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8 cosas que quizás no sepa sobre la Guardia Pretoriana

8 cosas que quizás no sepa sobre la Guardia Pretoriana

1. Se originaron durante la República Romana.

La Guardia Pretoriana fue un elemento fijo de la era imperial, pero sus orígenes se remontan a grupos de soldados de élite que protegían a los generales durante la República Romana. Ya en el siglo II a.C., se seleccionaron unidades especiales para seguir a líderes romanos famosos como Marc Antony, Scipio Africanus y Lucius Cornelius Sulla cada vez que se aventuraban en el campo. Más tarde, Julio César alistó a su décima legión como seguridad personal, pero la Guardia Pretoriana como la conocemos no apareció hasta poco después de que Augusto se convirtiera en el primer emperador de Roma en el 27 a. C. Después de ascender al trono, Augusto estableció sus propios guardias imperiales compuestos por nueve cohortes de 500 a 1,000 hombres cada uno. La unidad perduraría como símbolo del poder imperial durante más de 300 años. Para el 23 d.C., incluso operaba desde su propia fortaleza, la Castra Praetoria, ubicada en las afueras de Roma.

2. Sirvieron como bomberos de emergencia.

El fuego era una amenaza constante en la antigua Roma, y ​​aunque el Imperio había tenido un cuerpo de bomberos dedicado llamado "Vigiles", no era raro que los pretorianos del emperador echaran una mano en caso de un incendio particularmente rebelde. Se sabe que los guardias intervinieron en un incendio en el Templo de Vesta, y probablemente participaron en la instalación de cortafuegos durante una conflagración infame que arrasó gran parte de Roma durante el reinado de Nerón. Si bien un número significativo de pretorianos habría ayudado a combatir los incendios, su presencia también tuvo un componente de relaciones públicas. Al enviar su guardia personal para ayudar en el socorro en casos de desastre, el emperador pudo demostrar a la ciudadanía que estaba preocupado por su bienestar.

3. Actuaron en los juegos romanos.

La Guardia Pretoriana a menudo manejaba el control de multitudes en los juegos romanos, pero ocasionalmente entraban a la arena y jugaban un papel activo en el derramamiento de sangre. Hay evidencia de que la Guardia participó en horribles cacerías de bestias salvajes para demostrar su destreza en el combate, y jugaron un papel notorio en una "naumachia" o batalla naval organizada, organizada por el emperador Claudio en el año 52 d. C. 19.000 hombres y unos 100 barcos chocan en un simulacro de enfrentamiento naval en el lago Fucine. La mayoría de los participantes eran prisioneros y esclavos, y los pretorianos, armados con catapultas y balistas, rodearon la batalla en balsas para aumentar el caos y evitar que los condenados escaparan.

4. Actuaron como una fuerza policial secreta.

Se sabía que los pretorianos participaban en actividades de espionaje, intimidación, arrestos y asesinatos para proteger los intereses del emperador romano. Para operaciones clandestinas, es posible que hayan empleado un ala especial de tropas conocidas como "especuladores". Anteriormente un cuerpo de reconocimiento bajo la República Romana, en la era imperial esta unidad se había graduado para servir como mensajeros y operativos de inteligencia al servicio del César. Los especuladores y otros miembros de los pretorianos se disfrazarían de ciudadanos comunes en concursos de gladiadores, representaciones teatrales y protestas para monitorear y arrestar a cualquiera que criticara al emperador. También vigilaban a los presuntos enemigos del estado y, en algunos casos, incluso ejecutaban en secreto a quienes se consideraban una amenaza inminente para el emperador o sus políticas.

5. Desempeñaron un papel en el asesinato de varios emperadores.

Es posible que los pretorianos tuvieran la tarea de proteger al emperador romano, pero también eran la mayor amenaza para su vida. La unidad era un actor importante en las redes de engaño que caracterizaban a la Roma imperial, y estaban dispuestos a masacrar e instalar nuevos emperadores cuando se veían tentados por promesas de dinero o poder. Los pretorianos descontentos idearon el asesinato de Calígula y la selección de Claudio como su sucesor en el año 41 d.C. Entre otros, la Guardia o su prefecto también desempeñaron un papel en el asesinato de Cómodo en 192, Caracalla en 217, Elagabalus en 222 y Pupienus y Balbinus en 238. En algunos casos, los pretorianos fueron parcialmente responsables de instalar yasesinar a un aspirante a emperador. Galba ascendió al trono en el 68 d.C. después de ganarse el apoyo de la Guardia, solo para ser asesinado en sus manos el año siguiente después de que se olvidó de recompensarlos adecuadamente. Asimismo, el emperador Pertinax fue confirmado por los pretorianos en 193 y luego asesinado solo tres meses después cuando trató de obligarlos a aceptar nuevas medidas disciplinarias.

6. Hicieron una famosa subasta del emperador al mejor postor.

Según el antiguo historiador Cassius Dio, después de asesinar al emperador Pertinax en 193 d.C., la Guardia Pretoriana intentó sacar provecho del vacío de poder colocando el trono romano en el bloque de subastas. Tras una breve guerra de ofertas entre el ex cónsul Didius Julianus y el suegro de Pertinax, Titus Flavius ​​Sulpicianus, los pretorianos vendieron el control del Imperio a Julianus por la enorme suma de 25.000 sestercios romanos por hombre. El incidente es uno de los episodios más notorios en la historia de la unidad, pero algunos historiadores argumentan que el relato de Dio sobre una "casa de subastas" imperial es exagerado. Mientras que Julianus pagó a los pretorianos una fortuna por su apoyo, la Guardia estaba igualmente motivada por el temor de que Sulpicianus buscara venganza por el asesinato de su yerno después de ascender al trono.

7. Una vez lucharon unos contra otros en la batalla.

Uno de los incidentes más inusuales en la historia de los pretorianos se produjo en el año 69 d.C., cuando el general Vitelio derrotó al emperador Otón y se apoderó del trono romano. Temiendo ser asesinado a manos de los leales pretorianos de Otho, Vitelio despidió a los miembros permanentes de la Guardia y los reemplazó con una nueva fuerza mayor de tropas reclutadas de sus propias legiones. Desafortunadamente para Vitelio, su reinado duró pocos días antes de que Vespasiano, el comandante de las legiones en Judea, se declarara emperador y se trasladara a Roma. Vespasiano reclutó a varios de los pretorianos ahora desempleados de Otho en su ejército, y estos soldados agraviados se enfrentaron más tarde con la Guardia de Vitelio en una serie de acaloradas batallas en las afueras de la ciudad. Vespasiano finalmente prevaleció, y los pretorianos exiliados fueron restaurados a sus posiciones anteriores.

8. Fueron disueltos por apoyar a un pretendiente al trono romano.

La estructura de la Guardia Pretoriana fue alterada permanentemente a finales del siglo II, cuando el Emperador Septimio Severo despidió a sus miembros y comenzó a reclutar guardaespaldas directamente de las legiones. Aún así, su carrera como guardianes del trono romano no terminó oficialmente hasta el siglo IV. En 306, los pretorianos intentaron desempeñar el papel de hacedores de reyes por última vez cuando instalaron al usurpador Majencio como emperador occidental en Roma. Tras una vertiginosa cadena de guerras civiles y reclamos rivales por el trono, Maxentius y sus pretorianos se enfrentaron al emperador Constantino en la batalla del puente Milvian en 312. Mientras que los pretorianos supuestamente hicieron una valiente última resistencia a lo largo del río Tíber, fueron derrotados a fondo y Majencio fue asesinado. Convencido de que ya no se podía confiar en los pretorianos, Constantine disolvió la unidad de una vez por todas, reasignó a sus miembros a las afueras del Imperio y supervisó la destrucción de sus cuarteles en Castra Praetoria.


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Contenido

Los pretorianos se originaron como guardias de los generales romanos durante la República Romana. Aparecen por primera vez en el registro histórico como guardaespaldas de la familia Escipión alrededor del 275 a. C. Generales con imperio (el derecho a comandar un ejército) eran magistrados o magistrados, acompañados en todo momento por sus lictores, quienes actuarían como escolta de protección. Los cónsules y procónsules tenían doce lictores, mientras que los pretores y propretores tenían seis suficientes para vigilar la tienda de un general en el campamento, pero muy pocos para ser efectivos como guardaespaldas en la batalla. No había una formación de guardaespaldas permanente, por lo que algunos oficiales militares comenzaron a rodearse de unidades temporales de soldados seleccionados para garantizar su seguridad durante la batalla. Por ejemplo, durante el asedio de Numancia de 134-133 a. C., Scipio Aemilianus formó una tropa de 500 hombres para protegerse contra las incursiones, que a menudo tenían como objetivo a los comandantes. Esta práctica se generalizó en el ejército de la última República, ya que los generales permanecieron en campaña durante períodos más prolongados. En el campamento, el guardaespaldas dormía cerca del comandante, cuya tienda se conocía como la pretorio. En consecuencia, el guardia elegido se hizo conocido como cohors praetoria. En la batalla, estas cohortes actuarían como reserva final.

A finales del año 40 a. C., los triunviros Octavio y Marco Antonio operaban unidades pretorianas de veteranos seleccionados a mano. Octavio guardó a sus pretorianos dentro de los límites sagrados de Roma, la primera vez que las tropas estaban estacionadas permanentemente en la ciudad. Antonio comandó tres cohortes en Oriente y en el 32 a. C. emitió monedas en honor a sus pretorianos. Según Paulus Orosius, [ cita necesaria ] Octavio comandó cinco cohortes en la Batalla de Actium en 31 a. C. Tras su victoria en Actium, Octavian fusionó sus fuerzas con las de su adversario en una reunificación simbólica. Cuando Octavio se convirtió en Augusto, el primer emperador romano (27 a. C.), retuvo a los pretorianos como su fuerza personal de guardaespaldas.

Los legionarios conocidos como la Guardia Pretoriana fueron los primeros veteranos del ejército romano elegidos personalmente que sirvieron como guardaespaldas del emperador. Establecido por primera vez por Augustus, miembros de la Guardia lo acompañaron en campaña activa y sirvieron como policía secreta [ cita necesaria ] proteger las administraciones cívicas y el estado de derecho impuesto por el senado y el emperador. La Guardia Pretoriana fue finalmente disuelta por el emperador Constantino I en el siglo IV. Eran distintos del guardaespaldas imperial alemán que proporcionaba una estrecha protección personal a los primeros emperadores romanos occidentales.

Se beneficiaron de varias ventajas debido a su proximidad con el emperador: los pretorianos fueron los únicos admitidos mientras portaban armas en el centro de la sagrada Roma: el Pomerio.

Su servicio obligatorio era de duración más corta, por ejemplo: 12 años con los pretorianos en lugar de 16 años en las legiones a partir del año 13 a. C., y luego se prolongaban, respectivamente, de 16 a 20 años en el año 5 a. C. según Tácito.

Su paga era más alta que la de un legionario. Bajo Nerón, la paga de un pretoriano era tres veces y media la de un legionario, aumentada por las principales adiciones de donativum, otorgado por cada nuevo emperador. Esta paga adicional equivalía a varios años de paga, y a menudo se repetía en eventos importantes del imperio o en eventos que tocaban a la familia imperial: cumpleaños, nacimientos y matrimonios. Las importantes distribuciones monetarias o los subsidios de alimentos renovaron y compensaron la fidelidad de los pretorianos después de cada intento fallido de complot (como el de Mesalina contra Claudio en el 48 d. C. o Pisón contra Nerón en el 65 d. C.). Los pretorianos recibieron una paga sustancialmente más alta [2] que otros soldados romanos en cualquiera de las legiones, en un sistema conocido como estipendio sesquiplex, o por pago y medio. Entonces, si los legionarios recibieron 250 denarios, los guardias recibieron 375 por año (año). Domiciano y Septimio Severo aumentaron la estipendio (pago) a 1.500 denarios anuales, distribuidos en enero, mayo y septiembre.

Temidos y temidos por la población y por el Senado romano, los pretorianos no recibieron la simpatía del pueblo romano. Un famoso poema de Juvenal recuerda el clavo que le dejó en el pie la sandalia de un pretoriano que pasaba a su lado. "Pretoriano" tiene un sentido peyorativo en francés, recordando el papel a menudo preocupante del Pretoriano de la antigüedad.

Historia Editar

En la antigua Roma, pretores eran líderes cívicos o militares. los praetorianus Fueron inicialmente guardias de élite para pretores militares, bajo la República. [3] Cuando terminó la República, el primer emperador, Augusto, estableció una guardia de élite de praetorianus para protegerse.

La Guardia Pretoriana primitiva difirió mucho de la de épocas posteriores, que llegó a ser una fuerza vital en la política de poder de Roma. Si bien Augusto entendió la necesidad de tener un protector en la vorágine de Roma, tuvo cuidado de mantener el barniz republicano de su régimen. Por lo tanto, permitió que solo se formaran nueve cohortes, cada una de las cuales originalmente constaba de 500 hombres. Luego los aumentó a 1,000 hombres cada uno, pero permitió que tres unidades permanecieran en servicio en cualquier momento en la capital. Un pequeño número de unidades de caballería independientes (turmas) de 30 hombres cada uno también fueron organizados. Mientras patrullaban discretamente en el palacio y los edificios principales, los otros estaban estacionados en las ciudades que rodeaban Roma. Este sistema no cambió radicalmente con el nombramiento por Augusto en el año 2 a. C. de dos prefectos pretorianos, Quintus Ostorius Scapula y Publius Salvius Aper, aunque se mejoraron la organización y el mando. Tácito informa que el número de cohortes aumentó a doce de nueve en el 47 d. C. En el 69 d. C. Vitelio lo aumentó brevemente a dieciséis cohortes, pero Vespasiano lo redujo rápidamente de nuevo a nueve. [4]

Bajo la dinastía Julio-Claudio Editar

En Roma, su deber principal era montar la Guardia en la casa de Augusto en el Palatino, donde los siglos y las turmas de la cohorte en servicio montaban la guardia fuera del palacio del emperador (la guardia interior del palacio estaba montada por el Imperial Guardaespaldas alemán, a menudo también conocido como Batavi, y el Statores [5] Augusti, una especie de policía militar que se encontraba en el cuartel general del Estado Mayor del Ejército Romano). Cada tarde, el tribunus cohortis recibiría la contraseña personalmente del emperador. El mando de esta cohorte fue asumido directamente por el emperador y no por el prefecto pretoriano. Después de la construcción del campamento pretoriano en 23 a. C., hubo otro tribuno de servicio similar colocado en el campamento pretoriano en consecuencia. Sus funciones incluían, entre muchas, la escolta del emperador y los miembros de la familia imperial, y si era necesario actuar como una especie de policía antidisturbios. Algunas emperatrices comandaban exclusivamente su propia Guardia Pretoriana.

Según Tácito, en el año 23 aC, había nueve cohortes pretorianas (4500 hombres, el equivalente a una legión) para mantener la paz en Italia, tres estaban apostadas en Roma, y ​​las otras, en las cercanías.

Una inscripción descubierta recientemente sugiere que, hacia el final del reinado de Augusto, el número de cohortes aumentó a 12 durante un breve período. [6] Esta inscripción se refería a un hombre que fue tribuno de dos cohortes sucesivas: la undécima cohorte, aparentemente al final del reinado de Augusto, y la cuarta al comienzo del reinado de Tiberio. Según Tácito, solo había nueve cohortes en el año 23 d.C. Las tres cohortes urbanas, que fueron numeradas consecutivamente después de las cohortes pretorianas, fueron eliminadas cerca del final del reinado de Augusto. Parecía probable que las últimas tres cohortes pretorianas fueran simplemente renombradas como cohortes urbanas.

La primera intervención de los pretorianos en un campo de batalla desde las guerras del fin de la República tuvo lugar durante el motines de Panonia y el motines de germania. A la muerte de Augusto en el 14 d.C., su sucesor Tiberio se enfrentó a motines en los dos ejércitos de la Rin y Panonia, quienes protestaban por sus condiciones de servicio, en comparación con los pretorianos. Druso Julio César, hijo de Tiberio (que no debe confundirse con Nerón Claudio Druso, hermano de Tiberio) se encargó de las fuerzas de Panonia, acompañado de dos cohortes pretorianas, la caballería pretoriana y los guardaespaldas imperiales alemanes. El motín en Germania fue reprimido por el sobrino y heredero designado de Tiberio, Germánico, quien más tarde dirigió legiones y destacamentos de la Guardia en una campaña de dos años en Germania, y logró recuperar dos de las tres águilas legionarias que se habían perdido en la batalla del bosque de Teutoburgo.

Fue bajo Tiberio que Lucius Elio Seianus (Sejanus) subió al poder y fue uno de los primeros prefectos en explotar su posición para perseguir sus propias ambiciones. Concentró bajo su mando a todas las cohortes pretorianas del nuevo campamento. Sejano ostentaba el título de prefecto junto con su padre, durante el reinado de Augusto, pero se convirtió en prefecto único en el año 15 d.C. Usó esa posición para hacerse esencial para el nuevo emperador Tiberio, quien no pudo persuadir al Senado de que compartiera la responsabilidad de gobernar el país. Imperio. Sin embargo, Sejano alienó a Druso, hijo de Tiberio, y cuando el heredero al trono, Germánico, murió en el año 19 d. C., le preocupaba que Druso se convirtiera en el nuevo emperador. En consecuencia, envenenó a Druso con la ayuda de la esposa de este último, y luego lanzó de inmediato un despiadado programa de eliminación contra todos los competidores, persuadiendo a Tiberio para que lo convirtiera en su heredero aparente. Casi lo logró, pero su complot fue descubierto y revelado en el año 31 d.C. y posteriormente fue asesinado. El emperador Tiberio usó para este propósito el Cohortes urbanae que no estaban bajo el control de Sejanus.

En el 37 d. C. Calígula se convirtió en emperador con el apoyo de Naevius Sutorius Macro, sucesor de Sejanus como prefecto de la Guardia Pretoriana. Bajo Calígula, cuyo reinado duró hasta el 41 d. C., la fuerza general de la Guardia aumentó de 9 a 12 cohortes pretorianas.

En el año 41, fue el disgusto y la hostilidad de un tribuno pretoriano, llamado Casio Querea -a quien Calígula se burlaba sin piedad por su voz chillona- lo que llevó al asesinato del emperador por parte de oficiales de la guardia. Mientras el guardaespaldas imperial alemán saqueaba a todos en una búsqueda para aprehender a los asesinos, el Senado proclamaba la restauración de una República. Los pretorianos, que saqueaban el palacio, descubrieron a Claudio, tío de Calígula, escondido detrás de una cortina. Necesitando un emperador para justificar su propia existencia, lo llevaron al campamento pretoriano y lo proclamaron emperador. Es el primer emperador proclamado por la Guardia Pretoriana y compensó a la guardia con un bono principal por valor de cinco años de su salario. Los pretorianos acompañaron al emperador Claudio a Gran Bretaña en el año 43 d. C.

Cuando Claudio fue envenenado, la Guardia transfirió su lealtad a Nerón a través de la influencia de su prefecto pretoriano Sextus Afranius Burrus, quien ejerció una influencia beneficiosa sobre el nuevo emperador durante los primeros cinco años de su reinado. Oficiales de la Guardia, incluido uno de los dos sucesores de Burrus como prefecto pretoriano, participaron en la conspiración de Pisón en el año 65. El otro prefecto pretoriano, Tigellinus, encabezó la supresión de la conspiración, y la Guardia fue compensada con una bonificación de 500 denarios para cada hombre.

Año de los cuatro emperadores editar

En el 69 d. C., el nuevo colega de Tigellinus, Nymphidius Sabinus, logró que la Guardia Pretoriana abandonara a Nerón en favor del contendiente Galba. Nymphidius Sabinus había prometido 7500 denarios por hombre, pero Galba se negó a pagar esa cantidad porque declaró: "Es mi costumbre reclutar soldados y no comprarlos". Esto permitió a su rival Otho sobornar a 23 especuladores de la Guardia Pretoriana para proclamarlo emperador. A pesar de la oposición de las cohortes en servicio en palacio, Galba y su sucesor designado, el joven Pisón, fueron linchados el 15 de enero.

Después de apoyar a Otho contra un tercer contendiente, Vitelio, los pretorianos fueron refrenados tras la derrota y sus centuriones ejecutados. Fueron reemplazados por 16 cohortes reclutadas entre los legionarios y auxiliares leales a Vitelio, casi 16.000 hombres. Estos ex pretorianos ayudaron a Vespasiano, el cuarto emperador, a dirigir el ataque contra el campamento pretoriano.

Dinastía Flavia Editar

Bajo los flavianos, los pretorianos formaron 9 nuevas cohortes, de las cuales Tito, hijo del emperador Vespasiano, se convirtió en prefecto. Vespasiano devolvió la fuerza efectiva de cada unidad a quinientos hombres. También canceló el servicio de guardia de los pretorianos a la entrada del palacio del emperador, pero retuvo guardias dentro del propio palacio.

Bajo el segundo hijo de Vespasiano, Domiciano, el número de cohortes se incrementó a 10, y la Guardia Pretoriana participó en la lucha en Germania y en el Danubio contra los dacios. Fue en el curso de estas acciones que el prefecto Cornelius Fuscus fue derrotado y asesinado en el 86.

Dinastía Antonina Editar

Tras el asesinato de Domiciano en 96, los pretorianos exigieron la ejecución de su prefecto, Titus Petronius Secundus, que había estado implicado en el asesinato. La Guardia apoyó a Trajano, comandante del Ejército del Rin, como nuevo emperador.

A la muerte de Nerva, a principios del 98, Trajano ejecutó al prefecto pretoriano restante ya sus partidarios. Trajano regresó a Roma desde el Rin, probablemente acompañado por la nueva unidad de equites singulares augusti. La Guardia Pretoriana había participado en las dos Guerras Dacias de Trajano (Guerras Dacias 101-102 y 105-106). La Guardia Pretoriana sirvió en la última campaña de Trajano contra los partos de 113-117.

Durante el siglo II, la Guardia Pretoriana acompañó a Lucius Verus en la Campaña de Guerra Oriental de 161-166 d. C., y también acompañó al emperador romano Marco Aurelio en sus campañas del norte entre 169-175 y 178-180. Dos prefectos murieron durante estas expediciones.

Con la adhesión de Cómodo, en 180, la Guardia Pretoriana regresó a Roma. Tigidius Perennis (182-185 d. C.) y el liberto Marco Aurelio Cleandro (186-190 d. C.) ejercieron una influencia considerable sobre el emperador. Perennis fue asesinado por una delegación de 1500 personas de Gran Bretaña que acudieron a quejarse de su interferencia en los asuntos de la provincia (una delegación de Lanciarii de las 3 legiones de Gran Bretaña). Cleandro abusó de su influencia para nominar y destituir a los prefectos.

En 188, Cleandro obtuvo el mando conjunto de la Guardia con los dos prefectos. Cleandro ordenó una masacre de civiles llevados por el equites singulares augusti lo que llevó a una batalla organizada con las Cohortes Urbanas.

Dinastía Severa

Cómodo fue víctima de una conspiración dirigida por su prefecto pretoriano Quintus Aemilius Laetus en 192. El nuevo emperador Pertinax, que participó en la conspiración, pagó a los pretorianos una prima de 3.000 denarios, sin embargo, fue asesinado tres meses después, el 28 de marzo de 193. por un grupo de guardias. Los pretorianos pusieron el imperio en subasta y Didio Juliano compró el título de emperador. Sin embargo, los ejércitos del Danubio eligieron al gobernador de Panonia Superior, Septimio Severo, que sitió Roma y engañó a los pretorianos cuando salieron desarmados. La Guardia Pretoriana fue disuelta y reemplazada por hombres transferidos de su propio ejército.

La nueva Guardia de Septimio Severo dejó su huella contra su rival Clodio Albino en la Batalla de Lyon en 197, y acompañó al emperador a Oriente de 197 a 202, luego a Britania desde 208 hasta su muerte en York en 211.

Caracalla, hijo de Septimio Severo, perdió el favor de sus tropas al asesinar a su propio hermano y coemperador, Geta, inmediatamente después de su sucesión. También creó problemas al tratar de recrear una falange macedonia atestiguada previamente en el ejército romano. Finalmente, en 217, mientras estaba en campaña en Oriente, fue asesinado por instigación de su prefecto Macrinus.

Después de la eliminación de este último, los pretorianos se opusieron al nuevo emperador Elagabalus, sacerdote del culto oriental de Elagabal, y lo reemplazaron por su primo Severus Alexander de 13 años en 222.

En este período, el cargo de prefecto pretoriano en Italia pasó a parecerse cada vez más a un cargo administrativo general, y hubo una tendencia a nombrar juristas como Papinian, que ocupó el cargo desde 203 hasta su eliminación y ejecución en el ascenso de Caracalla. Bajo Severo Alejandro, la prefectura pretoriana estuvo en manos del abogado Ulpian hasta que fue asesinado por la Guardia Pretoriana en presencia del propio emperador.

Siglo III Editar

En la primavera de 238, bajo Maximinus Thrax, la mayor parte de la Guardia Pretoriana estaba empleada en servicio activo. Defendido sólo por una pequeña guarnición residual, el campo pretoriano fue atacado por una multitud de civiles que actuaba en apoyo de los senadores y emperadores gordianos en rebelión contra Maximinus Thrax. El fracaso de Maximinus Thrax para ganar la guerra civil contra los contendientes Gordian I y Gordian II condujo a su muerte a manos de sus propias tropas, incluidos los pretorianos. Los candidatos senatoriales al trono, Pupienus y Balbinus, llamaron a la Guardia Pretoriana a Roma, solo para encontrarse bajo el ataque de los Pretorianos. Ambos murieron el 29 de julio de 238 y Gordiano III triunfó.

Después del 238, las fuentes literarias y epigráficas se secan y la información sobre la Guardia Pretoriana se vuelve escasa. En 249, los pretorianos asesinaron a Filipo II, hijo del emperador Felipe el Árabe. En 272, bajo el reinado del emperador Aureliano, participaron en una expedición contra Palmira. En 284, Diocleciano redujo el estatus de los pretorianos, ya que ya no serían parte de la vida palaciega, ya que Diocleciano vivía en Nicomedia, a unas 60 millas (100 km) de Bizancio en Asia Menor. Dos nuevos cuerpos, los Ioviani y Herculiani (nombrados en honor a los dioses Jove, o Júpiter, y Hércules, asociado con el emperador mayor y menor), reemplazaron a los pretorianos como protectores personales de los emperadores, una práctica que permaneció intacta con la tetrarquía. En 297 estaban en África con Maximiano. Cuando Diocleciano se retiró el 1 de mayo de 305, su Castra Praetoria parece haber albergado sólo una guarnición menor de Roma.

Disolución Editar

Durante principios del siglo IV, César Flavius ​​Valerius Severus intentó disolver la Guardia Pretoriana por orden de Galerius. En respuesta, los pretorianos se dirigieron a Majencio, el hijo del emperador retirado Maximiano, y lo proclamaron emperador el 28 de octubre de 306. Sin embargo, en el año 312, Constantino el Grande marchó sobre Roma con un ejército para eliminar a Majencio y hacerse con el control de el Imperio Romano Occidental, lo que resultó en la Batalla del Puente Milvio. Finalmente, el ejército de Constantino logró una victoria decisiva contra los pretorianos, cuyo emperador murió durante la lucha. Con la muerte de Majencio, Constantino disolvió definitivamente los restos de la Guardia Pretoriana. Los soldados restantes fueron enviados a varios rincones del imperio, y el Castra Praetoria fue desmantelado en un gran gesto que inauguró una nueva era en la historia romana y puso fin a la de los pretorianos.

Participación en guerras Editar

Durante la campaña, los pretorianos eran iguales a cualquier formación del ejército romano. A la muerte de Augusto en el 14 d. C., su sucesor, Tiberio, se enfrentó a motines entre las legiones del Rin y Panonia. Según Tácito, las fuerzas de Panonia fueron ocupadas por el hijo de Tiberio, Druso, acompañado por dos cohortes pretorianas, la caballería pretoriana y algunos de los guardaespaldas alemanes. El motín alemán fue sofocado por el sobrino de Tiberio y su hijo adoptivo, Germánico, su futuro heredero, quien luego dirigió las legiones y destacamentos de la Guardia en una invasión de Alemania durante los dos años siguientes. La Guardia vio mucha acción en el Año de los Cuatro Emperadores en 69, luchando bien por Otho en la primera batalla de Bedriacum. Bajo Domiciano y Trajano, la guardia participó en guerras desde Dacia hasta Mesopotamia, mientras que con Marco Aurelio, pasaron años en la frontera del Danubio durante las Guerras Marcomanas. A lo largo del siglo III, los pretorianos ayudaron a los emperadores en varias campañas.

Rol político Editar

Las Cohortes Pretorianas intervinieron en numerosas ocasiones en la lucha por la sucesión imperial. Al carecer de tropas propias, el Senado no tuvo más remedio en cada ocasión que aceptar la elección de los pretorianos, así como la de las diversas legiones. El nuevo emperador siempre fue proclamado por los pretorianos antes de ser ratificado por el Senado y las legiones estacionadas en las distintas provincias.

Después de la muerte de Sejanus, quien fue sacrificado por el donativo (regalo imperial) prometido por Tiberius, los Guardias comenzaron a jugar un juego cada vez más ambicioso y sangriento en el Imperio. Por el precio justo, oa voluntad, asesinaron emperadores, intimidaron a sus propios prefectos o se volvieron contra el pueblo de Roma. En el 41, Calígula fue asesinado por conspiradores de la clase senatorial y de la Guardia, junto con su esposa e hija. Los pretorianos colocaron a su tío Claudio en el trono, desafiando al Senado a oponerse a su decisión. En el 69, el Año de los Cuatro Emperadores, después de que el emperador Galba no proporcionara un donativo a los pretorianos, transfirieron su lealtad a Otho y asesinaron al emperador. Otho accedió a las demandas de los pretorianos y les otorgó el derecho a nombrar a sus propios prefectos, asegurando su lealtad. Después de derrotar a Otho, Vitelio disolvió la Guardia y estableció una nueva Guardia con dieciséis cohortes. Vespasiano confió en la guerra contra Vitelio en las cohortes descontentas que el emperador había despedido, y redujo el número de cohortes a nueve al convertirse él mismo en emperador. Como salvaguardia adicional, nombró a su hijo, Tito, prefecto pretoriano. [7]

Si bien la guardia tenía el poder de hacer o deshacer emperadores, no tenía un papel formal en la administración del gobierno, a diferencia del personal del palacio, el Senado y la burocracia. A menudo, después de un escandaloso acto de violencia, se avecinaba la venganza del nuevo gobernante. En 193, Didius Julianus compró el Imperio a la Guardia por una gran suma, cuando la Guardia lo subastó después de matar a Pertinax. Más tarde, ese mismo año, Septimio Severo entró en Roma, disolvió la Guardia y comenzó una nueva formación de sus propias legiones panónicas. Las turbas rebeldes en Roma a menudo lucharon con los pretorianos en feroces batallas callejeras durante el reinado de Maximinus Thrax.

En 271, Aureliano navegó hacia el este para destruir el poder de Palmira, Siria, con una fuerza de destacamentos legionarios, cohortes pretorianas y otras unidades de caballería, y derrotó fácilmente a los palmirenos. Esto llevó a la visión ortodoxa de que Diocleciano y sus colegas desarrollaron el sacer comitatus (la escolta de campo de los emperadores). los sacer comitatus incluía unidades de campo que usaban un proceso de selección y una estructura de mando modelada a partir de las antiguas cohortes pretorianas, pero no tenía una composición uniforme y era mucho más grande que una cohorte pretoriana.

Organización Editar

Liderazgo Editar

A partir del año 2 a. C., el prefecto pretoriano era el comandante de la Guardia Pretoriana (anteriormente cada cohorte era independiente y estaba bajo las órdenes de un tribuno de rango ecuestre). Este papel (jefe de todas las tropas estacionadas en Roma), fue en la práctica una posición clave de la política romana.

Desde Vespasiano en adelante, la prefectura pretoriana siempre estuvo en manos de un ecuestre de la eques pedido. (Jinetes eran tradicionalmente esa clase de ciudadanos que podían equiparse para servir en el ejército romano a caballo).

Desde el año 2 a. C., las cohortes estaban bajo el control de dos prefecturas, sin embargo, las cohortes continuaron organizándose de forma independiente, cada una comandada por un tribuno. Los tribunes tenían como subordinados inmediatos centuriones ordinarios, todos de igual rango, excepto el Trecenarius, el primero y mejor de todos los centuriones de las Cohortes Pretorianas, que también comandaba los 300 especuladores, y con la excepción de su segundo, el Príncipe Castrorum. [8]

Desde el siglo II, el prefecto pretoriano supervisó no solo las cohortes pretorianas sino también el resto de la guarnición de Roma, incluida la Cohortes urbanae ("cohortes urbanas") y el equites singulares augusti, pero no el Vigiles cohortes.

Tras la disolución de las cohortes pretorianas por el emperador Constantino después de derrotarlas en la batalla del Puente Milvio en 312, el papel del prefecto pretoriano en el Imperio se volvió puramente administrativo, gobernando grandes territorios (prefecturas) que comprende diócesis romanas (subdivisiones geográficas del Imperio Romano) en nombre del Emperador.

Tamaño y composición Editar

Las cohortes pretorianas fueron designadas como Equitatae (caballería) Turmae (tropas) con siglos formados por infantería, inicialmente de 500 hombres cada uno. [8]

Para no alienar a la población de Roma, mientras conservaban las tradiciones civiles republicanas, los pretorianos no usaron sus armaduras mientras estaban en el corazón de la ciudad. En cambio, a menudo usaban una toga formal, que los distinguía de los civiles, pero seguía con un atuendo civil respetable, la marca de un ciudadano romano. Augusto, consciente de arriesgar la única fuerza militar presente en la ciudad, a menudo evitaba concentrarlos e imponía este código de vestimenta.

Desde el reinado de Tiberio, su campamento estaba situado en la colina del Quirinal, en las afueras de Roma. En el año 26 d.C., Sejano, prefecto pretoriano y favorito del emperador Tiberio, unió las cohortes urbanas con nueve cohortes pretorianas, dispersas en ese momento por toda Italia, en un gran campamento situado más allá de la muralla de Servia, en el monte Esquilino, el Castra Praetoria.

Para el siglo II, los cálculos de las listas de desmovilizaciones significativas sugieren un aumento de tamaño a casi 1.500 hombres por cohorte (quizás una duplicación de 800 (desde Vespasiano), probablemente organizado en 20 siglos) bajo Cómodo en el año (187-188) o menos. Septimius Severus (193-211), que coincide con el número probable de efectivos para Urban Cohorts durante la época de Cassius Dio. Estas cifras sugieren un tamaño total para la Guardia de 4.500-6.000 hombres bajo Augusto, 12.800 bajo Vitelio, 7.200 bajo Vespasiano, 8.000 desde Domiciano hasta Cómodo o Septimio Severo, y 15.000 más tarde. [6]

A principios del siglo II, los italianos constituían el 89% de la Guardia Pretoriana. Bajo Septimio Severo, el reclutamiento evolucionó para autorizar la inclusión de legionarios del ejército romano, así como de los endurecidos por la batalla. Ejército del Danubio. Severus colocó a sus partidarios con él en Roma, y ​​los Guardias Pretorianos permanecieron leales a sus elecciones.

Caballería pretoriana editar

Inicialmente cada cohorte incluía, como en una legión romana, un destacamento de caballería que no debe confundirse con el equites singulares augusti que apareció bajo el emperador Trajano. El pretoriano podría convertirse en un jinete (Eques) después de casi cinco años de servicio en la infantería. Estos pretorianos permanecieron enumerados en sus siglos de origen, pero operaban en un turma de 30 hombres cada uno comandado por un Optio equitum.

Probablemente hubo uno turma de caballería por dos siglos de infantería. [6] Por lo tanto, tres turmas por cohortes de la Período augusto, cinco por cohorte en 100 CE – 200 CE, y diez por cohorte después de 200 CE, con un vexillum (bandera) como emblema para cada turma.

Speculatores Augusti Modificar

los especuladores Augusti eran jinetes asignados a las mismas tareas que los Especuladores de las legiones y las unidades auxiliares (mensajeros encargados de transmitir inteligencia y agentes clandestinos).

Unos 300 en total (30 por cohorte), formaron una unidad bajo las órdenes del Centurión superior, el Trecenarius. Seleccionados por su impresionante físico, fueron utilizados por el Emperador para operaciones clandestinas y tareas como arrestos, encarcelamientos y ejecuciones.

Una de sus funciones era acompañar al emperador en sus viajes de campaña al extranjero (una función que más tarde sería asumida por el Singulares/equites singulares augusti). Claudio tenía la costumbre de rodearse de Especuladores al asistir a las cenas.

El equipo de protección de seguridad de Galba, de Otho y la línea dinástica de los Flavianos parecen haber sido formados por Especuladores (que reemplazó a la Guardia Imperial Alemana disuelta por Galba).

Tras el asesinato del emperador Domiciano, su sucesor Nerva fue puesto bajo la protección de Trajano, para contrarrestar posibles intentos de venganza y motines. Trajano era comandante del ejército más importante de la época, el Ejército de Germania, y lo nombró heredero. En consecuencia, y tras tal acto, Trajano, con el objetivo de reforzar su destacamento de seguridad en relación con el Especuladores que había permanecido leal a Domiciano, los reemplazó como personal de seguridad de protección cercana con el Singulares/equites singulares augusti (modelado en el Singulares de un gobernador provincial, cargo que ocupaba Trajano). Los unos 300 Especuladores Fueron reasignados por Trajano al cuerpo de cohortes pretorianas. [8]

Se distinguían por un estilo especial (pero desconocido) de botas, las Speculatoria Caliga (según Suetonius) y recibieron diplomas honoríficos especiales en bronce en la desmovilización. Tenían sus propios instructores ecuestres (Ejercitadores). [6]

Servicio en la Guardia Pretoriana Editar

Originalmente, la Guardia Pretoriana se reclutó de las poblaciones del centro de Italia (Etruria, Umbría y Lacio según Tácito). Los reclutas tenían entre 15 y 32 años de edad, en comparación con los reclutas legionarios que tenían entre 18 y 23 años. Según Cassius Dio, durante los dos primeros siglos d.C. y antes de la reforma de Septimius Severus, los pretorianos se limitaron exclusivamente a Italia, España (provincia romana), Macedonia y Noricum (actual Austria).

Bajo el reinado de Vitelio, y a partir de Septimio Severo, los hombres fueron trasladados de los Vigiles Urbanos, las cohortes Urbanas y las diversas legiones. Este método y forma reciente de reclutamiento en el cuerpo de las legiones se convirtió en el procedimiento normal para reclutar en el siglo III después de que Septimio Severo se ocupara de los pretorianos indisciplinados que asesinaron a Pertinax en 193 y los reemplazó con hombres de sus propias legiones del Danubio.

En ese momento, los pretorianos representaban a los mejores soldados de las legiones (principalmente de Iliria). Eran un grupo de élite de soldados a partir del siglo III, y no una categoría de soldados socialmente privilegiados (como los italianos en la época de Augusto). Los italianos formaron la base del reclutamiento de la Legio II Parthica, una nueva legión creada y estacionada en Italia.

Para ser admitido en la Guardia, un hombre tenía que estar en buenas condiciones físicas, tener un buen carácter moral y provenir de una familia respetable. Además, tuvo que hacer uso de todo tipo de patrocinios a su disposición para obtener cartas de recomendación de importantes figuras destacadas de la sociedad. Una vez pasado el procedimiento de contratación fue designado como Probatus, y asignado como Millas (soldado) a uno de los siglos de una cohorte. Después de dos años, si atraía la atención de sus superiores por influencia o mérito, podía alcanzar el cargo de Immunis (similar a cabo), tal vez como comis (jefe subalterno) en el cuartel general o como técnico. Esta promoción lo eximió de las tareas diarias. Después de otros dos años, podría ser ascendido a Principalis, con doble salario, encargado de entregar mensajes (Tesserarius) o como ayudante de centurión (Optio) o abanderado (Signifer) en el cuerpo del siglo o, si sabía leer y escribir, podía incorporarse al personal administrativo del prefecto.

Solo unos pocos soldados pudieron alcanzar el rango de Principalis sin embargo, los que lo hicieron, durante el curso de su servicio, fueron designados Evocati Augusti por el emperador. Esta designación les permitió ascender a puestos administrativos técnicos, o instructores en Roma, o a un siglo en una legión, y en consecuencia extender su carrera. Cierto principalis Si al final de su carrera pudiera ser ascendido a Centurión en la Guardia, este sería el pico de su carrera. Cualquiera que ambicionara una mayor promoción tendría que transferirse a una legión.

Las tribunas militares (Tribuni Militum) a la cabeza de las cohortes estaban los soldados de caballería romanos. A diferencia de muchos cuadros superiores del Ejército, que se originaron en la Orden Ecuestre, estos tribunos comenzaron su carrera en las filas de la Guardia y fueron promovidos desde las filas de la jerarquía. A continuación, después de convertirse en Centuriones, tuvieron que servir durante un período de un año como centuriones superiores en una o varias legiones antes de alcanzar el estado de Primus pilus (el centurión de mayor rango en una legión). A su regreso a Roma, ocuparon sucesivamente los cargos de Tribunas de los Vigiles, Tribuna de la Cohorte Urbana y finalmente Tribuna de la Guardia. [6] [10]

Otros caminos principales hacia el tribuno eran posibles, incluido el servicio realizado íntegramente en las legiones, alcanzando el rango de Primus pilus antes de partir hacia Roma. Sin embargo, todos los tribunos eran veteranos de guerra con amplia experiencia militar. [6] [10] Cada tribuno sirvió en Roma durante un año, después del cual, un cierto número de hombres se jubilaría.

Algunos de ellos, que se ubican en la parte superior de la jerarquía, podrían obtener un segundo término como Primus Pilus y avanzar hacia los escalones superiores de la carrera ecuestre, posiblemente convirtiéndose en el prefecto pretoriano. [6] [10]

La mayoría de los prefectos, sin embargo, eran hombres ordinarios de rango ecuestre por nacimiento. Los hombres que alcanzaron el mando de la Guardia después del año 2 a. C. eran equites con una antigüedad elevada, clasificándose justo detrás del prefecto de Egipto. A partir de Vespasiano, cuyo hijo, Tito, era él mismo un prefecto pretoriano, ocuparon el primer lugar.

Equipamiento y tradiciones Editar

La Guardia Pretoriana, como todos los legionarios, dispuso de varios equipos para ejecutar diferentes misiones. Más particularmente como guardaespaldas, escolta o fuerza militar de reserva, albergaban equipos adaptables para cada función.

Para las líneas de infantería de combate pesadas (Sistema Triplex Acies), montaron cascos, armaduras (Lorica segmentata, Lorica hamata, Lorica squamata especialmente en los siglos II y III), escudos pesados ​​y coloridos (scuta), jabalinas pesadas (pila) y posteriores. incluso lanzas largas y jabalinas más ligeras (hasta, lancea).

Los cascos de la Guardia Pretoriana incluían Galea alta con elaborados detalles trabajados en el metal. Los escudos eran ovoides y más robustos en comparación con la forma rectangular regular que a veces usaban las legiones. Cada legión tenía su propio emblema en su Scutum (escudo) y la Guardia Pretoriana fue probablemente la única unidad que incluyó insignias adicionales en sus escudos. Cada cohorte tenía su propia versión de la insignia pretoriana. Las unidades de la Guardia Pretoriana podían usar capas de piel de león y sus colores estaban tan decorados con premios que los hombres tenían dificultades para llevarlos en largas marchas.

Los colores de la Guardia Pretoriana incluían a la diosa alada de la victoria.

Para las escoltas, los escudos ovalados y las lanzas sustituyeron al scuta y al pila. En principio, las misiones en Roma en el corazón de la ciudad estaban prohibidas a los soldados, por lo que vestían una toga.

La Guardia Pretoriana, como todos los legionarios, compartía insignias similares, principalmente en sus escudos. Los escudos de la Guardia Pretoriana incluían alas y rayos, en referencia a la forma romana equivalente de Júpiter y también incluían de forma exclusiva Escorpiones, Estrellas y Crecientes.


La Guardia Pretoriana: los sirvientes fatales de los emperadores

La Guardia Pretoriana comenzó su vida como guardaespaldas de Augustus, pero se convirtió en un monstruo hambriento de poder responsable del ascenso y la sangrienta caída de numerosos emperadores. Guy de la Bédoyère cuenta la historia del poder oscuro detrás del trono imperial.

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Publicado: 16 de agosto de 2020 a las 4:05 am

En el año 193 d.C. Roma se vio convulsionada por una de las crisis políticas más extrañas de su historia. La Guardia Pretoriana, el guardaespaldas militar de élite del emperador, estaba ocupada subastando el imperio. Fue "un asunto de lo más vergonzoso", dijo el historiador disgustado Cassius Dio, que estaba en Roma en ese momento.

Los postores fueron un senador ambicioso llamado Didius Julianus y Sulpicianus, el prefecto de Roma. El escenario fue el campamento de los pretorianos, la Castra Praetoria, en el lado noreste de Roma. Había mucho en juego y los pretorianos sabían que tenían las mejores cartas.

Los chantajistas blindados, poderosos, pagados en exceso y confiados en exceso, estaban enojados.

A finales del 192 d. C., el despilfarrador Emperador Cómodo había sido asesinado. Lo siguió Pertinax, un riguroso por la disciplina. Los intentos de Pertinax de reformar el mundo romano chocaron con la Guardia Pretoriana.

Se suponía que el guardia estaba formado por hombres cuidadosamente seleccionados. Al final del reinado de Commmodus era difícil saber por qué fueron nombrados, a menos que las calificaciones fueran indolencia, codicia y cinismo.

Los pretorianos habían sido tan complacidos con Commodus que decidieron una solución simple. Mataron a Pertinax después de 87 días.

El clímax llegó cuando Didio Juliano ofreció imprudentemente a los soldados 25.000 sestercios por cabeza, una gran suma. Eso lo aseguró. Los pretorianos lo nombraron emperador, pero pasaron por alto la precaución de pedir ver el dinero primero.

Incapaz de pagar el dinero, que no tenía, el temerario Didius fue derrocado después de solo 66 días. Mientras tanto, un senador y general llamado Septimio Severo estaba ocupado tomando el poder a la antigua manera romana: con la fuerza. Su victoria fue seguida por una caja de la Guardia Pretoriana y su reforma total con nuevos hombres.

Poder supremo

Es fácil para nosotros imaginar el imperio romano como un lugar gobernado por el orden y los sistemas, controles y equilibrios. En realidad, fue una colección de compromisos improvisados.

Técnicamente, ni siquiera había una posición de "emperador". La palabra imperator significa general, y formaba parte de una colección de cargos republicanos que estaban en manos de un hombre que en la práctica, pero no en la teoría, tenía el poder supremo.

El primer hombre en tener ese poder supremo fue Augusto. Se le ocurrió la ingeniosa idea de que se le concedieran los poderes de la oficina (en lugar del puesto en sí). Así podría hacerse pasar por un defensor del pueblo en el marco de la antigua República.

Era una tontería, por supuesto, y todos lo sabían. El sistema de Augusto fue una brillante solución al caos de las guerras civiles de la última República. Tácito dijo que todos lo aceptaron debido al “agradable regalo de la paz”. Pero colocó el poder en el filo de un cuchillo, porque todo el edificio se construyó con el prestigio de un hombre. Augustus había confiado en el uso desnudo de la fuerza militar. Una vez en el poder, hizo todo lo que pudo para encubrir esa fuerza en legitimidad. Entonces, el ejército se redujo en tamaño.

El poder militar, sin embargo, siguió siendo clave. Durante las guerras civiles, la mayoría de los generales se aseguraron de tener un guardaespaldas pretoriano, formado por hombres seleccionados. Como el último hombre en pie, Augustus se aferró al suyo y lo formalizó en las cohortes pretorianas permanentes.

Los pretorianos disfrutaban de mejores salarios y condiciones que los legionarios y servían durante mucho menos tiempo. Existían para proteger a Augusto, pero dispersó a dos tercios de ellos por Italia para minimizar la impresión de que dependía de ellos. En cambio, la guardia dependía de Augustus. Ningún emperador significaba no tener trabajo ni estatus especial.

Pero este estado de cosas dependía de que el emperador tuviera suficiente prestigio y poder para contener a la guardia. Augusto había creado la institución potencialmente más peligrosa que el mundo romano había visto jamás.

En su monumental La decadencia y caída del Imperio RomanoEdward Gibbon describió esto brillantemente: “Al introducir así a los guardias pretorianos, por así decirlo, en el palacio y el senado, los emperadores les enseñaron a percibir su propia fuerza y ​​la debilidad del gobierno civil para ver los vicios de sus amos. con familiar desprecio, y dejar a un lado ese temor reverencial, que sólo la distancia y el misterio pueden preservar hacia un poder imaginario. En la lujosa ociosidad de una ciudad opulenta, su orgullo se alimentaba de la sensación de su peso irresistible y no era posible ocultarles que la persona del soberano, la autoridad del Senado, el tesoro público y la sede del imperio, estaban todos en sus manos ".

Pequeño pero letal

De modo que Augusto había sembrado las semillas de los acontecimientos de 193 d. C. más de dos siglos antes. Los pretorianos tardaron un tiempo en darse cuenta de cuánto poder tenían. No hubo tantos, aunque establecer exactamente cuántos es un desafío notable. Todo lo que sabemos con certeza es que a principios del siglo III había diez cohortes con 1.000 hombres en cada una, lo que equivale aproximadamente a dos legiones. Según una referencia anterior de Tácito, es posible que solo hubiera nueve cohortes de 500 hombres cada una en la época de Augusto.

¿Importa? Realmente no. Lo que importa es que la influencia del guardia superó dramáticamente su tamaño. Fundamentalmente, ese poder solo se ejerció cuando los emperadores no cumplieron con las expectativas de la guardia. Lamentablemente, durante los tres siglos de su existencia, esas expectativas aumentaron sustancialmente.

El primer gran cambio desde la creación de la guardia fue la idea de Sejano, prefecto de la Guardia Pretoriana bajo Tiberio (gobernó del 14 al 37 d. C.). Al ver el potencial que le ofrecía el mando de los pretorianos, este despiadado oportunista llevó a toda la guardia a Roma y ordenó la construcción de la Castra Praetoria.

A partir de aquí, Sejanus se abrió camino en la confianza de Tiberius, planeando casarse con la nuera del emperador y establecerse como el sucesor del emperador. Tiberio lo elevó a un "alto pináculo de gloria" y, escribió Cassius Dio, incluso lo llamó "mi Sejanus" y "mi compañero en los trabajos".

Afortunadamente para Tiberio, el centavo cayó a tiempo. La caída de Sejano en el año 31 d.C. fue dramática y brutal. Él y su familia fueron asesinados y "la población mató a cualquiera" que se hubiera asociado con él. Pero el guardia se quedó en Roma. Cuando los oficiales de la guardia asesinaron al sucesor de Tiberio, Calígula, en el año 41 d.C., los pretorianos estaban disponibles para cambiar el curso de la historia. "¡Toma eso!" gritó Casio Querea, el primero en dar un golpe. Con el volátil joven emperador muerto, había planes en marcha para restaurar la República. Eso pondría fin a los trabajos privilegiados que tenían los pretorianos.

¿Cortinas para Claudio?

En uno de los eventos más celebrados en la historia imperial romana, los guardias se encontraron con el tío de Calígula, Claudio, el último miembro masculino elegible que quedaba de la familia Julio-Claudio. El historiador Suetonio nos cuenta que se había “escondido entre las cortinas” del palacio imperial. Despreciado por su familia como un idiota, la historia le había pasado de largo, hasta ahora.

Claudio fue declarado emperador por los pretorianos y nadie, incluido el senado, estaba en condiciones de discutir. Los trabajos de los pretorianos estaban asegurados. Claudio era un emperador reacio y resultó ser mucho más competente de lo que su familia pensaba que era capaz. Incluso es posible que Claudio haya estado involucrado en los planes todo el tiempo. Se emitieron monedas de oro y plata que mostraban al guardia dando la bienvenida al nuevo emperador, y él a ellos.

Es casi seguro que las monedas formaron parte del donativo que Claudio pagó a los pretorianos en su adhesión. Esos pagos se sumaron a las tasas salariales más altas y los legados en el testamento de cada emperador. No es sorprendente que las cantidades aumentaran en general, y es por eso que tuvieron lugar los espantosos acontecimientos del año 193 d. C.

Lo destacable es que la subasta del 193 no ocurrió antes. Durante el siglo I d.C., después del ascenso de Claudio, los pretorianos desempeñaron un papel frecuente en la historia imperial, especialmente bajo Nerón.

El prefecto pretoriano de Nerón, Tigellinus, quien, escribió Cassius Dio, "superó a todos sus contemporáneos en libertinaje y sed de sangre", dedicó su tiempo a facilitar los gustos de su maestro por la decadencia y la perversión. Mientras tanto, los guardias se convirtieron en extras en las actuaciones públicas de Nero.

Pero desde el 96 d. C. hasta la adhesión de Cómodo en 180, casi no escuchamos nada sobre los guardias. Ese equilibrio crucial, identificado por Gibbon, se había inclinado hacia los emperadores. Los hombres que controlaron el mundo romano entre el 96 y el 180 d.C., entre ellos Trajano, Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio, eran gobernantes muy capaces a quienes se consideraba con suficiente estima como para evitar ser desafiados por la guardia. Los pretorianos se mantuvieron bajo control. Eran arrogantes, elitistas y presumidos pero contenidos.

En un mundo donde el estado casi no tenía otros medios para afirmar su autoridad, el ejército se usaba para mucho más que luchar y hacer poses. Se enviaron pretorianos para vigilar las rutas de los cereales en Numidia, se especializaron en oficios como el trabajo con plomo, se enviaron para resolver disputas fronterizas en comunidades civiles, e incluso bajo el mando de Nerón fueron enviados a explorar los tramos superiores del Nilo.

Sangre y traición: seis personajes principales en la extraña y brutal historia de los pretorianos.

El usurpador gigante

Un enorme soldado tracio llamado Maximinus demostró su lucha a un Severus muy impresionado, quien instantáneamente lo nombró a la Guardia Pretoriana. Al hacerlo, Severus, sin saberlo, sembró las semillas de otro cambio de régimen. En el 235 d.C. Maximino, ahora un veterano, encabezó un golpe de estado contra Severo Alejandro, el último de la dinastía Severana. Las tropas de Alejandro lo abandonaron y los hombres de Maximino lo mataron. Maximino gobernó hasta el año 238 d.C. cuando sus propios pretorianos lo mataron.

El gobernante libidinoso

Bajo el gobierno disoluto del emperador Cómodo, la Guardia Pretoriana descendió al abismo. Cuando Cómodo fue asesinado en el año 192 d. C., el guardia se opuso a su sucesor disciplinario, Pertinax. Entonces lo mataron. Mientras lo hacían, uno gritó: "¡Los soldados te han enviado esta espada!" A continuación, subastaron el imperio al mejor postor, Didius Julianus. No pudo pagar, así que tuvo que irse también.

El ecualizador

En el año 193 d. C., cuando Septimio Severo destituyó al guardia, indignado por su subasta fuera del imperio, ordenó a los pretorianos que se pararan en su patio de armas. Les arengó con: "Es imposible pensar en una pena que imponer que se adapte a tus crímenes ... mereces morir mil veces". Se contentó con ordenarles que se desnudaran y se retiraran al menos a 100 millas de Roma.

El primer emperador pretoriano

En el 217 d.C. circuló una profecía de que el prefecto pretoriano Macrino estaba destinado a convertirse en emperador. Macrinus, "temiendo que lo mataran" si el asesino Caracalla se enteraba, naturalmente organizó una conspiración de oficiales pretorianos y un veterano pretoriano descontento. Cuando Caracalla desmontó en campaña para hacer sus necesidades, los títeres de Macrinus lo asesinaron. Macrinus fue el primer prefecto pretoriano en gobernar, cumpliendo la profecía que tanto temía. Duró 14 meses, antes de ser asesinado por soldados.

El enemigo del pueblo

Sejanus era un prefecto de los pretorianos, cuyo intento de posicionarse como el sucesor de Tiberius fracasó espectacularmente. Ejecutado por el Senado, su cuerpo fue abusado por la turba durante tres días y sus tres hijos asesinados. Es notorio que su hija, una virgen, fue violada primero por un oficial para que pudiera ser asesinada legalmente. Su esposa, Apicata, se suicidó. En todo el imperio, los dignos locales conmemoraron la eliminación del "enemigo más mortal del pueblo romano".

El fanático condenado

Siendo un homosexual promiscuo y seguidor fanático del culto al dios sol Heliogábalo, el emperador Elagabalus, sobrino nieto de Septimio Severo, no se vendió bien ni a los romanos ni a los pretorianos cuando llegó a Roma en el 219 d. C. llamado Comazon para ser prefecto pretoriano empeoró las cosas. No es de extrañar que los pretorianos prefirieran a su sobrio primo Severus Alexander, a quien Elagabalus intentó matar. los

Los pretorianos asesinaron a Elagabalus e hicieron emperador a Alejandro en 222.

Prostitutas y fiestas

Pero la muerte de Marco Aurelio en el año 180 d. C. marcó un punto de inflexión. El ascenso de su hijo Commodus de mente débil creó un vacío de poder en el que fueron succionados los propios pretorianos.

Más interesado en las prostitutas, las fiestas y las actuaciones en la arena, Cómodo fue fácilmente persuadido de dejar los asuntos de estado a sus prefectos pretorianos oportunistas y egoístas. Los propios soldados degeneraron en holgazanes holgazanes, irreconocibles como fuerza militar significativa.

La nueva guardia de Septimius Severus resultó no ser mejor que la anterior. Las consecuencias de las ambiciones pretorianas, soldados y prefectos por igual, se esparcieron a lo largo del siglo III como una tormenta de granizo.

Los emperadores subían y bajaban como bolos, algunos de ellos prefectos pretorianos ambiciosos y asesinos que tomaron el poder pero luego fueron asesinados por sus propios hombres. Al final, la guardia apoyó al hombre equivocado y fue disuelta permanentemente en 312 por Constantino, decidido a destruir una de las principales causas de la inestabilidad crónica de la época.

Amenazantes, volubles y mercenarios, los pretorianos solo eran controlados por emperadores que tenían suficiente prestigio personal para exigir su lealtad. De modo que la guardia sirve como una advertencia para cualquier líder de hoy cuyo poder se busca, se gana y se sostiene a través de la fuerza, por muy hábilmente envuelto en la parafernalia de la legitimidad y el consentimiento popular.

Augustus lo entendió. No todos sus sucesores lo hicieron. La guardia emergió como la posesión imperial más peligrosa, haciendo y rompiendo emperadores hasta que su apuesta final les costó su propia existencia.

Guy de la Bédoyère es historiador y locutor, especializado en la antigua Roma. Sus libros incluyen La vida real de la Gran Bretaña romana (Yale, 2016).


La Guardia Pretoriana Romana: 14 cosas que debes saber

Ilustración de Peter Dennis.

Publicado por: Alok Bannerjee 19 de septiembre de 2017

Los famosos guardias pretorianos (o cohortes praetoriae) constituyen una parcela única de la historia militar romana antigua. En muchos sentidos, aludiendo al alcance proverbial de "demasiado poder conduce a la corrupción", los pretorianos comenzaron como una prestigiosa unidad de guardaespaldas leal al general y líder romano. Pero con el tiempo, con el panorama siempre cambiante de la realpolitik romana, la Guardia Pretoriana se transformó en un poder político influyente propio que desempeñó varios roles, desde la policía secreta, los soldados de primera línea, los conspiradores de la corte hasta los francamente asesinos de reyes (y reyes). -matadores). En relación con este último, posiblemente hubo alrededor de doce emperadores romanos que fueron asesinados o asesinados por las maquinaciones de la guardia.

Sin embargo, al mismo tiempo, debemos entender que un puñado de estas acciones aparentemente atroces estaban justificadas por el estado de ánimo político de la propia Roma. Y también, aunque tales estratagemas políticas eclipsan el legado histórico de la Guardia Pretoriana, no hay duda de que los Pretorianos eran la élite del ejército romano (al menos en la mayor parte de su existencia) que desempeñaron sus papeles militares cruciales en bastante tiempo. pocas batallas y campañas.

1) Los orígenes republicanos -

Principios del siglo I d.C. Miembros de la Guardia Pretoriana en sus cuarteles. Ilustración de Richard Hook.

La "invención" de la Guardia Pretoriana se atribuye a menudo al emperador Augusto. Y aunque parte de este alcance suena cierto, los precursores de la Guardia Pretoriana organizada ya sirvieron a los generales durante el período republicano tardío. De hecho, el mismo término "Guardia Pretoriana" (o Cohors Praetoria) se utilizó durante estos tiempos para denotar vagamente el acompañamiento coores (grupo de pretores (cónsules que sirvieron como comandantes en el campo) que consistía principalmente en sus amigos de confianza, asesores y compañeros, al igual que el hetairoi de Alejandro Magno. Baste decir que, con el tiempo, los miembros de la coores fueron reemplazados por combatientes veteranos que se desempeñaron como guardaespaldas de élite. Con ese fin, tanto Octavio (que más tarde fue proclamado emperador Augusto) como su rival Marc Antony desplegaron sus unidades pretorianas separadas en numerosos enfrentamientos.

En cualquier caso, después de que Octavio asegurara su victoria final sobre Antonio, resolvió unir simbólicamente al ejército "original" de Julio César, combinando así las tropas de su oponente y las suyas. Así se sentaron las bases para la fundación de la Guardia Pretoriana, con la nueva unidad de guardia, también compuesta por veteranos del campo rival, posiblemente con una fuerza total de nueve cohortes (de 500 hombres cada una). Alrededor del 13 a. C., Augusto también redujo el período de servicio de sus guardias pretorianos de 16 a 12 años, que fue revisado a 16 años en el 5 a. C. (mientras que los legionarios romanos ordinarios tenían que servir 25 años).

2) La "consigna" -

Ilustración de Richard Hook.

Curiosamente, aunque Augusto heredó probablemente más de 4.500 soldados veteranos después de su gran victoria sobre Antonio, fue lo suficientemente sabio como para no hacer alarde de su nuevo poder durante los tiempos mercuriales del temprano Imperio Romano. Entonces, como corresponde a un administrador astuto, el Emperador solo mantuvo alrededor de tres cohortes en la propia Roma (según Suetonio), y estos soldados fueron alojados alrededor de la ciudad en lugar de estar alojados en un campamento unificado. Las otras cohortes se mantuvieron estacionadas en las principales ciudades de la península italiana.

La estructura de mando de la Guardia Pretoriana también se modificó en el 2 a. C. Mientras que anteriormente cada una de las cohortes estaba comandada por un tribuno (de rango ecuestre o "caballero"), Augusto decidió centralizar el ámbito designando a dos tribunos superiores como comandantes de la guardia general. Estos oficiales eran en realidad responsables de los deberes de vigilancia de la residencia del Emperador en Roma (cuando el gobernante estaba presente) y, como tales, incluso recibieron la consigna directamente del Emperador durante la octava hora de cada tarde.

3) Las cohortes urbanas y la segunda fundación -

Cohortes urbanas al fondo. Fuente: Enciclopedia de Historia Antigua.

Durante la época cercana al final de su reinado, Augusto creó las Cohortes Urbanas (Cohortes Urbanae) probablemente de tres cohortes existentes de la Guardia Pretoriana. La medida fue ampliamente vista como un contrapeso al creciente poder de la Guardia Pretoriana en la propia Roma, especialmente porque estas nuevas cohortes estaban al mando del Prefecto Urbano (Praefectus Urbi) - un rango senatorial que estaba por encima del rango del Prefecto Pretoriano. Sin embargo, mientras que las Cohortes Urbanas fueron entrenadas como una fuerza paramilitar, su deber principal se limitó principalmente a las calles de Roma. En pocas palabras, actuaron como variantes de la fuerza policial de servicio pesado, muy similar a las políticas antidisturbios especializadas de nuestros tiempos modernos, que tenían la tarea de controlar las multitudes y combatir los disturbios dentro de la ciudad, trabajos que a menudo eran críticos para mantener el orden y decoro político en Roma.

En cualquier caso, después de la muerte de Augusto, la Guardia Pretoriana salió al campo en numerosos encuentros militares dirigidos a los motines en Alemania. Y aunque inicialmente ayudaron al sucesor de Augusto, Tiberio, y a sus hijos, los temores del antiguo emperador estaban bien fundados, y los miembros de la guardia (bajo el mando del único prefecto Lucio Elio Sejano) desempeñaron su papel en el envenenamiento de Druso, el heredero aparente de la trono después de Tiberio. Sejano incluso persuadió a Tiberio para que construyera el Campamento Pretoriano (Castra Praetoria), en un intento por unificar algunas de las cohortes dispersas de la unidad. Y como Tiberio obedeció, la Guardia Pretoriana adoptó el emblema de Escorpio, el signo de nacimiento de Tiberio, simbolizando así su segunda fundación como fuerza militar y política (latente) en Roma.

4) Castra Praetoria –

Más parecido a una fortaleza que a un campamento, el Castra Praetoria (o Campamento Pretoriano) fue construido en el 23 d.C. por Lucius Aelius Sejanus. Erigido en las afueras de los perímetros de Roma, el fuerte contaba con muros de mampostería sólida hechos de hormigón con revestimiento de ladrillo rojo. Abarcaba un área de más de 17 hectáreas (1.440 pies × 1.250 pies), lo que equivale a más de 31 campos de fútbol americano. Y aunque basándose solo en el área en que el fuerte podría albergar alrededor de 4.000 soldados, los arqueólogos han revelado los restos de estructuras de barracones de dos pisos y habitaciones adicionales dispuestas alrededor del interior de las paredes. Estos elementos espaciales combinados podrían haber representado el doble o el triple de ese número.

Las paredes sólidas de 11,5 pies de altura de Castra Praetoria construido bajo el patrocinio de Tiberio exhibió sus torres, murallas y puertas estratégicamente ubicadas. Y en el siglo III d.C., el emperador Caracalla aumentó la altura de las murallas (alrededor del 238 d.C.), y fueron mejoradas y reforzadas con la adición de almenas por el proyecto de ingeniería de las murallas aurelianas (hacia 271 d.C.) que abarca gran parte de Roma. Y finalmente, fue el emperador Majencio quien agregó una serie de parapetos a las enormes murallas de la fortaleza (alrededor del año 310 d. C.), pero el esfuerzo fracasó y Constantino finalmente logró tomar Roma.

5) Los números -

Alivio de Antonino que representa a la Guardia Pretoriana. Fuente: Pinterest

Siempre ha habido debates en torno al número real de soldados que componen la Guardia Pretoriana. La dificultad para establecer la figura precisa se ve agravada por episodios históricos cuando los emperadores romanos aumentaron o disminuyeron el número e incluso el tamaño de las cohortes en la guardia. Por ejemplo, durante la época de Augusto, la Guardia Pretoriana probablemente tenía entre 4.500 y 6.000 hombres, según el sistema de cohortes de 500 hombres. Sin embargo, durante el breve reinado de Vitelio (alrededor del 69 d. C.), el tamaño de las cohortes individuales posiblemente aumentó a 1.000 hombres, al igual que la primera cohorte de legiones romanas tradicionales. Esto podría haber duplicado efectivamente el número de soldados que sirven en la Guardia Pretoriana, con una cifra de alrededor de 12.800 soldados (algunos de los cuales fueron irónicamente responsables de la muerte sin ceremonias de Vitelio).

El sucesor inmediato de Vitelio, Vespasiano, posiblemente redujo el número a 7.200, y los otros emperadores probablemente mantuvieron una cifra de alrededor de 8.000 hasta principios del siglo III d.C. Sin embargo, la Crisis del siglo III una vez más infló la fuerza de la Guardia Pretoriana a posiblemente más de 15.000 soldados, reflejando así la creciente (y a menudo peligrosa) afluencia política de la unidad de élite.

6) Especuladores Augusti –

Ilustración de Richard Hook.

El brazo de caballería de élite de la Guardia Pretoriana (Cohors Praetoria) fue conocido como el especuladores Augusti, y formaron la guardia personal de caballería del emperador romano. Curiosamente, una de sus prendas distintivas pertenecía a sus botas especiales. caliga speculatoria cuyo diseño ahora se pierde para los historiadores.

En cuanto a su estructura de mando, estos hombres estaban a cargo de un centurión aparte. Sin embargo, aunque formaron su propio cuerpo, sus nombres aparecieron en los libros de contabilidad de las cohortes de donde fueron originalmente extraídos. Desafortunadamente, no sabemos mucho sobre la fuerza de estos guardaespaldas de caballería, que en sí misma pueden haber variado a lo largo de la línea de tiempo del Imperio Romano, al igual que sus contrapartes de infantería pretoriana.

7) Las ventajas -

Proclamación del Emperador Claudio, de Lawrence Alma-Tadema, óleo sobre lienzo, circa 1867.

Los miembros de la Guardia Pretoriana tenían muchos más beneficios que los legionarios romanos habituales en lo que respecta al salario, la duración del servicio y la posibilidad de ascenso. Para empezar, Augusto dictó que a los guardias pretorianos se les pagara el doble que a un legionario de la época y esta brecha salarial aumentó bastante con la muerte del primer emperador romano en el 14 d. C. De hecho, a un pretoriano se le pagaba tres veces más que a un legionario regular con 720 denarios por año, y esta forma de remuneración se mantuvo hasta el siglo IV d.C. Como era de esperar, el praemia militare (o bonificación por despido) de un pretoriano también era más, igual a 5.000 denarios, en comparación con los 3.000 denarios de los legionarios regulares.

Al mismo tiempo, el tiempo de servicio de un pretoriano ascendía a 16 años. En comparación, las Cohortes Urbanas tuvieron que servir durante 20 años, mientras que los legionarios romanos regulares tuvieron que servir durante 25 años. E incluso más allá de la fachada de tales beneficios oficiales, los pretorianos a menudo recibían una lluvia de obsequios y donaciones monetarias adicionales (donativum), especialmente cuando los emperadores necesitaron su músculo político en los últimos años. Por ejemplo, Tiberio hizo una donación de 1.000 denarios a cada pretoriano, como un medio para apaciguarlos después de la ejecución de su prefecto Sejano, en el año 31 d. C. Claudio, en su ascensión, lo hizo mejor comprando su lealtad, con un pago global de cinco años de salario de una sola vez.

El estatus favorecido que disfrutaba la Guardia Pretoriana en Roma (y las provincias italianas cercanas) fue aún más pronunciado con enmiendas que permitían a sus miembros casarse legalmente y engendrar hijos, mientras que a los legionarios ordinarios se les prohibió la práctica al menos hasta finales del siglo II d.C. Además, era más probable que los pretorianos fueran condecorados por su valentía y sus servicios, lo que relegó aún más a sus hermanos militares más pobres a favor de políticas discriminatorias en Roma e Italia.

8) El perfil de un aspirante a pretoriano -

Un oficial pretoriano. Ilustración de Johnny Shumate.

En uno de nuestros artículos sobre los legionarios romanos, hablamos de cómo la mayoría de los reclutas debían ser "libres" y tenían que reclamar su origo (origen) de una ciudad o al menos un pueblo (aunque la mayor parte de dicha documentación fue fabricada ya que se prefería a los reclutas de las áreas rurales debido a su naturaleza percibida como resistente). Por otro lado, para ser aceptado en la élite de la Guardia Pretoriana, el candidato, ante todo, tenía que provenir de una familia respetable.

Teóricamente, también tenía que poseer un buen carácter, lo que era bastante irónico cuando sus acciones se evalúan en las últimas etapas del Imperio Romano. Baste decir que estos "requisitos" básicos no eran suficientes, y prácticamente el candidato con la mayoría de las "conexiones" a menudo tenía más posibilidades de ser aceptado en la guardia. En pocas palabras, las cartas de recomendación y patrocinio de los rangos más altos fueron probablemente los factores más importantes que decidieron las credenciales de un potencial recluta pretoriano.

En cuanto a sus orígenes, Tácito habló sobre cómo los miembros de la Guardia Pretoriana fueron reclutados en su mayoría de las regiones centrales italianas de Etruria, Umbría y Lacio, durante el siglo I d.C. A finales del siglo II d.C., el área de reclutamiento se expandió al norte de Italia, España, Macedonia y Noricum (actual Austria), que aún abarca las ricas provincias del Imperio Romano.

Sin embargo, después del infame episodio de subasta del trono en 193 d.C. (del que hablaremos más adelante en el artículo), el emperador Septimus Severus se vio obligado a reemplazar a la mayoría de estos miembros de la guardia con soldados de sus propias legiones del Danubio. Después de esta época, el movimiento por motivos políticos se adoptó más bien como una tradición, y la mayoría de los pretorianos fueron reclutados en la región romanizada del Danubio.

9) La armadura y la toga "poco práctica" -

Un pretoriano que pasa desapercibido en el lado más a la izquierda, guardando al senador en el medio. Ilustración de Richard Hook.

Contrariamente a nuestras nociones populares sobre la Guardia Pretoriana, es muy probable que los Pretorianos estuvieran armados de manera similar a sus hermanos legionarios menos favorecidos. Por ejemplo, la famosa columna de Trajano representa tanto a los pretorianos como a los legionarios regulares en el llamado Lorica Segmentata, mientras se distinguen los auxiliares en Lorica Hamata (o cota de malla). Otros relieves romanos, incluidos el Trajanic y Cancellaria, también muestran a los pretorianos vestidos con la panoplia de soldados romanos estándar. Ahora, por otro lado, el relieve del Louvre representa dos figuras que lucen la coraza estilizada y musculosa. Pero se supone que ambos son retratos de oficiales de alto rango, y uno de ellos posiblemente represente al propio Prefecto Pretoriano.

Curiosamente, más allá de la campaña, cuando se trataba de tareas de vigilancia reales, muchos de los pretorianos usaban su ropa distintiva, especialmente la toga civil. Y si bien la toga formal puede parecer un vestido militar contrario a la intuición que se usa para proteger objetivos de alto valor como palacios imperiales, la idea detrás de ponerse ropa civil surgió de su naturaleza discreta.

Con ese fin, por el decreto de Augusto, los pretorianos no podían ofender ni alienar a los habitantes ordinarios de Roma con sus intrincadas armaduras. De ahí que respaldaran el uso de la toga formal, que no los hacía destacar entre la multitud y, al mismo tiempo, simbolizaba su ciudadanía romana.También debe tenerse en cuenta que la Guardia Pretoriana ocasionalmente hizo alarde de sus estándares especiales con retratos imperiales adjuntos (imagina).

10) El concepto erróneo del casco del ático -

La imagen popular de un antiguo oficial militar romano suele ir acompañada de presentaciones del estilizado casco ático. Desafortunadamente, tanto las pruebas arqueológicas (o la falta de ellas) como los trabajos de relieve privados tienden a descartar la practicidad de tales cascos áticos. Esto ciertamente alude a la hipótesis de que la representación del casco ático se usó principalmente como un guiño artístico a la herencia griega en los círculos romanos (cuando se trataba de columnas conmemorativas). En ese sentido, tanto los legionarios romanos ordinarios como los pretorianos probablemente usaban cascos más simples (como el estilo Montefortino) en escenarios de batalla reales, al menos durante la primera parte del Imperio Romano. Esto, a su vez, relega el posible uso de cascos áticos en desfiles ceremoniales.

Y como mencionamos en la entrada anterior, el mismo ámbito reflejó los escudos y túnicas usados ​​por la Guardia Pretoriana. En pocas palabras, no había un diseño de escudo dedicado o ropa hecha específicamente para los pretorianos que servían. Al igual que sus hermanos legionarios habituales, los guardias utilizaron tanto el renombrado escudo y el escudo ovalado, posiblemente este último más "de moda" para los pretorianos durante el período tardío del Imperio Romano.

11) Los pretorianos listos para la batalla -

Ilustración de Richard Hook.

Hasta ahora, hemos hablado de las aspiraciones políticas de la Guardia Pretoriana. Sin embargo, no se puede negar la capacidad de combate de estos guardias de élite, especialmente en los dos siglos anteriores al incidente de la infame subasta (en 193 d. C.). Con ese fin, mencionamos brevemente cómo los pretorianos participaron en algunas batallas destinadas a frenar los motines de las legiones de Panonia en Alemania, después de la muerte de Augusto.

La frecuencia de sus encuentros militares aumentó bastante en la última parte del siglo I d.C., cuando los emperadores romanos participaron activamente en las campañas. Y de muchas maneras, la etapa apical de su resistencia a la batalla pasó a primer plano en el siglo II d.C., con los guardias mostrando su aptitud y coraje como tropas de primera línea tanto en el Este como en el Norte, tanto que sus victorias son celebradas por la columna de Marco Aurelio.

12) La infame subasta -

Moneda que representa al emperador Pertinax.

Después del asesinato del emperador Cómodo (hijo de Marco Aurelio) alimentado por una conspiración liderada por su prefecto pretoriano Lactus, el trono fue presentado a Pertinax, quien jugó su papel en el asesinato. Ahora Pertinax, hijo de un esclavo liberado, progresó en su carrera de maestro a ocupar importantes cargos políticos, incluido el de gobernador provincial y prefecto urbano. Y aunque el nuevo Emperador, en su ascenso, pagó bonificaciones de 3.000 denarios a cada uno de los pretorianos, muchos de los guardias presumiblemente no estaban contentos con la cifra de la donación. Pero el colmo equivalía a una reforma planificada por Pertinax que habría impuesto una disciplina militar más estricta a los pretorianos "mimados". Según Cassius Dio's Historia Augusta, alrededor de doscientos guardias se apresuraron a atravesar las puertas del palacio para finalmente asesinar al Emperador.

Esto condujo a uno de los episodios más infames de la historia imperial de Roma. En muchos sentidos, la Guardia Pretoriana puso el imperio en subasta, según el relato de Dio, que puede haber sido exagerado en algunos niveles. En cualquier caso, Dio menciona cómo los guardias llevaron a cabo sus guerras de licitación por el trono vacante en lo alto de los muros de Castra Praetoria. El trono fue finalmente "comprado" por un senador llamado Didius Julianus. Pero desafortunadamente para Juliano, los legionarios del Danubio ya habían elegido a Septimus Severus como su Emperador, quien con éxito asedió la propia Roma durante el notorio evento. Al obtener acceso a la "ciudad eterna", Severus disolvió rápidamente a muchos de los pretorianos y los reemplazó con sus soldados leales.

13) La desaparición de la guardia pretoriana -

Ilustración de Richard Hook.

Uno de los acontecimientos políticos importantes de la tetrarquía romana a principios del siglo IV d.C. enfrentó a los dos emperadores Constantino y Majencio entre sí. Los ejércitos en retirada de este último finalmente se refugiaron en la bien fortificada ciudad de Roma, cuando los ejércitos de Constantino invadieron Italia en el 312 d. C. Y aunque supuestamente Majencio no contaba con el apoyo de las masas, estaba respaldado por la Guardia Pretoriana, que se entregó a muchas de las masacres patrocinadas por el estado. En cualquier caso, Majencio resolvió encontrarse con el ejército de su rival al norte de Tíber por el camino de Roma.

Luego siguió una decisión discutible de construir un puente de pontones paralelo al Puente Milvian de piedra. Ahora, según algunos, este nuevo punto de acceso se construyó porque el Puente Milvio preexistente estaba dañado o era demasiado estrecho para que pasara un gran ejército. Otras fuentes antiguas mencionan cómo se construyó el puente de pontones como una trampa "hundible" para el ejército de Constantino que se acercaba.

En cualquier caso, fueron los Guardias Pretorianos junto con su Emperador Maxentius quienes tuvieron que retirarse a este puente (hecho de botes) después de que sus formaciones se rompieron por las devastadoras cargas de la caballería enemiga. Y casi aludiendo a un final poético de su legado políticamente corrupto, el puente de pontones se derrumbó bajo el peso de los soldados, lo que provocó que muchos de los guardias se ahogaran junto con el propio Maxentius. Poco después, tanto los (restos de) la Guardia Pretoriana como la Guardia Imperial a Caballo (discutidos en la última entrada) se disolvieron sin ceremonias bajo el decreto de Constantino.

14) Mención de honor - Los "otros" guardias de élite

Custodios de Germani Corporis. Ilustración de Richard Hook.

Dado el vasto y variado alcance de las antiguas fuerzas militares romanas, no debería sorprender que los emperadores fomentaran la creación de unidades de élite además de la Guardia Pretoriana. Uno de los principales ejemplos desde el comienzo del Imperio Romano (e incluso el final de la República Romana) pertenecería a la Custodios de Germani Corporis. Como sugiere el nombre, estos hombres procedían de Germania, especialmente de las tribus Batavian y Ubii que residían en el Bajo Rin.

Posiblemente también se reclutaron otras tropas similares de la Galia. Ahora, en cuanto a su organización, en lugar de ser incluido en el principal ejército romano, el Custodios de Germani Corporis actuó como una especie de fuerza paramilitar privada, que eran directamente leales al Emperador y sus generales cercanos (sin mucha afiliación política), reflejando así a los Guardias Varangianos del posterior Imperio Romano de Oriente. Y aunque tenían su propia estructura de mando militar con los oficiales adecuados, la incorporación a la unidad de élite no garantizaba automáticamente la ciudadanía romana.

Increíblemente, fueron empleados como infantería durante sus deberes de guardia (junto con los pretorianos), pero en su mayoría asumieron el papel de soldados de caballería pesada en escenarios de batalla. Y se ha sugerido que la preferencia romana por los guardias alemanes posiblemente estuvo influenciada por su imponente estatura y barbas retorcidas que podrían haber asustado a posibles asesinos.

A principios del siglo II d.C. también surgió otra unidad de élite en forma de Equites Singulares Augusti (Guardia Imperial a Caballo), posiblemente fundada por el Emperador Trajano (de sus tropas alemanas) - en un intento por intimidar a los propios Pretorianos. Estos jinetes fueron seleccionados especialmente de las fuerzas auxiliares de las provincias, y su reclutamiento también replicó el singulares unidades de guardaespaldas de los gobernadores provinciales. En cuanto a su organización y equipamiento, los Equites Singulares Augusti se dividieron en las unidades de caballería romana convencional (ala) que estaban blindadas de manera similar a sus contrapartes regulares.

Referencias de libros: La Guardia Pretoriana (por Boris Rankov) / La Guardia Pretoriana: Una historia de las fuerzas especiales de élite de Roma (por Sandra Bingham)

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César Augusto -10 cosas que debes saber sobre el primer emperador de Roma

Fuente: Fine Art America

Publicado por: Dattatreya Mandal 28 de septiembre de 2018

El primero y uno de los más grandes emperadores romanos, Augusto César (y su reinado de 40 años) encarnó la transición del antiguo estado romano de una República fracturada a un Imperio que dominaba el continente, guiado por su impresionante intelecto político y su administración eficaz. Y como muchas figuras históricas eminentes del mundo romano, su increíble legado está sembrado de una buena cantidad de aprobaciones y controversias. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a diez cosas que debe saber sobre Augusto César, quien se dirigió a sí mismo como el "primer ciudadano del estado".

1) La "conexión" entre Alejandro y César -

El templo de Hércules en Cori cerca de Velletri - por Jakob Philipp Hackert. Fuente: Branipick

Aunque nació en la ciudad de Roma (cerca del Foro), el 23 de septiembre de 63 a. C., Augusto se crió en el pueblo natal de su padre en Velletri, a unas 40 millas de la "ciudad eterna". Fue nombrado como Cayo Octavio Turino, con el Thurinus cognomen que posiblemente conmemora la victoria de su padre (también llamado Cayo Octavio) en Turios sobre los esclavos rebeldes. Y estaba relacionado con el gran Julio César en el sitio materno, siendo su madre Atia la sobrina del estadista romano.

Sin embargo, cuando Augusto tenía solo cuatro años, su padre murió (alrededor del 59 a. C.). En consecuencia, su madre se casó con Lucius Marcius Philippus, un ex gobernador de Siria que también afirmó ser descendiente de Alejandro Magno. Al mismo tiempo, se mostró reacio a mostrar interés en su hijastro, lo que sin darse cuenta marcó el rumbo para que Augusto fuera adoptado como futuro heredero de César. Esto se debe a que, si bien su padrastro y su madre inicialmente no estaban interesados ​​en sus deberes de crianza, fue Julia, la hermana de César, quien asumió el papel activo en la crianza de Augusto, posiblemente hasta su muerte, alrededor del 51 a. C. Y finalmente, el todavía adolescente Octavio (como se llamaba Augusto en su juventud) impresionó notablemente a su tío César cuando pudo atravesar territorio enemigo (después de naufragar) para encontrarse con las fuerzas de este último en Hispania durante la campaña contra Pompeyo alrededor del 46 a. C.

2) La rivalidad -

Representación de Vincenzo Camuccini de la muerte de Julio César. Imágenes de Leemage / Getty. Fuente: Vox

Antes de su asesinato, César ya había nombrado al joven Octavio como su principal beneficiario. Pero Octavio, a pesar del peligro que lo rodeaba a él y a su familia después de la muerte del prominente estadista, tomó la audaz decisión de viajar directamente a Italia, el escenario central de las secuelas políticas romanas. Incluso logró reforzar su relativamente modesta capacidad financiera al apoderarse de los fondos militares originalmente asignados para una campaña de los partos y los tributos anuales de las provincias orientales. Estas medidas (a veces clandestinas) permitieron al joven Octavio reclutar a los legionarios veteranos de César, formando así una especie de ejército privado propio.

Al mismo tiempo, la escena política caótica en Roma resultó increíblemente en la amnistía general para los asesinos de Julio César, a pesar de la oposición de Marco Antonio a este estatus. La situación se volvió aún más terrible para Antonio con muchos de los antiguos rivales políticos de César: el Optimates , incluido Cicerón, apoyando a Octavio contra la "imprudencia" percibida de Antonio dirigida a la estructura republicana de Roma. En esencia, estas decisiones y las maquinaciones relacionadas pusieron a Augusto y Antonio en un curso de colisión inevitable perteneciente al futuro liderazgo de la República Romana.

El Senado romano también otorgó a Octavio el cargo de propretor imperio (poder de mando), que no solo legalizó su ejército privado, sino que también le dio el poder de marchar hacia la Galia Cisalpina, para evitar que Antonio asediara Mutina, la fortaleza de Decimus Brutus, uno de los principales instigadores del asesinato de César (no debe ser confundido con Marcus Brutus, el propio asesino principal). Y aunque su ejército republicano logró derrotar a Antonio, Octavio una vez más mostró su astucia perspicacia política al evitar más conflictos con su rival destinado. Incluso logró marchar sobre Roma con sus ocho legiones para exigir la revocación de un decreto que habría convertido a Antonio en enemigo público declarado. Estas medidas aparentemente antitéticas llevaron a la fundación del Segundo Triunvirato.

3) El Segundo Triunvirato -

La tregua en las actividades militares y el aparente acuerdo alcanzado entre Octavio y Antonio permitió la formación del Segundo Triunvirato en octubre del 43 a. C. La junta estaba compuesta por el propio Octavio (que tenía apenas 20 años en ese momento) junto con Antonio y Marco Emilio Lépido, ambos de la facción cesárea. Esencialmente, a diferencia de los deseos de los senadores de la Roma republicana, el Segundo Triunvirato se convirtió en un instrumento de represalia contra los rivales y asesinos de César, esta vez apoyado activamente nada menos que por su heredero Octavio.

Así, sus tres poderosos miembros emitieron activamente decretos de destierro y muerte, que permitieron la eliminación sistemática y el exilio de un gran número de sus enemigos políticos. Ahora, según algunas fuentes romanas antiguas (como Cassius Dio), es posible que Octavio no haya participado en el consiguiente derramamiento de sangre y ejecuciones, mientras que otros (como Suetonius) afirmaron que el joven Augusto tomó parte extraoficialmente en medidas más brutales que los otros miembros del Triunvirato.

4) El "Hijo de Dios" -

Mapa de edthomasten (DeviantArt)

En el 42 a.C., Julio César fue reconocido póstumamente como una divinidad: Divus Iulius , por el Senado, posiblemente engatusado por el triunvirato autorizado. Y así, Octavio, siendo el heredero de César, se declaró a sí mismo como el "hijo de dios" - Divi filius . Y hacia la última parte del año, el Triunvirato había centrado su atención en los asesinos de César, que culminó en la decisiva Batalla de Filipos. La derrota de Marco Bruto y Casio a manos de la legión cesárea llevó a sus suicidios, al tiempo que reavivó las llamas de la antigua rivalidad entre Octavio y Antonio. Con ese fin, fue Antonio quien instigó el proceso afirmando que fueron sus propias legiones (a diferencia de las de Octavio) las que fueron fundamentales para derrotar a los asesinos. También se burló de la aparente falta de coraje de Octavius, ya que este último nombró a Marcus Vipsanius Agrippa como general en lugar de tomar personalmente el mando de sus tropas.

Octavio, por su parte, desempeñó su papel crucial (aunque controvertido) en el asentamiento de muchos de los veteranos cesáreos al confiscar las tierras de los civiles romanos. Esto resultó en una rebelión dirigida nada menos que por Lucius Antonius, el hermano de Marcus Antonius. Al mismo tiempo, la tensión política se vio agravada por la decisión de Octavio de divorciarse de Clodia Pulchra, la hijastra de Antonio.

Desafortunadamente para los rebeldes, a pesar del apoyo popular en Italia, sufrieron hambre financiera y finalmente se vieron obligados a rendirse. Posteriormente, Octavius, mientras perdonaba a Lucius (debido a sus lazos familiares), posiblemente mató a más de 300 senadores y jinetes por ponerse del lado de los rebeldes. Baste decir que medidas tan brutales mancharon la reputación del joven "Augusto" como heredero de César.

5) El descenso de Lepidus -

Hacia el 38 a. C., Octavio se involucró una vez más en el ámbito político y el futuro de Italia, esta vez participando, junto con Lépido, contra la ambición de Sexto Pompeyo, hijo de Cneo Pompeyo Magnus, el renombrado rival de César. Sexto ya había tomado el título de Neptuni filius ("Hijo de Neptuno") en virtud de su control del mar cerca de Sicilia. Y aunque Octavio inicialmente enfrentó una buena cantidad de reveses, las fuerzas combinadas del Segundo Triunvirato asestaron un golpe decisivo a la flota naval de Sexto (alrededor del 36 a. C.), lo que lo llevó a huir y a su ejecución definitiva a manos de un comandante cesáreo.

Sin embargo, al igual que las secuelas de la Batalla de Filipos, la victoria del Triunvirato provocó disputas entre sus miembros, y Lépido intentó audazmente reclamar Sicilia para sí mismo mientras exigía que Octavio abandonara la isla. Pero el joven Augusto hizo su contraataque pagando a la mayoría de las tropas de Lépido que abandonaron al viejo cesáreo y desertaron al campamento del primero. Por lo tanto, Lépido se vio obligado a abandonar el Triunvirato y fue exiliado efectivamente a su villa privada en Cabo Circei.

6) Choque de titanes -

Antonio y Cleopatra. Fuente: PSJFactoids

Los acontecimientos en Italia fueron ensombrecidos por una campaña militar romana en el este contra Partia, dirigida por Antonio, aparentemente para vengar la desastrosa derrota de Carrhae en el 53 a. C. Y aunque se esperaba que Octavio enviara más de 20.000 legionarios para ayudar a su compañero triunviro, en realidad, el joven Augusto acaba de enviar alrededor de una décima parte de ese número. Baste decir que la campaña de los partos pronto se volvió desastrosa para Antonio. La relación entre los dos líderes empeoró aún más cuando Antonio se divorció de Octavia, la hermana de Octavio, a favor de Cleopatra en el 33 a. C.

Como corresponde a su astucia política, Octavio pronto se aprovechó de la precaria situación y comenzó una campaña de propaganda contra Antonio por la supuesta inclinación de este por las culturas griegas y extranjeras que primó sobre el bienestar de los romanos. Con ese fin, es muy posible que una parte del aura de belleza perdurable de Cleopatra fuera propagada (irónicamente) por sus enemigos, a saber, Octavio. En ese sentido, muchos de sus oponentes romanos la retrataron como la astuta seductora que persuadió a Marco Antonio de "traicionar" su tierra natal. Este alcance de la traición fue alimentado por la voluntad de Antonius que fue incautada por la fuerza del Templo de Vesta (por agentes de Octavius) y luego leída en el Senado.

El contenido posiblemente reveló cómo Antonio tenía planes de dividir los territorios romanos en el este entre sus propios hijos. Sin embargo, el punto más polémico del testamento se relacionaba con la forma en que Antonio presentó a Cesarión, el supuesto hijo de Julio César y Cleopatra, como heredero de César, dejando de lado a Octavio, quien era ampliamente percibido como el verdadero (aunque adoptado) heredero de César. .En consecuencia, alrededor del 32 a. C., el Senado revocó oficialmente el consulado de Antonio y declaró la guerra al régimen de Cleopatra en Egipto.

Esto resultó inevitablemente en el enfrentamiento entre los dos poderosos rivales, Octavio y Antonio, que culminó en la batalla naval de Actium (31 a. C.), donde la flota más grande y más maniobrable de los romanos bajo Agripa derrotó a las fuerzas de Antonio y Cleopatra. Solo un año después, todavía perseguidos por las fuerzas de Octavio, tanto Antonio como Cleopatra se suicidaron.

7) El emperador "humilde" -

Augusto de Prima Porta, que data de alrededor del siglo I d.C. Autor de la foto:
Hasta Niermann. Fuente: Wikimedia Commons

Después de la muerte sin ceremonias de Antonio, Octavio se convirtió en el único gobernante de Roma. Pero a diferencia de su predecesor Julio César, Octavio no reveló sus intenciones de asumir el cargo de máximo poder en la República Romana. En cambio, hizo arreglos acumulativos que, si bien solidificaron su control sobre el estado y el Senado, también lo protegieron de las "calumnias" de la dictadura y la monarquía. Por ejemplo, en el 27 a. C., Octavio hizo una gran demostración de renunciar a su control absoluto sobre las provincias romanas y los ejércitos, pero en realidad, aún conservaba el apoyo activo de muchos clientes, veteranos, legionarios nominales e incluso instituciones financieras.

Esencialmente, a pesar de su poder político sin precedentes sobre Roma, Octavio eligió prudentemente rechazar los títulos monárquicos. En cambio, restauró las apariencias de una República libre donde se autodenominó el Princeps Civitatis ("Primer Ciudadano del Estado"). Con el tiempo, recibió más títulos del Senado apaciguado (aunque severamente debilitado), incluido el famoso Augusto - 'el ilustre' (que en un principio tenía un matiz religioso) que aludía a su poder en las provincias como Imperator, o comandante en jefe, junto a sus otros títulos de Tribuna y Censor. En última instancia, alrededor del 19 a.C., a Augusto finalmente se le otorgó la Imperium Maius (poder supremo) sobre todas las provincias del Imperio Romano, lo que le permitió ser el primer verdadero emperador de Roma.

8) El Pax Romana -

Sin embargo, el verdadero logro de Augusto César perteneció a lo que se llama el Pax Romana ("Paz romana"): una era de relativa paz y estabilidad económica experimentada por el todavía floreciente reino romano, a pesar de la dramática expansión de su imperio, incluida la incorporación de Egipto, Dalmacia y Noricum. Esto fue acompañado por un ambicioso programa de reconstrucción para Roma, un grupo de reformas en impuestos y leyes civiles, remodelación y desarrollo de sistemas de carreteras, y la creación oficial de la infame Guardia Pretoriana (discutida más adelante en el artículo).

Una de las principales reformas iniciadas por Augusto se centró en una recaudación centralizada de ingresos e impuestos basada en parámetros sancionados por el estado en lugar de las anteriores medidas arbitrarias de la República de Roma. Por ejemplo, los tributos exigidos a las provincias y reinos clientes ahora se basaban en acuerdos y logística, en contraposición a las cifras erráticas que a menudo conducían al deterioro de la relación con Roma y dicha región.

De manera similar, el nuevo sistema tributario fue impulsado por el censo de población (que equivale a la capacidad financiera aproximada) de las provincias, y fue administrado y recaudado por funcionarios designados por el estado. Estos nombrados reemplazaron a los recaudadores de impuestos privados (publicanos) que se habían vuelto irresponsables por sus servicios inconsistentes y eran bastante infames por acumular grandes fortunas privadas y técnicas impulsadas por las ganancias.

Además, Augusto era el patrón de varios monumentos y templos en la propia ciudad de Roma, incluido el Templo de César, las Termas de Agripa, el Foro de Augusto, el Arco de Augusto y el Teatro de Marcelo. También alentó una variedad de proyectos arquitectónicos impresionantes, incluido el Teatro de Balbus, el Panteón original, el Teatro de Mérida (en España), junto con otras adiciones monumentales en el Campus Martius. Y más allá de los proyectos estructurales, el emperador romano también jugó un papel fundamental en la creación de posiciones cívicas como el curatores locorum publicorum iudicandorum ("Supervisores de la propiedad pública") y curatores viarum ("Supervisores de carreteras") para supervisar y mantener los distintos edificios y propiedades estatales.

9) La Guardia Pretoriana -

Ilustración de Peter Dennis.

La "invención" de la Guardia Pretoriana se atribuye a menudo al emperador Augusto. Y aunque parte de este alcance suena cierto, los precursores de la Guardia Pretoriana organizada ya sirvieron a los generales durante el período republicano tardío. Con ese fin, tanto Octavio (que más tarde fue proclamado emperador Augusto) como su rival Marco Antonio desplegaron sus unidades pretorianas separadas en numerosos enfrentamientos.

En términos de historia, después de que Octavio asegurara su victoria final sobre Antonio, resolvió unir simbólicamente al ejército "original" de Julio César, combinando así las tropas de su oponente y las suyas. Así se sentaron las bases para la fundación de la Guardia Pretoriana, con la nueva unidad de guardia, también compuesta por veteranos del campo rival, posiblemente con una fuerza total de nueve cohortes (de 500 hombres cada una). Alrededor del 13 a. C., Augusto también redujo el período de servicio de sus guardias pretorianos de 16 a 12 años, que fue revisado a 16 años en el 5 a. C. (mientras que los legionarios romanos ordinarios tenían que servir 25 años).

Curiosamente, aunque Augusto heredó probablemente más de 4.500 soldados veteranos después de su gran victoria sobre Antonio, fue lo suficientemente sabio como para no hacer alarde de su nuevo poder durante los tiempos mercuriales del temprano Imperio Romano. Entonces, como corresponde a un administrador astuto, el Emperador solo mantuvo alrededor de tres cohortes en la propia Roma (según Suetonio), y estos soldados fueron alojados alrededor de la ciudad en lugar de estar alojados en un campamento unificado. Las otras cohortes se mantuvieron estacionadas en las principales ciudades de la península italiana.

Además, durante la época cercana al final de su reinado, Augusto creó las Cohortes Urbanas ( Cohortes Urbanae ) probablemente de tres cohortes existentes de la Guardia Pretoriana. La medida fue ampliamente vista como un contrapeso al creciente poder de la Guardia Pretoriana en la propia Roma, especialmente porque estas nuevas cohortes estaban al mando del Prefecto Urbano ( Praefectus Urbi ) - un rango senatorial que estaba por encima del rango del Prefecto Pretoriano. Sin embargo, mientras que las Cohortes Urbanas fueron entrenadas como una fuerza paramilitar, su deber principal se limitó principalmente a las calles de Roma. En pocas palabras, actuaron como variantes de la fuerza policial de servicio pesado, muy similar a la policía antidisturbios especializada de nuestros tiempos modernos, a quienes se les asignó la tarea de controlar las multitudes y combatir los disturbios dentro de la ciudad, trabajos que a menudo eran críticos para mantener el orden y decoro político en Roma.

10) Los problemas de sucesión y muerte -

Reconstrucción de Augusto. Fuente: Pinterest

Como la sombra de la política que acompañó a Augusto a lo largo de su vida, también asomó apropiadamente su fea cabeza cuando el primer emperador romano se acercaba a la muerte. El problema principal tenía que ver con la sucesión de bastantes candidatos que iban desde su favorecido (aunque viejo) general Agripa hasta su propio hijastro, el capaz (aunque reacio) Tiberio, y fue este último quien, después de numerosas intrigas políticas, a regañadientes tomó el mando a la edad de 55 años. Otra decisión controvertida de la última parte de la vida de Augusto se relacionó con el destierro de su propia hija y nieta por cargos de adulterio.

En cualquier caso, el gran Augusto murió en la Villa de Nola, en el año 14 d.C. y, según se dice, algunas de sus últimas palabras fueron: Acta est fabula, plaudite (“Se acabó la obra, aplauda”). Sin embargo, Suetonius, su biógrafo, también sugiere que sus últimas palabras reales fueron a nivel personal dirigidas a su esposa Livia: “Livia, vive consciente de nuestro matrimonio y ¡adiós!”. Pero curiosamente, las "últimas palabras" oficiales del primer emperador romano a menudo se presentan como "Encontré Roma como una ciudad de arcilla, pero la dejé como una ciudad de mármol", una declaración que representa acertadamente los grandes logros de Augusto durante el Pax Romana .

Referencias de libros: Augusto: Primer Emperador de Roma (por Adrian Goldsworthy) / Vida de Augusto (por Suetonio) / La Guardia Pretoriana (por Boris Rankov)

Fuente de la imagen destacada: Bellas Artes de América

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Guardias pretorianos en Roma

La Guardia Pretoriana era la Guardia Imperial de Roma. Esta guardia era un cuerpo de soldados de élite, establecido para proteger al Emperador del Imperio Romano.

`` El cuerpo fue instituido por Augusto y fue llamado por él praetoriae cohortes, cohortes pretorianas, a imitación de la tropa selecta que asistía a la persona del pretor o general romano. Augusto originalmente colocó sólo tres mil de ellos, tres cohortes, en Roma, y ​​dispersó al resto en las ciudades italianas adyacentes. Bajo Tiberio, todos se reunieron en Roma en un campamento fortificado. Se distinguían por la doble paga y los privilegios especiales. Su período de servicio fue originalmente de doce años, luego aumentó a dieciséis. Al cumplir su mandato, cada soldado recibió un poco más de ochocientos dólares. Todos parecen haber tenido el mismo rango que los centuriones de las legiones regulares. Se convirtieron en el organismo más poderoso del estado; los emperadores estaban obligados a cortejar su favor, y se esperaba que cada emperador en su acceso les otorgara un donante liberal. Después de la muerte de Pertinax (193 d.C.) pusieron el imperio a la venta pública y lo derribaron a Didius Julianus. Fueron disueltos el mismo año en la accesión de Severus, y fueron desterrados pero fueron restaurados por ese emperador en un nuevo plan, y aumentaron a cuatro veces su número original. Finalmente fueron suprimidos por Constantine. '' (Marvin Vincent, Estudios de palabras en el Nuevo Testamento, Vol. III, pág. 420).

Con el tiempo, la Guardia Pretoriana se convirtió casi en el guardaespaldas privado del Emperador y, al final, se convirtió en un gran problema. Estaban concentrados en Roma, y ​​llegó un momento en que la Guardia Pretoriana se convirtió nada menos que en hacedores de reyes. Inevitablemente, fue su nominado quien fue nombrado emperador cada vez, ya que podían imponer su voluntad por la fuerza, si era necesario, sobre la población. Edward Gibbon afirmó que la Guardia Pretoriana "fue el primer síntoma y la causa del declive del imperio romano".


Historia & # 8217s Nutcases: Emperador Elagabalus

La semana pasada, cubrimos al zar Pedro III de Rusia, un hombre-niño espeluznante al que le gustaba jugar con soldados de juguete y que tenía muy poco interés en su esposa. Esta semana, tenemos otro monarca loco para ti desde el Imperio de Roma. Su nombre era Emperador Elagabalus.

El nombre completo de este emperador era Elagabalus Marcus Aurelius Antoninus Augustus, ¡lo cual es un bocado! Era de ascendencia siria, miembro de la dinastía Severana de Roma, segundo hijo de Julia Soaemias y Sextus Varius Marcellus. Fue un gobernante romano mejor conocido por su extrema excentricidad, fanatismo y decadencia. El emperador Elagabalus vivió hasta los dieciocho años.

Vida temprana

Elagabalus nació alrededor del año 203 d.C. Nadie sabe con certeza en qué día o en qué mes nació, pero sí sabemos que su padre originalmente era miembro de la clase Equites en Roma, una legión especial de caballería reclutada específicamente entre los patricios, muy parecido al estado de un caballero medieval. . El padre de Elagabalus & # 8217 finalmente fue elevado al rango de senador, y su abuela, Julia Maesa, era la cuñada del emperador Septimius Severus. Su madre era prima del emperador Caracalla.

Elagabalus fue nombrado sumo sacerdote, por derecho hereditario, del dios sol Elagabal, un dios de la Siria romana. Fue un culto generalizado en el Imperio Romano en el siglo II, y la religión finalmente fue asimilada al dios del sol romano, Helios, de ahí que una vez Helios & # 8217 los epítetos fueran & # 8220Heliogabalus & # 8221, una variante de & # 8220Elagabalus & # 8221 , por lo que se nombró a nuestro loco.

En 217 d.C., cuando Elagabalus tenía solo catorce años, su madre y prima, el emperador Caracalla, fue asesinada y reemplazada por su propio prefecto pretoriano de la guardia, Marcus Opellius Macrinus. Como era de esperar, el nuevo emperador estaba ansioso por deshacerse de cualquier competencia por su trono, incluidos los miembros de la familia del emperador anterior. Exilió a Heliogábalo y su familia a su finca en Emesa en Siria. Tan pronto como la familia llegó a Emesa, Elagabalus & # 8217 madre comenzó a conspirar con su consejero y el tutor de Elagabalus & # 8217, Gannys, para derrocar a Macrinus y poner a su hijo mayor de catorce años en el trono imperial romano.

Su madre, Julia, lanzó una campaña de propaganda, declarando públicamente que Heliogábalo era el hijo ilegítimo de Caracalla y, por lo tanto, el legítimo heredero del trono romano. antes de Macrinus. Julia mostró su riqueza a la Tercera Legión y obtuvo su apoyo, y al amanecer del 16 de mayo de 218 d.C., el comandante de la Tercera Legión declaró a Elagábalo como el emperador legítimo. Elagabalus tomó los nombres de Caracalla & # 8217 y así se convirtió en Elagabalus Marcus Aurelius Antoninus.

Al principio, el gobierno romano apoyó a Macrinus. Macrinus denunció a Elagabalus, llamándolo el & # 8220False Antoninus & # 8221, y afirmó que el adolescente estaba loco. El senado respondió declarando la guerra a Elagabalus y Julia. Pero, Julia tenía un plan. Ella no se dejaría disuadir en el camino para llevar a su hijo al trono. Sobornó a la Segunda Legión para que apoyara a su hijo, y resultó ser un golpe paralizante para las fuerzas de Macrinus.

Heliogábalo derrotó a Macrino en la Batalla de Antioquía, el 8 de junio de 218. Macrino huyó, pero fue ejecutado en Capadocia. Su hijo también fue capturado y ejecutado. Elagabalus, de quince años, declaró que su victoria en Antioquía sería el comienzo de su reinado como emperador de Roma y asumió títulos imperiales. Envió cartas de amnistía y reconciliación al Senado en Roma, y ​​los senadores sabían que estaban condenados si denunciaban al joven aspirante a emperador.

El Senado romano reconoció a Elagabalus como emperador y deificó a Caracalla y elevó a Elagabalus & # 8217 madre al estado de & # 8220Augustae & # 8221, y el comandante de la Tercera Legión que había apoyado a Elagabalus por primera vez fue declarado prefecto de la Guardia Pretoriana.

Solo podía ir cuesta abajo desde allí.

Un emperador loco

& # 8220 [Elagabalus] se abandonó a los placeres más groseros y la furia incontrolada. & # 8221 & # 8211 Edward Gibbon

Los primeros signos de problemas futuros con el nuevo reinado del joven emperador aparecieron en el invierno de 218. Para ayudar a los romanos a adaptarse a la idea del nuevo gobernante, la madre de Elagábalo envió una pintura de su hijo a Roma y había colgaba sobre una estatua de la diosa Victoria en la Casa del Senado. Bueno, esto era una especie de problema, porque significaba que cada vez que un senador hacía una ofrenda a Victoria, estaba además haciendo ofrendas a Elagabalus.

Cuando Elagabalus & # 8217 legiones se enteraron de esto, quedaron absolutamente consternados por su comportamiento presuntuoso. Estaban tan molestos, de hecho, que estallaron revueltas en el camino a Roma que tuvieron que ser sofocadas rápidamente.

Llegaron a Roma en el otoño de 219 y quedó claro que Heliogábalo no estaba hecho para gobernar un gran imperio. Durante su reinado, devaluó la moneda romana, disminuyendo la pureza de la plata en el denario en casi un diez por ciento.

A medida que pasaba el tiempo, su corte comenzó a ver cuánto le faltaba prudencia al joven gobernante. Trató de que su amante, el auriga Hierocles, declarara César y nombró a otro amante, el atleta Aurelius Zoticus, para un puesto influyente en su corte.

Al principio, su madre mantuvo una buena relación con su hijo. Ella y la abuela de Elagabalus & # 8217 fueron las primeras mujeres a las que se permitió ingresar al Senado, lo que las convirtió en las mujeres más importantes e influyentes del mundo. Sin embargo, incluso con este poder, su hijo resultaría absolutamente imposible de controlar.

El culto al sol estaba muy extendido por todo el imperio, y Heliogábalo seguía siendo el sumo sacerdote de Elgabal. Decidió que inculcaría la adoración de su dios en todo el Imperio, e incluso llegó a elevar a Elagabal al nivel de Júpiter, y exigió casarse con la Virgen Vestal Aquilla Severa, alegando que era una buena idea porque tal matrimonio produciría & # 8220 hijos semejantes a dioses & # 8221. El descontento se agitó en el Imperio ante este masivo incumplimiento del derecho y la tradición romanos.

Para colmo de males, el emperador Elagabalus construyó un templo a Elagabal en la colina Palatina, se hizo circuncidar y luego obligó a los senadores a mirar mientras bailaba alrededor del altar de su dios. Trasladó las reliquias sagradas de la religión romana al templo de Elagabal que él mismo construyó, de modo que todos los romanos tenían que adorar a Elagabal si querían adorar a alguien más.

Si eso no fuera suficientemente malo, Elagabalus se casó y se divorció de cinco mujeres, tomó amantes masculinos y los historiadores dicen que ofreció grandes sumas de dinero a cualquier médico que pudiera darle genitales femeninos. Muchos escritores modernos lo han caracterizado como transgénero o transexual. Prodigó favores a cientos de cortesanos varones, e incluso llegó a prostituirse dentro del palacio imperial en Palatine Hill. Continuó obligando a los principales miembros del gobierno romano a participar en ritos religiosos que celebraban su deidad, y vivió una vida de excesos y gastos excesivos, ignorando por completo las leyes y tradiciones romanas.

Muerte

Monte Palatino, Italia [FOTO: planetware.com]

Programó muchos atentados contra la vida de Alexander, pero cuando ninguno de ellos tuvo éxito, recurrió a despojar a su primo de sus títulos y a hacer circular rumores de que Alexander estaba cerca de la muerte. Estalló un motín. La Guardia Pretoriana exigió ver al Emperador y su primo.

Elagabalus obedeció. El 11 de marzo de 222, presentó públicamente a su primo al Pretoriano, quien vitoreó a Alejandro y lo declaró emperador. Después de esto, la guardia pretoriana atacó a Elagabalus, de dieciocho años, y a su madre. Un historiador expresa la historia de su muerte de esta manera:

Así que hizo un intento de huir, y se habría escapado a algún lugar si lo hubieran metido en un cofre, si no lo hubieran descubierto y asesinado, a la edad de 18 años.Su madre, que lo abrazó y se aferró fuertemente a él, pereció con él, sus cabezas fueron cortadas y sus cuerpos, después de ser desnudos, fueron arrastrados primero por toda la ciudad, luego el cuerpo de la madre y # 8217 fue arrojado a un lado en algún lugar u otro mientras el suyo fue arrojado al [Tiber]

Entonces, el emperador Elagabalus fue asesinado, y así terminó su reinado. Se convirtió en una especie de héroe para el movimiento & # 8220Decadent & # 8221 de finales del siglo XIX, pero la mayoría solo lo recuerda como un hombre joven, amoral y excesivamente entusiasta. Está claro que cualquiera que sea el caso, y como sea que la gente lo perciba, simplemente no estaba listo para ascender al trono del imperio más grande que el mundo occidental haya conocido. La responsabilidad y el poder lo llevaron a la locura.


Guardia Varangian: 10 cosas que debes saber

Exótico, feroz y fuertemente blindado: esto, en pocas palabras, definió la presencia eminente de la Guardia Varangian (en griego: Τάγμα των Βαράγγων, Tágma tōn Varángōn) en la ostentosa corte del Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino). Probablemente una de las unidades militares más famosas en el ámbito de la historia, la Guardia Varangian en su apogeo fue responsable de la protección del emperador 'romano', aludiendo así a una configuración increíble en la que el poderoso gobernante dependía personalmente de un cuerpo de combatientes extranjeros. . Sin embargo, más allá de sus deberes de "vigilancia", los varangianos salían de vez en cuando al campo, y de esta manera, se labraron una feroz reputación en los escenarios de guerra europeos y asiáticos. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a diez hechos increíbles que debe saber sobre la Guardia Varangian.

1) La cuestión de Varangian -

El Imperio Romano de Oriente seguía siendo la entidad política más rica de Europa en la Edad Media y, como tal, su capital, Constantinopla, tendía a atraer invasores (en busca de saqueo) y mercenarios (en busca de pago) por igual. Y como tal, los guerreros y aventureros de Rus también quedaron cautivados por sus riquezas. Ahora, Rus en sí mismo pertenecía a una federación flexible de pueblos y aldeas comerciales eslavas repartidas por Rusia y Ucrania, y estos asentamientos estaban gobernados por una élite originalmente sueca (vikingos de Escandinavia), que más tarde se había mezclado con la población local. En cualquier caso, bandas de estos combatientes itinerantes comenzaron a gravitar gradualmente hacia Constantinopla (la Rus lo llamó Miklagard - "La Gran Ciudad" o "Ciudad de Michael"), algunos con fines de incursión y otros con fines comerciales. Y a finales del siglo IX d.C., las fuentes romanas orientales se referían a ellos como los Varangianos.

Curiosamente, el mismo término varangiano (nórdico antiguo: Væringjar Griego: Βάραγγοι, o Varangoi) está abierto al debate etimológico. Aunque la mayoría de los eruditos tienden a estar de acuerdo en que se deriva del nórdico antiguo væringi, que es un compuesto de vár "Promesa o voto de fidelidad" y gengi "Compañero o compañerismo". En pocas palabras, el término Varangian se puede traducir aproximadamente como "compañero jurado", que resultó ser una clasificación adecuada, ya que la historia posterior fue testigo de sus gloriosas hazañas.

2) Forjado por la guerra civil de los "griegos" -

Basilio II flanqueado por sus guardias reales. Ilustración de Giuseppe Rava

Como en innumerables episodios de la historia, fue la agitación interna la que provocó un cambio significativo en los asuntos de un imperio. Esta vez, fue provocado por una guerra civil en el Imperio Romano de Oriente que enfrentó al emperador Basilio II Porphyrogenitus contra el rebelde Vardhas Phokas, quien audazmente marchó hacia Constantinopla con su ejército en el 987 d.C. Desesperado por refuerzos, el emperador pidió ayuda a Vladimir el Grande, el Gran Príncipe de Kiev. Rus. Vladimir vio su oportunidad en este trato y rápidamente envió a unos 6.000 hombres en ayuda del emperador romano. Según fuentes antiguas (como la Crónica primaria rusa, compilada en 1113 d.C.), estos hombres eran supuestamente rebeldes y no remunerados, y por lo tanto el Príncipe estaba bastante feliz de "enviarlos" a los "griegos" del reino lejano.

Sin embargo, al entrar al servicio de Basilio II, el grupo demostró su valía en varios encuentros, lo que finalmente permitió al emperador aplastar al ejército rebelde y sus comandantes. En el lado político de los asuntos, hubo otro desarrollo significativo: Vladimir el Grande se convirtió al cristianismo ortodoxo (la religión estatal del Imperio Romano de Oriente) e incluso se casó con la Princesa Ana de Bizantino.

Esto allanó el camino para un mayor "suministro" de guerreros de la Rus. De modo que, a finales del siglo X (y principios del siglo XI), Basilio II hizo uso incondicional de sus "varegos" y realizó una campaña con éxito en todas partes, desde el Levante hasta Georgia. Estas tasas de éxito moderaron el "extranjero" Rus guerreros en un cuerpo disciplinado de tropas que formaban el núcleo de la guardia imperial. Y así se forjó la famosa Guardia Varangian, que simboliza el poder del propio emperador romano de Oriente.

3) Estados contrastantes de mercenarios y guardias reales -

Ilustración de Giuseppe Rava

El empleo de mercenarios era una característica de la estratagema militar romana oriental incluso en los siglos anteriores. Pero el reclutamiento de los varangianos (por Basilio II) fue ciertamente diferente en alcance, simplemente por el factor de lealtad. En esencia, como mencionó el historiador Dr. Raffaele D’Amato (en su libro La Guardia Varangian: 988-1453), los varangianos fueron empleados específicamente para ser directamente leales a su pagador, el Emperador. En ese sentido, a diferencia de la mayoría de los otros mercenarios, estaban dedicados, increíblemente bien entrenados, equipados con las mejores armaduras y, lo más importante, dedicados a su señor.

Este sentido de lealtad se manifestó muchas veces a lo largo de la historia, con un incidente en particular que involucró al gran Alexios Komnenos. Después de rebelarse, Komnenos apareció ante las puertas de Constantinopla con su ejército superior, mientras que la capital misma estaba defendida solo por algunos soldados imperiales, incluida la Guardia Varangian y algunos otros mercenarios. Pero a pesar de su precaria situación, los varangianos se mantuvieron fieles al emperador Nikephoros III Botaneiates hasta el último momento, antes de que el propio gobernante abdicara a favor de un golpe incruento. Baste decir que la guardia se mantuvo después de que Komnenos llegó al poder.

Por otro lado, surge la pregunta: entonces, ¿por qué la Guardia Varangian todavía estaba marcada como un mero grupo mercenario? Bueno, la respuesta se relaciona con la practicidad de la política judicial. A diferencia de otros regimientos de la guardia imperial, la Guardia Varangian (en su mayoría) no estaba sujeta a intrigas políticas y cortesanas ni estaba influenciada por las élites provinciales y los ciudadanos comunes. Además, dado su mando directo bajo el emperador, los varangianos "mercenarios" participaron activamente en varios encuentros alrededor del imperio, lo que los convirtió en una unidad militar de primera, en lugar de solo servir en los oficios ceremoniales de los guardias reales.

4) La conexión anglosajona -

Como mencionamos antes, la Guardia Varangian estaba inicialmente formada principalmente por guerreros y aventureros de Rus que tendía a tener linaje sueco. Sin embargo, a finales del siglo XI, estos "escandinavos" fueron reemplazados gradualmente por los anglosajones de Gran Bretaña. Había un lado sociopolítico en este ámbito ya que la mayor parte de Inglaterra fue invadida por los normandos bajo Guillermo el Conquistador (después de 1066 d. C.).

Como resultado, las élites militares anglosajonas nativas de estas tierras tuvieron que buscar oportunidades en otros lugares, lo que dio inicio a mini olas de migración desde Gran Bretaña a las costas del Mar Negro y, finalmente, al Imperio Romano de Oriente. Curiosamente, muchos comandantes bizantinos dieron la bienvenida a estos refugiados de las islas británicas, y algunos incluso inventaron medidas de propaganda que proclamaron la llegada de los anglosajones `` ingleses '' como igual a la lealtad de los soldados romano-británicos de la antigüedad (cuando Gran Bretaña era una provincia romana).

De hecho, hay fuentes contemporáneas que hablan de cómo se hablaba realmente el inglés en las calles de Constantinopla, aludiendo así a la presencia de muchos mercenarios anglosajones. Y casi como justicia poética, apenas quince años después de la Batalla de Hastings (donde los anglosajones fueron derrotados decisivamente por los normandos en 1066 d. C.), un grupo de veteranos "ingleses" tuvo la oportunidad de vengarse.

Esta vez formaron el cuerpo central de la Guardia Varangian (bajo Alexios Komnenos) mientras se enfrentaban a los normandos del sur de Italia (bajo Robert Guiscard). Desafortunadamente para los anglosajones, estaban demasiado ansiosos por desafiar a su enemigo, por lo que al romper su formación, los varangianos cargaron contra el ala derecha de los normandos. Su impacto inicial fue devastador para el ejército de Guiscard. Pero una vez que la marea se detuvo, los anglosajones fueron rodeados y lamentablemente superados en número. Afligido por el cansancio y la pesada armadura, el grupo fue destruido en su mayor parte de manera fragmentada por el contraataque normando.

5) Etnia y el juego de los números -

Ilustración de Giuseppe Rava

Ya hemos hablado de cómo los primeros miembros de la Guardia Varangian procedían en su mayoría de Rus, mientras que a finales del siglo XI fueron reemplazados gradualmente por los anglosajones. Pero eso no significa necesariamente que la guardia estuviera compuesta exclusivamente por estos dos grupos. De hecho, desde los tiempos iniciales, los varegos suecos a menudo iban acompañados de sus hermanos noruegos que llegaban directamente de Escandinavia (a diferencia de Rusia). Del mismo modo, en el siglo XI, los daneses también llegaron a las costas bizantinas, junto con los anglosajones. Además, de acuerdo con fuentes contemporáneas (como la de Leo de Ostia), como lo menciona el Dr. D’Amato, hay menciones del pueblo "Gualani" que sirve en la Guardia Varangian. Los historiadores no están seguros de sus orígenes, con hipótesis que identifican a los "gualaníes" como pueblos galeses y, en algunos casos, como los valacos (de Europa del Este).

Más allá del crisol de diferentes nacionalidades, siempre está la cuestión de los números reales que estaban presentes en la Guardia Varangian. Durante la época de Basilio II, la cifra se mantuvo en más o menos en 6.000 hombres. Pero los números, de acuerdo con las fuentes, siguieron fluctuando después del siglo XI, aunque la mayoría de ellos se referían a los varangianos que participaban en batallas, y estos guerreros posiblemente eran solo una parte de toda la Guardia Varangian en toda su capacidad. En cualquier caso, las cifras oscilan entre 4.500 hombres y unos miserables 540 hombres. A finales del siglo XIII d.C., el número (probablemente) se redujo oficialmente a 3.000 hombres. Para entonces, la Guardia Varangian formaba la mitad de la Taxis (el ejército central del Imperio de Nicea), mientras que la otra mitad estaba formada por el Vardariotai, que eran de origen magiar (húngaro).

6) Tácticas mixtas y la Pelekys Hacha -

Con tanto hablar sobre la Guardia Varangian tomando los campos, como se menciona en tantas fuentes literarias, hay sorprendentemente poco conocimiento sobre cómo funcionaron realmente en las batallas con respecto a las tácticas. Ahora, dada su inclinación por blandir hachas y llevar armadura pesada, se puede suponer de manera creíble que la Guardia Varangian operaba como una formación de infantería en posiciones defensivas al lado del emperador.

Sin embargo, hubo casos en los que los varangianos se alinearon al frente del ejército mientras estaban respaldados por el Vardariotai, que operaron como arqueros a caballo experimentados durante la época de Alexios Comnenos. En esencia, esta composición contrastante proporcionó el alcance táctico casi perfecto de las unidades de choque y misiles. Pero también hubo escenarios en los que la Guardia Varangian se desplegó en la parte trasera para proteger el precioso tren de equipaje, mientras apoyaban a otras formaciones de infantería pesada del ejército romano oriental. En pocas palabras, tales posiciones cambiantes en el campo posiblemente reflejaban las tácticas adaptables "mixtas" preferidas por los varangianos, lo que confirma su estatus militar de élite. En ese sentido, era casi costumbre permitir que los varegos se llevaran los primeros botines de un asentamiento conquistado.

En cualquier caso, la imaginería popular de un guardia varangiano generalmente vuelve a un hombre alto, con armadura pesada que lleva un hacha enorme apoyada en su hombro. Esta imponente hacha en cuestión implicaba la llamada Pelekys, un arma mortal a dos manos con un eje largo que era similar al famoso hacha danesa. Con ese fin, a los varegos a menudo se les llamaba los pelekyphoroi en griego medieval. Curiosamente, mientras que el anterior Pelekys tendían a tener cabezas en forma de media luna, la forma variaba en diseños posteriores, aludiendo así a los estilos más "personalizados" preferidos por los miembros de la guardia. En cuanto a su tamaño, el robusto hacha de batalla a menudo alcanzaba una longitud impresionante de 140 cm (55 pulgadas), con una cabeza pesada de 18 cm (7 pulgadas) de largo y un ancho de hoja de 17 cm (6,7 pulgadas). .

7) Contrarrestar la piratería y la policía en las calles -

Con su herencia vikinga y Rus tradición de la navegación distante, se esperaba que los varegos tuvieran habilidades marítimas. Entonces, más allá de las maniobras en el campo de batalla y los deberes del palacio, algunos de los miembros más jóvenes (o menos experimentados) de la Guardia Varangian fueron elegidos para cazar piratas. Estos guardias fueron desplegados en embarcaciones marinas ligeras especialmente hechas llamadas el ousiai, y trabajaron al unísono con los otros mercenarios nórdicos y rusos.

Pero además de gloriosas hazañas en batallas y aventureros ataques marítimos, la Guardia Varangian también estuvo involucrada en deberes un poco más mundanos, como vigilar las calles de Constantinopla. Más bien se ganaron una reputación brutal para sí mismos, que eran conocidos por hacer cumplir leyes estrictas y arrestar a los oponentes políticos del emperador. Y como una extensión de su ferocidad percibida y su inclinación por la violencia, pocos varangianos también fueron empleados como carceleros debido a su "especialización" en técnicas de tortura. Curiosamente, Georgius Pachymeres, un historiador y filósofo griego del siglo XIII, habló sobre uno de esos jefes (epistatos) de los guardias de la prisión, cuyo apodo era Erres ek Englinon o "Harry de Inglaterra".

8) Los odres del emperador -

Ilustración de Angus McBride.

Ahora bien, aunque mencionamos antes cómo los varangianos eran empleados como rigurosos agentes de la ley en la capital, ellos mismos no eran demasiado reacios a violar ciertas leyes del decoro. Como mencionó el Dr. D’Amato, una de las razones de su carácter bullicioso se debió posiblemente a su notable amor por el vino griego. A menudo llamados de manera despectiva los "odres del emperador", sus niveles absurdos de embriaguez a menudo llevaron a los guardias a problemas, con dos incidentes particulares que incluso involucraron a guardias borrachos que asaltaron a su propio emperador. Y más allá de la obsesión por el alcohol (que a veces se convertía en abuso), los varangianos también eran conocidos por su fascinación por visitar burdeles, junto con la afición por otras cosas "griegas", como carreras y espectáculos del hipódromo.

9) Tarifa alta para ingresar a The Guard -

Ilustración de Giuseppe Rava

Ahora, dado su estatus como miembros de élite de la guardia imperial, los varangianos obviamente recibían un pago muy alto. Sin embargo, en un arreglo extraño, solo los miembros ricos fueron incorporados a la guardia. El umbral se mantuvo mediante una tarifa relativamente alta (en oro) que el aspirante a miembro tenía que pagar a las autoridades romanas para ser considerado para el papel de guardia varangiano.

Y después de pasar esta "prueba" monetaria, el solicitante fue examinado y evaluado más a fondo para mantener la calidad y la disciplina de la Guardia Varangian. En cualquier caso, debe tenerse en cuenta que en la mayoría de las situaciones, los Varangianos al ser aceptados, adquirieron muchas más riquezas (de compensaciones, bonificaciones y botines) que su tarifa inicial de entrada. Entonces, desde una perspectiva realista, no hubo escasez de solicitantes, e incluso los rechazados se hicieron un nombre en las otras compañías mercenarias (aunque menos famosas) del imperio romano de Oriente.

10) Harald Hardrada de la Guardia Varangian

En nuestra entrada anterior, hablamos sobre cómo el solicitante necesitaba proporcionar una cantidad global de oro para ser considerado para la Guardia Varangian. Esta medida aparentemente única permitió a muchos aventureros ricos, príncipes e incluso señores de la guerra del norte de Europa aprovechar su oportunidad (y la de su séquito) de ser incluidos en este grupo mercenario de élite. Uno de esos aventureros fue el gran Harald Hardrada.

En su adolescencia, tuvo que escapar de su Noruega natal después de terminar en una batalla perdida. El joven se dirigió a Kiev. Rus, y se hizo un nombre en varios encuentros militares, luchando por el Gran Príncipe Yaroslav el Sabio. Pero después de ascender al rango de capitán militar, el joven Harald se arriesgó y se dirigió a Constantinopla, junto con 500 de sus seguidores personales. Afortunadamente para el grupo, la mayoría de ellos fueron seleccionados para la Guardia Varangian, y así comenzó el increíble viaje de Harald hacia la redención.

El "vikingo" demostró una vez más su valía y luchó en varias misiones exitosas en Sicilia contra los musulmanes y los normandos. Según su escaldo Þjóðólfr Arnórsson, muchos conflictos llevaron al todavía joven Harald a Anatolia e Irak, donde había luchado con éxito contra los piratas árabes. Después de capturar alrededor de ochenta fortalezas árabes, el escandinavo incluso se dirigió a Jerusalén, probablemente para supervisar un acuerdo de paz firmado entre el Imperio Romano de Oriente y el Califato Fatimí en 1036 d. C. Sin embargo, fue en 1041 d.C. cuando el vikingo probablemente jugó su papel más crucial como varangiano, al reprimir despiadadamente un levantamiento búlgaro liderado por Peter Delyan, que supuestamente le valió a Harald el apodo de "Devastador de los búlgaros" (Bolgara brennir).

En los últimos años, adquirió mucha riqueza y prestigio en todo el reino romano. Pero a pesar de su condición de guardia de élite (posiblemente con el rango de Manglabitas), planeaba dejar Constantinopla para Rus, probablemente debido al clima político desfavorable en la capital. En Rus se casó con una princesa rusa, elevó su estatus a príncipe y luego regresó triunfalmente a su tierra natal, Noruega.

En los años comprendidos entre 1046 y 1065 d.C., Harald finalmente pudo obtener la realeza de Noruega a través de varias maquinaciones políticas y militares (maniobras que sin duda fueron aprendidas durante su tiempo en la corte romana oriental).Y finalmente, en 1066 d. C., el rey de Noruega, Harald Hardrada, lanzó la última invasión "vikinga" de Inglaterra, paralizando así la resistencia anglosajona local y allanando así el camino para la conquista normanda de Gran Bretaña. Y, por extraño que parezca, al impulsar el ciclo histórico, muchos de los anglosajones desposeídos de Inglaterra, a su vez, se convirtieron en miembros de la Guardia Varangian en los últimos años.

Ahora, si bien este episodio único sirve como un ejemplo bastante extremo, proporciona algunas ideas sobre la vida de los guardias varegos, donde el maravilloso alcance de aventuras y acciones eclipsó cualquier apariencia de normalidad que se esperaba de una carrera militar 'gubernamental' bien pagada. .

Mención de honor - The Varangian Sostén

La marca registrada de la Guardia Varangian se refería a portar un hacha imponente y llevar una armadura pesada (aunque en casos raros, también iban armados livianos). En relación con este último, la armadura a menudo implicaba camisas de cota de malla que a veces estaban reforzadas con láminas (klivanion) o armadura de escamas. La pesada cota de malla (cota de malla) pesaba alrededor de 30 libras, por lo que los guardias adoptaron un tipo de arnés de pecho conocido como Varangian. Sostén. Generalmente hecho de cuero, el arnés consistía en una correa para el pecho con dos correas para los hombros que pasaban por encima de cada hombro, que conectaban el extremo delantero y trasero de la correa. Posiblemente inspirados por sus enemigos "eternos", los persas sasánidas, los romanos orientales adoptaron esta armadura peculiar (junto con cinturones abrochados) como una solución para mantener unida la voluminosa cota de malla, lo que a su vez permitió una mejor movilidad en el campo de batalla.

Referencias de libros: The Varangian Guard: 988-1453 (Por Raffaele D’Amato) / The Varangians of Byzantium (Por Sigfús Blöndal y Benedict Benedikz)


La verdadera historia detrás de Snoke y sus guardias pretorianos en Last Jedi

La nueva información oficial sobre Snoke y sus Guardias Reales ha sido revelada en Star Wars 8.

Hemos estado viviendo bajo una gran nube de secreto cuando se trata de Star Wars: Los últimos Jedi. Incluso el primer teaser trailer planteó bastantes preguntas sobre la película y no nos dio demasiadas respuestas. Pero Disney y Lucasfilm se han quitado un poco el velo y nos han dado un vistazo a algo de lo que veremos en Star Wars 8. Por un lado, acabamos de recibir nuestro primer vistazo oficial a la Guardia Pretoriana del Líder Supremo Snoke, como así como un montón de información nueva sobre el papel de Snoke en la película.

Esto nos llega de Entertainment Weekly como parte de su enorme historia de portada en Star Wars: Los últimos Jedi, que llegará a los cines el 15 de diciembre. Habíamos escuchado anteriormente que Snoke iba a tener algunos guardias reales, similares a Palpatine en Star Wars: Retorno del Jedi, pero habrá una gran diferencia. Según el escritor / director Rian Johnson, estos Guardias Pretorianos realmente parecerán que están listos para la batalla. Según la imagen, eso parece correcto. Esto es lo que Rian Johnson dijo sobre los guardias.

Los guardias ciertamente recuerdan a los Guardias Imperiales, pero son mucho más elegantes y prácticos. Según el informe, los pretorianos obtienen su nombre de los guardias especiales de élite que protegían a los antiguos emperadores romanos. Como dice Rian Johnson, "si podemos hacer que los oídos de los niños se animen un poco en la clase de historia cuando escuchen eso, sería algo genial". Johnson también habló un poco sobre cómo el Líder Supremo Snoke va a influir en la historia de Star Wars: Los últimos Jedi. Vamos a verlo en abundancia, y esta vez no como un holograma, pero no espere que se revele todo el misterio del mal.

Ha habido innumerables teorías de fans sobre Snoke desde que apareció en Star Wars: El despertar de la fuerza, pero no parece que ninguna de estas teorías sea confirmada o negada en la próxima secuela. Pero Rian Johnson dice: "Lo veremos más, y Andy Serkis podrá hacer mucho más en esta película que en la última", al tiempo que dice que Andy Serkis es una "Fuerza de la naturaleza". Cualquiera que esté familiarizado con el trabajo del actor probablemente no lo encontrará demasiado sorprendente.

Hubo algunos rumores que sugirieron que veremos una versión gigante y práctica de títeres de Snoke en Star Wars: Los últimos Jedi. Rian Johnson ha puesto ese rumor en la cama, confirmando que Snoke será una creación CGI pura basada en el rendimiento de captura de movimiento proporcionado por Andy Serkis. Pero había un modelo creado para que los actores lo usaran como referencia en el set, que es probablemente lo que vimos en el video detrás de escena que muchos pensaron que era Snoke.

La buena noticia es que obtendremos mucho más de Snoke real en Star Wars: Los últimos Jedi y algunos guardias llamativos. Puede que algunos fanáticos se enfaden al saber que no vamos a profundizar en la historia del personaje. Asegúrese de ver la primera foto oficial de la Guardia Pretoriana a continuación.


Ver el vídeo: THE PRETORIAN GUARD: The elite of the Roman army (Enero 2022).