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Leonid Brezhnev - Empujando por la victoria de la Guerra Fría

Leonid Brezhnev - Empujando por la victoria de la Guerra Fría

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En octubre de 1964, Leonid Brezhnev, el último apparatchik, reemplazó al impredecible Nikita Khrushchev como secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética. Los miembros estalinistas del Politburó nunca habían perdonado a Jruschov por su discurso antiestalinista en el XX Congreso del Partido, y un Jruschov demasiado confiado no había cumplido sus promesas de mejorar la economía soviética. Brezhnev mantuvo su promesa al ejército soviético: cuando Lyndon Johnson salió de la Casa Blanca en enero de 1969, Moscú estaba cerca de la paridad con los Estados Unidos en misiles balísticos intercontinentales con base en tierra.

Emulando el culto estalinista de la personalidad, Leonid Brezhnev instituyó una política de opresión calculada. En lugar de enviar a todos los disidentes al Gulag (que todavía existía), el KGB de Leonid Brezhnev los despidió con más frecuencia de sus trabajos y los expulsó del Partido Comunista, dejándolos impotentes y desamparados. También comenzó a colocar a los disidentes más abiertos en hospitales psiquiátricos, donde recibieron tratamiento de descarga eléctrica y medicamentos que alteran la mente.

Una víctima de este tratamiento fue Vladimir Bukovsky, quien fue "diagnosticado" con varias enfermedades mentales porque había participado en la disidencia política. Aquí hay un extracto de sus memorias más vendidas, A Construir una Castillo:

Estás solo en la celda de castigo, en la caja. Allí, no obtienes papel, ni lápiz, ni libros ... Te alimentan solo cada dos días ... Las mantas o la ropa abrigada están prohibidas ... Las gotas secas de saliva ensangrentada adornan las paredes de los enfermos de tuberculosis que han sido encarcelados aquí antes que tú ... por la noche, puedes quedarte dormido durante solo diez o quince minutos a la vez antes de saltar de nuevo y correr en el lugar ... para calentarte ... Tres veces al día te traen un trago de agua ... El tiempo se detiene ... Gradualmente, los parches los muros comienzan a entrelazarse como si toda la celda estuviera adornada con los retratos de prisioneros que han estado aquí antes que usted: es una galería de imágenes de todos sus predecesores.

Los soviéticos también actuaron decisivamente para preservar la solidaridad comunista en Europa oriental y central. En 1967, Alexander Dubcek, el nuevo líder del partido comunista de Checoslovaquia, decidió instituir un deshielo como el de Jruschov, el llamado "socialismo con rostro humano". Ni los soviéticos ni los de línea dura en sus satélites querían ningún experimento de este tipo. . Brezhnev consideró una solución militar ya en abril de 1968. Dirigidas por el Kremlin, las fuerzas armadas del Pacto de Varsovia, a excepción de Rumania, ingresaron a Checoslovaquia en agosto, terminando la "Primavera de Praga". Dubcek fue destituido sumariamente de su cargo y luego forzado. renunciar como primer secretario del Partido Comunista.

En una reunión posterior a la invasión con los líderes del Pacto de Varsovia, Leonid Brezhnev se jactó de que la victoria en la Guerra Fría estaba a la vista: dentro de dos décadas, Estados Unidos sería derrotado. Y proclamó una nueva doctrina: cada país socialista, y especialmente la Unión Soviética, tenía el deber no solo de preservar el socialismo en casa sino de protegerlo en el extranjero, por la fuerza si fuera necesario. De hecho, la Doctrina Brezhnev no era nueva, sino un corolario de la Doctrina leninista de que el poder una vez adquirido nunca se renuncia, ni interna ni externamente.

El abrazo de Leonid Brezhnev de la "coexistencia pacífica" fue extremadamente cínico. El Kremlin consideraba la coexistencia pacífica como una estrategia para evitar una guerra abierta con Estados Unidos y al mismo tiempo hacer al mundo socialista. Fue una estrategia formulada por Lenin, quien calificó la coexistencia pacífica como "la ausencia (temporal) de hostilidades armadas" mientras esperaba la revolución mundial "inevitable". Para 1970, el término se había redefinido como "la intensificación de la lucha de clases internacional", especialmente en el Tercer Mundo. Incluso cuando estaba firmando el primer Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT I) en 1972, Brezhnev dijo a los líderes del partido que "la perspectiva mundial y los objetivos de clase del socialismo y el capitalismo son opuestos e irreconciliables".

En una cena para Fidel Castro en junio de 1972, Leonid Brezhnev señaló el papel de la convivencia pacífica:

Mientras presionamos por la afirmación del principio de coexistencia pacífica, nos damos cuenta de que los éxitos en este importante asunto de ninguna manera significan la posibilidad de debilitar nuestra lucha ideológica. Por el contrario, debemos estar preparados para una intensificación de esta lucha y para que se convierta en una forma cada vez más aguda de lucha entre los dos sistemas sociales.

Mientras tanto, los líderes estadounidenses, desde Richard Nixon hasta Gerald Ford y Jimmy Carter, enarbolaron la bandera de "distensión", definida por ellos como una relajación o reducción de las tensiones entre las naciones comunistas y occidentales. Los soviéticos estaban felices de brindar por la distensión mientras comunicaban a las naciones donde podían. Una América cansada consideraba la distensión como una forma de que cada lado mostrara moderación en sus relaciones con la otra, mientras que la Unión Soviética, siempre agresiva, entendía que la distensión era una relación competitiva continua que surge de la incompatibilidad ideológica, económica y estratégica.

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