Pueblos y naciones

Ocupaciones vikingas: ¿qué hacían los vikingos cuando no estaban atacando?

Ocupaciones vikingas: ¿qué hacían los vikingos cuando no estaban atacando?

Nuestra concepción moderna de los vikingos es de grupos de guerreros temibles que buscan saquear. Tomando el barco, navegarían hacia la ciudad o monasterio desprotegido más cercano y allí superarían a cualquier resistencia, matando y saqueando. Tomarían todo lo de valor, incluidas las personas. Luego se irían con su saqueo y nuevos esclavos y regresarían a sus hogares. Estos asaltantes y asesinos se habrían ido antes de que alguien pudiera levantar una defensa contra ellos.

Esta es una imagen real de los vikingos, ya que asaltaron y saquearon durante un par de cientos de años. Sin embargo, no es la única imagen que deberíamos tener de estas personas enérgicas. Además de incursiones ocasionales, los vikingos eran exploradores, comerciantes y artesanos extraordinarios. Es en virtud de sus constructores navales y fabricantes de armas que los vikingos tuvieron tanto éxito en asaltar países europeos.

La mayoría de los vikingos eran agricultores como se mencionó anteriormente en "La vida en una granja vikinga". También fueron excelentes operarios: carpinteros, herreros, talladores de huesos, médicos de animales, reparadores de vallas, pastores, etc. Podían hacer lo que fuera necesario en la granja: fabricaban o reparaban la mayoría de las herramientas y construían cualquier edificio que necesitaran para ellos y sus animales. Cuando el trabajo en la granja se ralentiza, los granjeros vikingos pueden reunirse con un grupo e ir a asaltar, explorar o comerciar.

A medida que avanzaba la era vikinga, comenzaron a aparecer centros comerciales en cada uno de los países vikingos: Suecia, Noruega y Dinamarca. Poco a poco, estos centros, donde vendrían comerciantes de toda Europa, Rusia y Oriente Medio, se convirtieron en ciudades. En estas ciudades, y en otras de Europa y Rusia, los vikingos comenzaron a especializarse en las artes, artesanías, metalurgia, cerámica, etc. A mediados de la era vikinga, no solo se encontraban granjeros, comerciantes y herreros vikingos, sino también armaduras y fabricantes de armas, carpinteros, talladores de piedra, joyeros, talladores de cuentas, talladores de huesos y astas, fabricantes de vasos, alfareros, tejedores, comerciantes de esclavos y traficantes de ámbar.

Además de asaltar y cultivar, los vikingos eran artesanos excepcionales. Los constructores navales construyeron no solo los temidos barcos dragón, sino también knarrs, barcos mercantes oceánicos y una variedad de otros barcos especializados. Joyeros, ruedas de bronce, talladores de astas y abalorios hicieron sus espléndidas joyas en cada ciudad comercial. Los artesanos vikingos producían vajillas, ropa, artículos de cuero, zapatos y botas y cualquier otro tipo de herramienta u objeto doméstico que la gente usaba en esos días.

Si bien nuestra impresión de los vikingos como guerreros terroríficos no está mal, tampoco es la única imagen que deberíamos tener. El pueblo escandinavo tuvo un gran impacto en la historia y la cultura de Rusia y Europa. Su imperio comercial pasó del Círculo Polar Ártico al norte de África y todos los puntos intermedios, incluido el Medio Oriente. Encontraron y establecieron las nuevas colonias de Islandia, Groenlandia y Vinland, al menos temporalmente. Fundaron nuevos estados en Normandía, Francia y en Ucrania en Rusia y conquistaron Inglaterra. Los vikingos eran asaltantes y piratas, pero además eran mucho más.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la historia de los vikingos. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa de la historia de los vikingos.