gobernante de Rusia.

Más conocida como Catalina la Grande, permanecería en el trono durante los siguientes 34 años, más tiempo que cualquier otra gobernante femenina en la historia de Rusia.

La ex Sophie von Anhalt-Zerbst nació en 1729 en lo que hoy es Polonia. Su padre era un príncipe menor de Prusia; su madre era miembro de la casa de Holstein-Gottorp, una de las familias más famosas de Alemania. A los 15 años, Sophie obtuvo una invitación a Rusia de la emperatriz Isabel, la hija de Pedro el Grande, que buscaba una novia para su sobrino y heredero elegido al trono, el gran duque Pedro, quien también era primo de Sophie por parte de su madre. . Se casaron al año siguiente y Sophie se convirtió al cristianismo ortodoxo, adoptando el nombre de Catherine.

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El matrimonio de Peter y Catherine fue infeliz desde el principio, y ninguno de los dos fue fiel. Más tarde, Catherine insinuó en sus memorias que su esposo no había engendrado a ninguno de sus cuatro hijos, pero la mayoría de los historiadores creen que sí engendró a su primer hijo, Paul, nacido en 1754.

Poco después de que la emperatriz Isabel muriera y Pedro ascendiera al trono a principios de 1762, sus muchos enemigos conspiraron para derrocar a Pedro y reemplazarlo por Pablo, de 7 años. En cambio, la ambiciosa Catherine actuó rápidamente para aprovechar la ventaja por sí misma. Con la ayuda de su amante, Gregory Orlov, se ganó el apoyo de los militares y ella misma se proclamó única gobernante de Rusia en julio de 1762, lo que obligó a su marido a abdicar de su trono. Peter fue asesinado solo ocho días después por los partidarios de Catherine, lo que arrojó algunas dudas sobre su legitimidad como gobernante.

A pesar de este turbulento comienzo, el reinado de Catalina sería recordado como una época de importantes avances y logros para Rusia. Como Pedro el Grande, trabajó para occidentalizar la nación y hacerla lo suficientemente fuerte como para defenderse de las grandes potencias de Europa. Bajo Catherine, las fronteras de Rusia se expandieron hacia el oeste y el sur, abarcando Crimea y gran parte de Polonia.

Conocida por sus muchos amantes, Catherine mostró menos afecto por su hijo, Paul, a quien supuestamente consideraba pasar como heredero a favor de su hijo, Alexander. Pero antes de que pudiera hacerlo, Catalina murió de un derrame cerebral en 1796, dejando que Paul heredara el trono. Fue asesinado cinco años después, lo que abrió el camino para que el adorado nieto de Catalina, Alejandro I, se convirtiera en el próximo gobernante de la dinastía Romanov.

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La verdad arruinada de Catalina la Grande

Catalina II, o Catalina la Grande como es más conocida en la actualidad, se ha ganado un lugar en la historia como una de las gobernantes más recordadas de Rusia y una de las reinas más influyentes del mundo. Ella nunca se suponía que gobernaría, se suponía que era su esposo, el emperador Pedro III. Sin embargo, gracias a su inteligencia y astucia, Catherine no solo logró escapar de un matrimonio político miserable, sino que logró arrebatarle el poder a su esposo y reclamó el trono ruso para sí misma. Ocupó el poder en Rusia durante los siguientes 35 años, hasta su muerte, lo que la convirtió en la gobernante con el reinado más largo en la historia de Rusia.

A Catalina se le atribuye el hecho de que Rusia pasó de ser un país rústico y provincial a un modelo de esplendor y poder europeos. Ha habido muchas historias sobre el legendario monarca, y se ha despertado un nuevo interés en la infame Emperatriz rusa gracias a la nueva serie de Hulu. El gran - vagamente basado en los primeros años de la monarca. Pero la historia real de Catalina la Grande muestra que la verdad puede ser más extraña que la ficción.


Catalina la Grande & # 8217s Vida temprana

La mujer que se convertiría en Catalina la Grande nació como Princesa de Anhalt-Zerbst, Sophia Augusta Frederica, el 2 de mayo de 1729, en un lugar llamado Stettin, entonces parte de Prusia pero ubicado en lo que ahora sería el noroeste de Polonia. En 1744, la emperatriz Isabel de Rusia convocó a Sophia, de 14 años, a Moscú para casarse con el hombre que se convertiría en el emperador Pedro III, y la Iglesia Ortodoxa Rusa la rebautizó como Catalina.

El matrimonio de Catherine y Peter III & # 8217 estaba en las rocas tan pronto como comenzó, por lo que Catherine tuvo mucho tiempo a solas. (Su hijo, Paul I, también fue llevado para ser criado por la emperatriz Isabel). Este período fue una experiencia formativa para ella como líder, dice Virginia Rounding, autora de Catalina la grande y un asesor histórico del espectáculo. & # 8220Cuando era gran duquesa, en un matrimonio que no funcionaba y no tenía nada que hacer en la corte excepto complacer a la emperatriz y no meterse en problemas, pasó mucho tiempo leyendo & # 8221 dice Rounding. Catherine conoció bien la filosofía francesa, el idioma ruso y los entresijos del arte de gobernar.

& # 8220Se entrenó a sí misma & # 8221 Rounding dice, & # 8220 aprendiendo y comenzando a formarse la idea de que podría hacerlo mejor que su marido & # 8221.

Pedro III subió al trono en enero de 1762 después de la muerte de la emperatriz Isabel, pero fue extremadamente impopular y solo gobernó durante seis meses antes de ser derrocado el 28 de junio de 1762 por los guardias imperiales. Catherine estaba detrás del golpe, encabezado por el oficial Grigory Orlov, porque temía por su seguridad personal, que su esposo pudiera divorciarse de ella, encarcelarla o ordenar su ejecución.

Orlov obligó a Pedro III a firmar un documento de abdicación, y Catalina no enfrentó ningún desafío importante a su pretensión de sucederlo. Peter III fue estrangulado hasta la muerte el 17 de julio durante una pelea.


Catalina la Grande y los 'ruso-alemanes'

Hace 250 años, la zarina de Rusia, Catalina la Grande, firmó un manifiesto invitando a los extranjeros a establecerse en su país. De nacionalidad alemana, el decreto de Catalina marcó el comienzo de la historia de los ruso-alemanes.

El 22 de julio de 1763, una joven se sentó a una pequeña mesa ordenada en el gabinete del Palacio Peterhof cerca de Petersburgo, sacó una pluma y firmó un "ukaz", un decreto. "Nosotros, Catalina segunda, Emperatriz y Autócrata de todos los rusos en Moscú, Kiev, Vladimir ... Permitimos que todos los extranjeros entren en Nuestro Imperio, para instalarse en todos los gobiernos, como cada uno desee". El Manifiesto se conserva ahora en el archivo estatal de Rusia.

El Manifiesto de la zarina Catalina II que data de 1763

Si bien la oferta estaba dirigida a todos los extranjeros, Catherine tenía como objetivo a los alemanes en particular. Nacida en 1729 como Sophie Friederike von Anhalt-Zerbst-Domburg en Stettin en Pommerania, Prusia (hoy Szczecin, Polonia), la zarina era ella misma de nacionalidad alemana. Tras un golpe de estado y el asesinato de su marido Pedro III. (que nació como Peter Ulrich von Holstein-Gottorp y un príncipe alemán), Catalina llegó al poder en el verano de 1762.

Invitar a extranjeros a establecerse en Rusia fue uno de sus primeros actos oficiales. La inmigración de Occidente, dice la historiadora Yekaterina Anissimova, significaba para la zarina "la esperanza del progreso económico y sobre todo sociocultural del país atrasado cuyo gobernante ella era".

Luchando por el poder económico

En su típico estilo conmovedor, Catalina la Grande describió los tesoros de su imperio con todos sus ríos y lagos en su manifiesto, así como "una riqueza inagotable de todo tipo de minerales y metales preciosos" esperando "escondidos en las profundidades". También escribió que esperaba el "desarrollo y crecimiento de muchos tipos de fabricación, plantas y diversas instalaciones". Su objetivo era estimular el crecimiento de la población y el uso productivo de las regiones "sin cultivar".

Pero, por supuesto, también esperaba estabilizar su propio gobierno con el apoyo de nuevos ciudadanos leales. La nobleza de Rusia estaba en parte en su contra, la mayoría absoluta de los granjeros eran siervos y efectivamente esclavos de sus nobles gobernantes.

En su manifiesto, Catherine prometió a los inmigrantes de Occidente numerosos incentivos: exención del servicio militar, autogobierno, exenciones fiscales, ayuda financiera inicial, 30 hectáreas (75 acres) de tierra por familia de colonos. Además, se garantizó la libertad de idioma, en particular a los inmigrantes alemanes. Y sobre todo, el manifiesto concedía a los inmigrantes "la práctica libre e irrestricta de su religión según los preceptos y usos de su Iglesia".

La libertad de religión fue el factor decisivo para la mayoría de los reasentados que querían dejar atrás Europa y sus guerras religiosas. La familia Schütz estaba entre ellos. En la década de 1780, la familia se mudó a Rusia desde la ciudad de Hahnstätten (en lo que hoy es Renania-Palatinado), un pequeño enclave protestante en una región mayoritariamente católica. La familia todavía tiene los documentos de inmigración donde los funcionarios de migración rusos de la era de Catherine enumeraron meticulosamente el número de "vagones, vacas, mujeres y niños". La familia encontró un nuevo hogar en la colonia "Césped redondo" cerca de Chernigov en lo que hoy es Ucrania.

La familia Schütz en Kalmykia, URSS, en la década de 1960

En el transcurso de los primeros cinco años, llegaron a Rusia unas 30.000 personas, la mayoría de la actual Alemania. Se establecieron en el área de San Petersburgo, en el sur de Rusia, en el Mar Negro y a lo largo del río Volga. Solo en la región del Volga, surgieron 100 nuevas aldeas.

Después de un comienzo difícil, los colonos ruso-alemanes rápidamente lograron una prosperidad considerable porque eran agricultores progresistas, artesanos trabajadores y empresarios eficientes. Las guerras napoleónicas llevaron a una segunda ola de reasentamientos y, por lo tanto, a mediados del siglo XIX, el número de alemanes rusos en Rusia había aumentado a más de medio millón.

De Hahnstätten a Rusia y viceversa

El asentamiento de Round Lawn floreció igualmente. Los agricultores disponían de las últimas tecnologías agrícolas y, a principios del siglo XX, la biblioteca local se suscribió a varias revistas alemanas. A pocos kilómetros había una aldea católica, con la que los colonos protestantes de Round Lawn no tenían ningún contacto. Los colonos prefirieron volver a Alemania para encontrar cónyuges para sus hijos. Pero había fiestas regulares en la colonia y los niños iban a una escuela alemana allí.

Pero el siglo XX puso fin a la convivencia pacífica. Durante la Primera Guerra Mundial, muchos reasentados se unieron al ejército ruso para luchar como soldados, y aún así, siempre se sospechó que los alemanes-rusos de alguna manera eran "traidores potenciales". La escuela alemana en el asentamiento Round Lawn se cerró temporalmente.

Continúa la turbulenta historia de los alemanes rusos

Galina Schütz, una ruso-alemana, ahora vive en Colonia.

"Pero esas eran 'margaritas' en comparación con lo que sucedería más tarde", dijo Galina Schütz, descendiente de los reasentados de Round Lawn. Mantiene un archivo privado con documentos familiares. Lo que siguió fue una gran hambruna en Ucrania, pogromos anti-alemanes, la colonia se convirtió en un koljoz (una granja colectiva) y los agricultores fueron repudiados. Y luego vino la Segunda Guerra Mundial. Si hablaba alemán en áreas no ocupadas por las fuerzas nazis de Hitler, lo llamaban "fascista".

Tras un decreto emitido por el Soviet Supremo de la URSS, todos los alemanes rusos fueron deportados a Siberia en el verano de 1941, entre ellos la familia Schütz. La mitad de todos los miembros de la gran familia murieron en el gulag, de hambre y diversas enfermedades. Después de la muerte de Stalin en 1955, la familia se mudó a Kazajstán y luego a Kalmykia, donde nació Galina Schütz hace 50 años.

El colapso de la Unión Soviética significó otro punto de inflexión en la historia ruso-alemanes. La vida "en los patios traseros del imperio" se volvió cada vez más difícil. Más de dos millones de ruso-alemanes decidieron regresar a su "hogar histórico". Alemania, el país de sus antepasados, los aceptó como "reasentados tardíos". En la actualidad, sólo unos 800.000 ciudadanos de ascendencia alemana permanecen en Rusia, la mayoría de ellos en Siberia.

La familia Schütz también abandonó Rusia, en 1995, casi exactamente 210 años después de su partida. Se fueron sin "carruajes y vacas", pero tenían muchos niños con ellos. La familia se mudó a Colonia, que no está lejos de Hahnstätten.

Casi 210 años después, la familia Schütz abandonó Rusia y regresó a Alemania.

Tuvieron un comienzo difícil en su "nuevo y viejo" país de origen. El idioma fue un gran problema. "Mi abuela Margarethe solo hablaba ruso cuando tenía que regañar a alguien", dijo Galina Schütz. Pero Margarethe no hablaba "alto alemán", Hochdeutsch, hablaba un dialecto antiguo: "Plattdeutsch". "Cuando llegamos a Alemania, mi padre, Theodor Conradovic, no podía ver la televisión alemana. Su dialecto del siglo XVIII tenía muy poco en común con el alto alemán moderno", recuerda Galina Schütz. Al abuelo Fedya le resultó un poco más fácil entender el holandés. Y Galina también tuvo que aprender alemán desde cero.

¿Tiene nostalgia? "Sí, a menudo", admitió Galina Schütz. En Colonia, trabaja como niñera privada, algo que siempre ha querido hacer. Hay momentos, dijo, en los que sueña con la amplia estepa con todas sus flores, y también extraña a sus viejos amigos. "Pero estoy seguro de que mis hijos y nietos están mejor aquí en Alemania, aquí tienen un futuro mejor y más estable".

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La verdadera historia detrás de la mitologizada vida sexual de Catalina la Grande

Antes de la serie de HBO, revisamos la leyenda y la verdad de las coloridas inclinaciones románticas del líder ruso.

Abundan las leyendas sobre Catalina la Grande y sobre las buenas y las malas. En la columna más, la emperatriz de Rusia con el reinado más largo transformó su imperio en una de las grandes y duraderas potencias europeas, anexionando más de 200,000 millas de tierra, construyendo más de 100 nuevas ciudades y fomentando una era dorada de desarrollo para las artes y las ciencias. Sin embargo, Catherine no fue simplemente una gran conquistadora, sino también una intelectual ilustrada y una pionera con visión de futuro, una mujer que defendió la vacunación, animó a las artistas femeninas, intercambió cartas con importantes filósofos como Voltaire, escribió memorias y escribió las primeras obras de literatura infantil y rsquos publicada. En Rusia.

Sin embargo, otras leyendas son menos sabrosas (y menos fácticas), a saber, las leyendas sobre la infame vida de Catherine & rsquos entre las sábanas. Incluso en su vida, Catherine era conocida por su cadena de amantes masculinos, muchos de los cuales eran significativamente más jóvenes que ella, y algunos de los cuales obtuvieron beneficios políticos y financieros de su arreglo. Sin embargo, gracias a la misoginia, los celos y una cultura de la corte venenosa, Catherine fue acusado de prácticamente todas las formas de desviación sexual que puedas imaginar, como la bestialidad, la nifomanía y el voyerismo, por nombrar algunas.

Con la historia de monarch & rsquos llegando a la televisión en HBO & rsquos Catalina la grande, nos encargamos de separar los hechos de la ficción cuando se trata de su vida personal. Siga leyendo para conocer la historia real sobre cómo vivió y amaba Catherine.

¿Estaba casada Catalina la Grande?

La emperatriz Catalina II de Rusia fue Nació Princesa Sofía de Prusia (ahora Polonia). En 1745, a la edad de 16 años, se casó mediante un arreglo dinástico con su primo segundo, el futuro zar Pedro de Holstein-Gottorp. Tras su conversión a la ortodoxia rusa, tomó el nombre de Yekaterina (anglicanizado como Catherine).

El matrimonio arreglado fue un completo desajuste, en gran parte debido a las fallas personales de Peter & rsquos: Peter era neurótico, terco y alcohólico. Desesperadamente infeliz, Catherine comenzó a tener amantes. Aunque Catherine dio a luz a tres hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta, algunos historiadores creen que Peter no engendró a ninguno de ellos, probablemente debido a la impotencia o la infertilidad.

¿Catalina la Grande mató a su marido?

Probablemente no, aunque la opinión pública la responsabilizó por su asesinato. Catherine llegó al poder a través de un golpe político contra su esposo que últimamente se volvió mortal. Cuando Peter heredó el trono, rápidamente puso fin a la guerra de Rusia y Rusia con Prusia (ya que estaba fanáticamente esclavo del rey de Prusia, Federico II) y buscó mejorar la vida de los trabajadores pobres a través de la reforma interna, alienando a la clase militar y a la nobleza. . Seis meses después de su reinado, cuando Peter se fue de vacaciones a San Petersburgo, Catalina se reunió con los militares, a quienes imploró que la protegieran de su marido.

A su regreso, Catherine ordenó el arresto de Peter & rsquos y lo obligó a firmar un documento de abdicación. Como el único heredero aparente era el príncipe heredero Paul, entonces un niño pequeño, Catalina accedió al trono. Ocho días después, Peter murió a manos de Alexei Orlov, hermano menor de Catherine & rsquos, el entonces amante Grigory Orlov. No existe evidencia que apoye la complicidad de Catherine & rsquos en el asesinato, sin embargo, el público ruso en general la responsabilizó, arrojando una sombra sobre su reinado. Aunque los detractores de Catherine & rsquos argumentarían que Paul debería tomar el trono al llegar a la mayoría de edad, Catherine aplastó docenas de levantamientos para reinar durante más de tres décadas hasta su muerte.

¿Cuántos amantes tuvo realmente Catalina la Grande?

Mientras que algunos historiadores sostienen que Catherine tuvo 22 amantes masculinos, otros afirman que solo tuvo 12 relaciones románticas. A Catherine le encantaba estar enamorada, escribir, "El problema es que mi corazón detesta permanecer ni siquiera una hora sin amor".

Aunque se discute el número de amantes de Catherine & rsquos, la naturaleza de esas relaciones no lo es. Catalina alineado ella misma con generales, almirantes y nobles adinerados, formando relaciones que eran tanto políticamente gratificantes como placenteras.

¿Qué favores políticos recibieron los amantes de Catalina la Grande y rsquos?

Catherine fue infaliblemente generosa con sus amantes actuales y anteriores, a menudo enviándolos con regalos de despedida al final de su tiempo juntos. Dichos obsequios incluían tierras, títulos, palacios e incluso personas y el antiguo amante de Mdashone fue enviado con 1.000 sirvientes contratados. Podría decirse que el más generosamente recompensado de los amantes de Catherine & rsquos fue Stanislaw Poniatowski, a quien más tarde instaló como rey de Polonia en un intento por mantener a Polonia como un vasallo leal.

¿Quién era Grigory Potemkin?

Grigory Potemkin, cuya relación romántica y política con Catherine está en el corazón de la nueva serie de HBO & rsquos, se creía en gran medida que era el gran amor de la vida de Catherine & rsquos. Potemkin fue un noble menor que se distinguió por el servicio militar en la Guerra Ruso-Turca, después de lo cual comenzó una relación sexual con Catherine y se convirtió en el hombre más poderoso de Rusia. En Potemkin, Catherine encontró a su igual, un hombre intelectual y ambicioso con el que podía compartir tanto el poder como el romance. Juntos planearon la colonización del sur de Rusia, anexaron Crimea y fundaron la Flota rusa del Mar Negro, que se convirtió en una de las fuerzas navales más poderosas de Europa.

Según se informa, Potemkin poseía & ldquo equipo sexual elefantino & rdquo, según una biografía de Catherine. Catherine supuestamente hizo fundir su "arma gloriosa" en porcelana para proporcionar compañía mientras Potemkin estaba fuera, aunque el artefacto aún no se ha localizado, lo que arroja dudas sobre la historia. Catherine llamó a Potemkin & ldquoGolden Faisán & rdquo y & ldquoTwin Soul & rdquo, escribiéndole: & ldquoTe amo todo el tiempo con toda mi alma & rdquo.

Incluso después de que su relación terminó, Potemkin siguió siendo uno de los favoritos de Catherine & rsquos, ganando el título de "Príncipe del Sacro Imperio Romano Germánico". Cuando Potemkin murió de fiebre a los 52 años, Catherine estaba angustiada, escribiendo a un amigo, & ldquoUn terrible golpe de muerte acaba de caer. en mi cabeza y mi alumno, mi amigo, casi mi ídolo, el príncipe Potemkin de Taurida, ha muerto y no puedes imaginar lo destrozado que estoy. Después de la muerte de Potemkin, Catherine nunca encontró otro gran amor, sino que eligió a hombres guapos, jóvenes y políticamente insignificantes como ella. amantes, uno de los cuales se comparó a sí mismo con una & ldquokept girl. & rdquo

¿Cómo murió Catalina la Grande?

Ella no murió follándose a un caballo, eso es seguro. El mito sexual más notorio sobre Catherine es que fue aplastada hasta la muerte por el caballo con el que estaba teniendo relaciones sexuales. Otros rumores afirman que Catherine murió mientras estaba en el baño. La realidad es que Catherine sufrió un derrame cerebral a los 67 años, luego murió pacíficamente en la cama al día siguiente.

¿Era Catalina la Grande realmente una desviada sexual?

Las historias sobre las inclinaciones sexuales de Catherine y rsquos son numerosas y algunos han argumentado que coleccionaba muebles eróticos, que era una nifómana, que empleaba a una condesa de confianza para investigar a los amantes potenciales durmiendo con ellos primero. Aunque Catherine tuvo varios amantes, hay poca evidencia que sugiera que tuviera inclinaciones sexuales desviadas. Catherine era famosa por su independencia sexual, pero también fue víctima de una campaña de difamación por parte de sus envidiosos y misóginos enemigos masculinos, incluido su hijo Paul, que codiciaba el trono y buscaba envenenar a la corte en su contra.

Los historiadores progresistas sostienen que muchas de las historias espeluznantes sobre Catherine son chismes viciosos difundidos por sus enemigos, que ahora se han convertido en leyendas urbanas. Después de todo, rumores similares de depravación sexual siguieron a otras líderes poderosas como Cleopatra, María Antonieta, Isabel I. Lo que sea que le guste a Catherine, ella era una mujer singularmente moderna y una gobernante formidable. Rusia, tal como la conocemos, no existiría sin ella.


Principales logros de Catalina la Grande, Rusia y la emperatriz con el reinado más largo # 8217

Los siguientes son 5 logros importantes de Catalina la Grande, Emperatriz de Rusia:

Reformado el sistema legal de Rusia

Al convertirse en emperatriz de Rusia, el objetivo de Catalina era devolver los años de orden y justicia a Rusia. En teoría, sus políticas y sistema legal (también conocido como el Nakaz) fueron muy loables. El sistema legal que trató de instituir, entre muchas otras cosas, buscaba prohibir la pena capital, la tortura y la servidumbre. Como resultado de iniciativas y reformas como estas, Catherine se ganó gradualmente los corazones de los rusos comunes. Sin embargo, las poderosas elites y los nobles resistieron todos sus intentos de aliviar las condiciones de los siervos.

Cinco años después de su reinado, Catalina emitió instrucciones para el establecimiento de una comisión constitucional. La comisión estaba compuesta por personas (564 diputados) de todos los ámbitos de la vida (excepto los siervos y el clero) y de todos los rincones del imperio ruso. Catalina les encargó que redactaran una constitución que incorporara los deseos y deseos del pueblo ruso. Desafortunadamente, muy poco salió de esta comisión. Quizás la sociedad rusa no estaba preparada para abrazar las ideas liberales de Catalina. Quizás, aquellos en el poder se sintieron amenazados de que movimientos de esa naturaleza los suplantaran.

Las reformas políticas y sociales de Catherine

Muchas de sus reformas sociales y políticas tenían como objetivo crear una sociedad rusa más "ilustrada". Ella creía que podía ayudar a terminar el trabajo que su modelo a seguir más querido, Pedro el Grande, comenzó hace décadas. Incluso construyó el Jinete de Bronce en honor a Pedro el Grande.

Sin embargo, con el paso del tiempo, Catalina finalmente llegó a la triste conclusión de que las reformas liberales bien diseñadas, en las que tanto creía, no tenían ninguna posibilidad de echar raíces en su imperio. La cultura rusa no estaba preparada para ellos. Por lo tanto, puso su mirada fuera del imperio. Estaba decidida a dejar una huella en la historia. Ella creía que las campañas militares en el extranjero podrían de alguna manera infundir orgullo y fe entre los rusos.

Conquista extranjera y campañas militares de Catalina la Grande

En el transcurso de su reinado de 34 años, el tamaño del imperio ruso creció enormemente. Se extendía todo el camino hacia el sur hasta la región de Crimea alrededor del Mar Negro. Catalina también ayudó a resolver el problema de las fronteras con Polonia. Particionó Polonia y entregó partes de ella a Prusia y Austria. Luego, en 1795, anexó la parte oriental de Polonia. Esta fue su forma de responder a los efectos secundarios de la Revolución Francesa. Antes de eso, había nombrado gobernante de Polonia a su antiguo amante Stanislaw Poniatowski.

Además, Catalina la Grande trajo tropas rusas de una campaña en Dinamarca. También trabajó asiduamente para mantener una relación razonablemente diplomática con Prusia, así como con otros países europeos.

También vale la pena señalar que Catalina la Grande heredó décadas, quizás siglos, de una larga animosidad entre el Imperio Ruso y el Imperio Otomano. A partir del año 1768, Catalina intensificó sus esfuerzos militares contra el Imperio Otomano. Su victoria más gloriosa se produjo durante la victoria naval de 1770 en Ceşme. La primera de sus guerras (guerras ruso-turcas) con los turcos, que duró de 1769 a 1770, ayudó a cimentar la posición de Catalina como uno de los gobernantes más feroces de Europa.

En 1774, firmó un tratado de paz (el Tratado de Küçük Kaynarca) con los otomanos. Como parte del tratado, Catalina pudo expandir aún más las fronteras rusas, hacia el sur, en regiones alrededor del Mar Negro.

Catherine fue muy amable con sus consejeros y amantes. Ella nombró a uno de sus asesores y ex amante, Gregory Potemkin, el gobernante de las áreas recién conquistadas en el sur de Rusia. Gregory era un comandante naval extremadamente apto. Ayudó a Catalina a construir una fuerte flota de la armada rusa que pudo anexar la península de Crimea a los otomanos en 1783.

Ella se enfrentó con éxito a la rebelión de Pugachev

La rebelión de Pugachev (1773-1775) fue un malestar civil muy turbulento incitado por Yemelyan Pugachev. Pugachev, un ex miembro de los cosacos del Don, solía hacer afirmaciones audaces de que era Pedro III, el marido de Catalina.

Sin embargo, la causa fundamental de las protestas se debió a que Yemelyan y sus seguidores se sintieron agraviados por el constante maltrato de Catherine a los siervos en la región de los Urales. Pronto, la agitación se extendió a otras provincias del sureste de Rusia. También participaron en la rebelión un gran número de minorías étnicas provenientes de las tierras conquistadas.

La rebelión tenía el potencial de alterar la base de poder de Catherine. Solo superada por la gran rebelión de 1917, la Rebelión de Pugachev se considera la segunda protesta más importante de la historia rusa.

Catherine sabía que tenía que actuar con rapidez para evitar que Yemelyan y sus hombres empeoraran la situación. Rápidamente desplegó sus tropas para aplastar el levantamiento. Al final, el testamento de Pugachev no fue rival para Catalina, y en 1775 fue detenido y ejecutado.

Reformó el sector de las artes y la educación en Rusia

Antes de que ella tomara el trono, Rusia era considerada una nación tecnológicamente e intelectualmente atrasada, muy por detrás de otras potencias europeas. Catalina la Grande invirtió mucho en educación y artes. Construyó varios internados, especialmente para niñas de familias nobles, en San Petersburgo. También introdujo parcialmente escuelas gratuitas para las clases desfavorecidas en Rusia.

El teatro y las artes florecieron durante el reinado de Catalina la Grande. A ella misma se le atribuyó haber escrito varios libretos. También se desempeñó como patrocinadora del Museo del Hermitage, un museo que originalmente comenzó a partir de su colección privada de obras de arte. En resumen, ella era simplemente una gran admiradora de la cultura y las filosofías de Europa occidental.

Durante su reinado, las mujeres rusas tuvieron muchas oportunidades para avanzar en las artes y las ciencias. El número de escritoras y poetas aumentó enormemente. Cabe señalar que la mayoría de esas mujeres provenían de familias ricas y aristocráticas.

Catalina simplemente estaba siguiendo los pasos del gran gobernante revolucionario, Pedro el Grande. Las mujeres rusas del siglo XVIII también tuvieron el privilegio de admirar no solo a Catalina, sino a otras tres monarcas de Rusia: Catalina I, Anna y Elisabeth.

Como gran fanática de las filosofías liberales inglesa y francesa, Catherine y personas como Voltaire, Jean Le Rond d'Alembert y Denis Diderot se hicieron muy amigos. Mantuvo una extensa correspondencia con Voltaire. Se cree que recibió su nombre, "Catalina la Grande", de Denis Diderot.


Catalina la Grande consolidó el poder de Rusia y expandió el imperio. En una serie de Guerras ruso-turcas con el imperio otomano, Rusia logró obtener el oeste de Ucrania, incluida Crimea y los puertos de la costa del Mar Negro.

Añadió 200.000 millas cuadradas (518.000 kilómetros cuadrados) al territorio ruso, incluida una gran parte de Polonia y Alaska. Rusia bajo Catalina II la Grande se convirtió en una de las grandes potencias de Europa.

Ella fundó el Museo del Hermitage, que es el segundo museo de arte más grande del mundo, solo detrás del Louvre francés. Hermitage alberga la colección de pinturas más grande del mundo.

Como la emperatriz en Era de iluminacion, apoyó la formación del famoso teatro Bolshoi. Mantuvo correspondencia con los principales filósofos de su tiempo, incluidos Voltaire.

Catalina la Grande presentó vacunación en Rusia. Dado que su gente estaba muriendo en millones de viruela, invitó a un médico inglés Thomas Dimsdale a su corte para realizar las vacunas.

Ella animó educación estableciendo escuelas y reforzando la reforma educativa. Estableció un sistema de escuelas primarias y secundarias que eran gratuitas.

los Universidad de moscú se convirtió en un centro de aprendizaje reconocido internacionalmente gracias a su apoyo.

Catalina la Grande fundó Instituto Smolny En San Petersburgo. Institute fue la primera institución financiada por el estado para educación para mujeres ¡en Europa!

Debido a la falta de plata y una gran cantidad de monedas de cobre, las transacciones monetarias se volvieron difíciles. Por lo tanto, emitió el primer papel moneda en Rusia. Billetes de banco de 100, 75, 50 y 25 rublos se cambiaron por sumas similares en moneda de cobre.


Contenido

El gran es un drama cómico y satírico sobre el ascenso de Catalina la Grande de forastera a la gobernante con el reinado más largo en la historia de Rusia. La serie es ficticia y retrata a Catalina en su juventud y matrimonio con el emperador Pedro III (fusionado con Pedro II [4]) centrándose en la trama para matar a su depravado y peligroso marido.

Edición principal

    como Catalina la Grande como Pedro III de Rusia como Marial como el Conde Orlo como Georgina Dymova como Grigor Dymov como el Arzobispo "Archie" como el General Velementov como la Tía Elizabeth como el Conde Raskolnikov
  • Bayo Gbadamosi como Arkady como Leo Voronsky

Edición recurrente

  • Danusia Samal como Lady Antonia Svenska como Vlad
  • Florence Keith-Roach como Tatyana como Doctor Chekov
  • Christophe Tek como Tartar Nick
  • Charlie Price como Ivan
  • Alistair Green como Count Smolny
  • Abraham Popoola como Alexei Rostov como el Conde Gorki
  • Stewart Scudamore como Tolsten
  • Phill Webster como guardia de palacio
  • Adam Darlington como lacayo principal como Voltaire
  • Christianne Oliveira como la condesa Belanova
No. TítuloDirigido porEscrito porFecha de lanzamiento original
1"El gran"Matt ShakmanEscrito para televisión por : Tony McNamara15 de mayo de 2020 (05/15/2020)
En el siglo XVIII, una joven e ingenua Catalina se casa con Pedro III de Rusia. Her ambitions and optimism shatter as she finds out about Peter's unserious, cruel and spiteful nature, and that he only married her for an heir. Catherine finds an unexpected friend in her maid, Marial. When Catherine discovers that women are not educated in Russia, she succeeds in securing funds with the permission of Peter to establish a school. But Peter burns the school as soon as he learns that the school was meant for girls. When Peter shoots the bear gifted to Catherine during a ball, she slaps him in front of everyone. Peter punches her in seclusion and warns her. Catherine, now being nothing more than a prisoner, decides to evade the castle with the help of Marial, but fails as Peter finds out. Disheartened, Catherine is about to slit her wrist when Marial informs her about a rule in Russia if there is not an heir to an emperor, the throne will ultimately be given to the empress. Delighted, Catherine throws away the knife.
2"A Fake Beard"Colin BuckseyTony McNamaraMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
As Catherine and Marial struggle to devise the murder of Peter, the latter suggests to use Orlo, a member of Peter's inner circle, by seducing him. Matters do not go as planned as Catherine fails to seduce Orlo and straightforwardly spills out her plan to him. When Peter apologises to Catherine for his prior behaviour, she declines. Meanwhile, Orlo endeavours in retaining the civilians' free will as Count Rostov is repulsive of having his beard shaved off in accordance with an edict. Catherine is being despised by the ladies at the court which, along with Catherine's lack of submission, enrages Peter who decides to kill her in a carriage accident. Archie warns her and she pretends to be affectionate and submissive to Peter, making him change his decision. She also learns about Peter's mother who was harsh towards him. As Catherine forces Orlo to cooperate with her for the sake of the country, he refuses but assures his confidence. When depraved Peter coerces Orlo to shave Rostov's beard, Orlo agrees to join forces with Catherine.
3"And You Sir, Are No Peter the Great"Bert & BertieTony McNamaraMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
Catherine and Orlo prepare manifestos for their new era when Peter brings a 'lover' for Catherine, Leo Voronsky, but she is reluctant to the notion. Orlo suspects Leo to be a spy for Peter, which Catherine declines to believe. Catherine asks Leo not to consummate and to pretend that they had a lovely night. The next day, Catherine assures Peter that she and Leo had a great night and he could let him go but Peter beats Leo up for not convincing her to keep him for long. Orlo and Marial suggest Catherine to leverage Ivan, Peter's half-brother, against him. Catherine succeeds in locating Ivan out with the help of Aunt Elizabeth, who is hidden in a secret room in the castle. Meanwhile, Peter is humiliated by his comrades for his lack of strategizing abilities. Catherine embarrasses Lady Svenska at ladies' tea in retaliation for hurting Marial, causing the ladies to turn on her. When Peter gives a speech about the remarkability of his father, he gets emotional when an officer mocks him. Encouraged by Catherine to bring forth his real emotions, he instead stabs the officer. Delighted, Peter allows Catherine to have a lover of her own choice, but Catherine, now taking an interest in Leo, lies to the latter that Peter did not let him go but she accepts him as her lover. As a result, she begins a passionate relationship with him.
4"Moscow Mule"Bert & BertieTess MorrisMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
Catherine and Leo pursue their love affair. News breaks about the patriarch, Bishop Ivan Illyich, leader of the Russian Orthodox church has passed and Peter must choose a new one by the following day. Catherine, Marial, and Orlo continue to plan for their new era, aiming to appoint Bishop Tarcinkus as the new church leader. Catherine is made aware of the horse-relations rumour Lady Svenska started and tries to make amends for political purposes. During the bishop selection, one bishop renounces Peter and dies. Meanwhile, Catherine devises to gain the other ladies' admiration through gifting faberge eggs. Lady Svenska invites Catherine to a tea with the rest of the ladies in which they push, kick, and belittle her. Peter instructs Archie to receive a vision from God to decide on who the new bishop shall be. He consumes psychedelic mushrooms and Catherine stumbles upon him as he is hallucinating. He believes her to be an angel and she tells him that he is the rightful bishop. At the party to celebrate Archie's new title, Catherine and Marial stage a slapping as a lesson to the other ladies, as advised by Marial herself and Aunt Elizabeth.
5"War and Vomit"Ben ChessellJames WoodMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
6"Parachute"Ben ChessellTony McNamaraMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
Peter feels inspired to better himself after his brush with death. Elizabeth encourages Peter to sire an heir, leading him to seek out Catherine. They become more intimate, putting a strain on her relationship with Leo. Catherine uses Peter's newfound interest in her to encourage him to bring arts and sciences to Russia. Vlad teaches Peter about parachutes. Archie discourages Peter's pursuit of the arts and sciences and threatens Catherine, who retaliates. Orlo becomes lost in the woods and encounters soldiers. Archie puts a crow in Peter's room to scare him, angering Peter. Catherine asks Peter to reinstate Marial as a lady of the court and Peter refuses, revealing the reason of her demotion: her father committed necrophilia with Peter's mother's corpse. Catherine changes her plans for better Russia. Peter uses the parachute on a dog. Catherine celebrates this demonstration of science with hope for the future.
7"A Pox on Hope"Colin BuckseyTony McNamara and Gretel VellaMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
8"Meatballs at the Dacha"Colin BuckseyTeleplay by : Tony McNamara
Story by : Amelia Roper and Tony McNamara
May 15, 2020 ( 2020-05-15 )
9"Love Hurts"Geeta PatelTony McNamaraMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )
10"The Beaver's Nose"Geeta PatelTony McNamaraMay 15, 2020 ( 2020-05-15 )

Development Edit

The series is based upon Tony McNamara's play revolving around Catherine the Great, which premiered at the Sydney Theatre Company in 2008. [5] McNamara also wrote a film adaption of the play, "It had been a play and a film, and I was always struggling with the fact it was such a massive story for a film. I wanted to tell it as a story that goes for years and years." [6] [7] The series was initially pitched as having six seasons, having planned to introduce key historical figures in Catherine's life as the series continued. [8]

On August 24, 2018, it was announced that Hulu was close to giving a pilot order to a miniseries about Catherine the Great. The series was written by Tony McNamara who also served as an executive producer alongside Elle Fanning and Marian Macgowan. Production companies involved with the pilot consist of Media Rights Capital, Echo Lake Entertainment, and Thruline Entertainment. [9] On November 20, 2018, it was reported that Matt Shakman was directing the pilot. [10] On February 11, 2019, it was announced during the Television Critics Association's annual winter press tour that Hulu had given the production a series order. [11]

Casting Edit

Alongside the initial pilot announcement, it was confirmed that Elle Fanning and Nicholas Hoult had been cast in the pilot's lead roles as Catherine the Great and her husband Peter III of Russia, respectively. In November 2018, it was announced that Phoebe Fox, Sacha Dhawan, Charity Wakefield, and Gwilym Lee had joined the cast of the pilot. [10] [12] [13] In January 2020, Sebastian De Souza, Adam Godley, and Douglas Hodge were added to the cast. [14] On May 14, 2021, Gillian Anderson was cast in a guest starring role as Joanna, Catherine's mother. [15]

Filming Edit

Principal photography for the pilot episode had commenced by November 2018 in York, England with other filming locations expected to include Leicestershire, Lincolnshire and Hever in Kent. The main filming locations were Hatfield House in Hertfordshire, Belvoir Castle in Leicestershire and the Royal Palace of Caserta in Italy. [12] [16] [17] [18] [19] [20] The loggia on the lake at Hever Castle doubled as the location for a Russo-Swedish peace conference. The fields of the St Clere Estate near Sevenoaks in Kent were used to stage battle scenes in episodes five and seven. [21] Filming for season two began on November 4, 2020. [22]

The series premiered in the United States on May 15, 2020. [2] In Australia, all episodes were released on Stan on May 16. The series airs on Channel 4 and StarzPlay in the UK. StarzPlay also distribute the series in Ireland, Germany, France, Italy, Spain, Benelux, Latin America and Brazil. More.tv broadcasts the show in Russia, Sky in New Zealand, and Amazon Prime Video in Canada. [23]

Hulu has described El gran as 'anti-historical' and the series' title sequences declare it to be an 'occasionally true story'. [1] According to Los Angeles Times critic Robert Lloyd, 'McNamara had jotted down some names, relationships and a few historical bullet points, torn up the paper, and started writing. And so must the viewer abandon himself to what's on the plate without a care to learning anything useful or even true about Russia or any of the real people represented here.' [24]

Critical response Edit

On Rotten Tomatoes, the first season holds an approval rating of 88% based on 83 critic reviews, with an average critic rating of 7.51/10. The website's critical consensus reads, "El gran can't quite live up to its namesake, but delicious performances from Elle Fanning and Nicholas Hoult and a wicked sense of humor make it a pretty good watch." [25] On Metacritic, it has a weighted average score of 75 out of 100 based on 30 reviews, indicating "generally favorable reviews". [26]


Catherine’s Foreign Policy

During her reign, Catherine extended the borders of the Russian Empire southward and westward to absorb New Russia (a region north of the Black Sea presently part of Ukraine), Crimea, Northern Caucasus, Right-bank Ukraine, Belarus, Lithuania, and Courland at the expense, mainly, of two powers – the Ottoman Empire and the Polish–Lithuanian Commonwealth. Under her rule, some 200,000 square miles (520,000 km 2 ) were added to Russian territory. Catherine’s foreign minister, Nikita Panin (in office 1763–81), exercised considerable influence from the beginning of her reign but eventually Catherine had him replaced with Ivan Osterman (in office 1781–97).


The life of Catherine I was said by Voltaire to be nearly as extraordinary as that of Peter the Great himself. Said to have been born on 15 April 1684 (o.s. 5 April), [1] she was originally named Marta Helena Skowrońska which is Polish spelling. Marta was the daughter of Samuel Skowroński (later spelt Samuil Skavronsky), a Roman Catholic farmer from the eastern parts of the Polish–Lithuanian Commonwealth, born to Minsker parents. In 1680 he married Dorothea Hahn at Jakobstadt. Her mother is named in at least one source as Elizabeth Moritz, the daughter of a Baltic German woman and there is debate as to whether Moritz's father was a Swedish officer. It is likely that two stories were conflated, and Swedish sources suggest that the Elizabeth Moritz story is probably incorrect. Some biographies state that Marta's father was a gravedigger and handyman, while others speculate that he was a runaway landless serf.

Marta's parents died of the plague around 1689, leaving five children. According to one of the popular versions, at the age of three Marta was taken by an aunt and sent to Marienburg (the present-day Alūksne in Latvia, near the border with Estonia and Russia) where she was raised by Johann Ernst Glück, a Lutheran pastor and educator who was the first to translate the Bible into Latvian. [2] In his household she served as a lowly servant, likely either a scullery maid or washerwoman. [3] No effort was made to teach her to read and write and she remained illiterate throughout her life.

Marta was considered a very beautiful young girl, and there are accounts that Frau Glück became fearful that she would become involved with her son. At the age of seventeen, she was married off to a Swedish dragoon, Johan Cruse or Johann Rabbe, with whom she remained for eight days in 1702, at which point the Swedish troops were withdrawn from Marienburg. When Russian forces captured the town, Pastor Glück offered to work as a translator, and Field Marshal Boris Sheremetev agreed to his proposal and took him to Moscow.

There are unsubstantiated stories that Marta worked briefly in the laundry of the victorious regiment, and also that she was presented in her undergarments to Brigadier General Rudolph Felix Bauer, later the Governor of Estonia, to be his mistress. She may have worked in the household of his superior, Sheremetev. It is not known whether she was his mistress, or household maid. [ cita necesaria ] She travelled back to the Russian court with Sheremetev's army. [3]

Afterwards she became part of the household of Prince Alexander Menshikov, who was the best friend of Peter the Great of Russia. Anecdotal sources suggest that she was purchased by him. Whether the two of them were lovers is disputed, as Menshikov was already engaged to Darya Arsenyeva, his future wife. It is clear that Menshikov and Marta formed a lifetime alliance.

It is possible that Menshikov, who was quite jealous of Peter's attentions and knew his tastes, wanted to procure a mistress on whom he could rely. In any case, in 1703, while visiting Menshikov at his home, Peter met Marta. [ cita necesaria ] In 1704, she was well established in the Tsar's household as his mistress, and gave birth to a son, Peter. [4] In 1705, [ cita necesaria ] she converted to Orthodoxy and took the new name of Catherine Alexeyevna (Yekaterina Alexeyevna). [3] She and Darya Menshikova accompanied Peter and Menshikov on their military excursions.

Though no record exists, Catherine and Peter are described as having married secretly between 23 October and 1 December 1707 in Saint Petersburg. [5] They had twelve children, two of whom survived into adulthood, Anna (born 1708) and Yelizaveta (born 1709).

Peter had moved the capital to St. Petersburg in 1703. While the city was being built he lived in a three-room log cabin with Catherine, where she did the cooking and caring for the children, and he tended a garden as though they were an ordinary couple. [ cita necesaria ] The relationship was the most successful of Peter's life and a great number of letters exist demonstrating the strong affection between Catherine and Peter. [5] As a person she was very energetic, compassionate, charming, and always cheerful. She was able to calm Peter in his frequent rages and often was called in to do so. Catherine went with Peter on his Pruth Campaign in 1711. There, she was said to have saved Peter and his Empire, as related by Voltaire in his book Peter the Great. Surrounded by overwhelming numbers of Turkish troops, Catherine suggested before surrendering, that her jewels and those of the other women be used in an effort to bribe the Ottoman grand vizier Baltacı Mehmet Pasha into allowing a retreat.

Mehmet allowed the retreat, whether motivated by the bribe or considerations of trade and diplomacy. In any case Peter credited Catherine and proceeded to marry her again (this time officially) at Saint Isaac's Cathedral in St. Petersburg on 9 February 1712. She was Peter's second wife he had previously married and divorced Eudoxia Lopukhina, who had borne him the Tsarevich Alexis Petrovich. Upon their wedding, Catherine took the style of her husband and became Tsarina. When Peter elevated the Russian Tsardom to Empire, Catherine became Empress. The Order of Saint Catherine was instituted by her husband on the occasion of their wedding.

Niños Editar

Catherine and Peter had twelve children, all of whom died in childhood except Anna and Elizabeth:

  • Pyotr Petrovich b. 1704, died in infancy [4]
  • Pavel Petrovich b. 1705, died in infancy [4]
  • Catherine Petrovna Dec 1706–Jun 1708 [4] 1708–1728 1709–1762
  • Grand Duchess Maria Petrovna of Russia 1713–1715
  • Grand Duchess Margarita Petrovna 1714–1715
  • Grand Duke Pyotr Petrovich 1715–1719
  • Grand Duke Pavel Petrovich 1717–1717
  • Grand Duke Pyotr Petrovich 1723–1723
  • Pavel Petrovich 1724–1724

Siblings Edit

Upon Peter's death, Catherine found her four siblings, Krystyna, Anna, Karol, and Fryderyk, gave them the newly created titles of Count and Countess, and brought them to Russia.

  • Krystyna Skowrońska, renamed [cita necesaria] Christina (Russian: Христина ) Samuilovna Skavronskaya (1687–14 April 1729), had married Simon Heinrich (Russian: Симон Гейнрих ) (1672–1728) and their descendants became the Counts Gendrikov [ ru ] .
  • Anna Skowrońska, renamed Anna Samuilovna Skavronskaya, had married one Michael-Joachim N and their descendants became the Counts Efimovsky.
  • Karol Skowroński, renamed Karel Samuilovich Skavronsky, was created a Count of the Russian Empire on 5 January 1727 [4] and made a Chamberlain of the Imperial Court he had married Maria Ivanovna, a Russian woman, by whom he had descendants who became extinct in the male line in 1793.
  • Fryderyk Skowroński, renamed Feodor Samuilovich Skavronsky, was created a Count of the Russian Empire on 5 January 1727 [4] and was married twice: to N, a Lithuanian woman, and to Ekaterina Rodionovna Saburova, without having children by either of them. [6]

Catherine was crowned in 1724. The year before his death, Peter and Catherine had an estrangement over her support of Willem Mons, brother of Peter's former mistress Anna, and brother to one of the current ladies in waiting to Catherine, Matryona Balk. He served as secretary to Catherine. Peter had fought his entire life to clear up corruption in Russia. Catherine had a great deal of influence on who could gain access to her husband. Willem Mons and his sister Matrena had begun selling their influence to those who wanted access to Catherine and, through her, to Peter. Apparently this had been overlooked by Catherine, who was fond of both. Peter found out and had Willem Mons executed and his sister Matrena exiled. He and Catherine did not speak for several months. Rumors flew that she and Mons had had an affair, but there is no evidence for this.

Peter died (28 January 1725 Old Style) without naming a successor. Catherine represented the interests of the "new men", commoners who had been brought to positions of great power by Peter based on competence. A change of government was likely to favor the entrenched aristocrats. For that reason during a meeting of a council to decide on a successor, a coup was arranged by Menshikov and others in which the guards regiments with whom Catherine was very popular proclaimed her the ruler of Russia. Supporting evidence was "produced" from Peter's secretary Makarov and the Bishop of Pskov, both "new men" with motivation to see Catherine take over. The real power, however, lay with Menshikov, Peter Tolstoy and with other members of the Supreme Privy Council.

Catherine viewed the deposed empress Eudoxia as a threat, so she secretly moved her to Shlisselburg Fortress near St Petersburg to be put in a secret prison under strict custody as a state prisoner.

She died two years after Peter, at age 43, in St. Petersburg, where she was buried at St. Peter and St. Paul Fortress. Tuberculosis, diagnosed as an abscess of the lungs, caused her early demise.

Before her death she recognized Peter II, the grandson of Peter I and Eudoxia as the last male Romanov, as her successor.

Catherine was the first woman to rule Imperial Russia, opening the legal path for a century almost entirely dominated by women, including her daughter Elizabeth and granddaughter-in-law Catherine the Great, all of whom continued Peter the Great's policies in modernizing Russia. At the time of Peter's death the Russian Army, composed of 130,000 men and supplemented by another 100,000 Cossacks, [7] was easily the largest in Europe. However, the expense of the military was proving ruinous to the Russian economy, consuming some 65% of the government's annual revenue. [8] Since the nation was at peace, Catherine was determined to reduce military expenditure. [8] For most of her reign, Catherine I was controlled by her advisers. However, on this single issue, the reduction of military expenses, Catherine was able to have her way. [9] The resulting tax relief on the peasantry led to the reputation of Catherine I as a just and fair ruler. [ cita necesaria ]

The Supreme Privy Council concentrated power in the hands of one party, and thus was an executive innovation. In foreign affairs, Russia reluctantly joined the Austro-Spanish league to defend the interests of Catherine's son-in-law, the Duke of Holstein, against Great Britain.

Catherine gave her name to Catherinehof near St. Petersburg, and built the first bridges in the new capital. She was also the first royal owner of the Tsarskoye Selo estate, where the Catherine Palace still bears her name.

She also gave her name to the Kadriorg Palace (German: Katharinental, meaning "Catherine's Valley"), its adjacent Kadriorg Park and the later Kadriorg neighbourhood of Tallinn, Estonia, which today houses the Presidential Palace of Estonia. The name of the neighbourhood is also used as a metonym for the institution of the President.

In general, Catherine's policies were reasonable and cautious. The story of her humble origins was considered by later generations of tsars to be a state secret.


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