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La batalla de Chateau-Thierry

La batalla de Chateau-Thierry

El siguiente artículo sobre la Batalla de Chateau-Thierry es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


Con la llegada de los marines estadounidenses y su apoyo al asediado ejército francés, el croissant deformado de Belleau Wood (ubicado a menos de 40 millas de París) se había llevado en 1918. El desempeño estadounidense allí había impresionado a los alemanes. La inteligencia alemana señaló: "El Ejército y la Infantería de Marina de la Segunda División de Estados Unidos deben considerarse muy buenos e incluso pueden considerarse como una tropa de asalto". Los diferentes ataques a Belleau Wood se llevaron a cabo con valentía y carrera. El efecto moral de nuestros disparos no puede impedir seriamente el avance de la infantería estadounidense ... Las cualidades de los hombres individualmente pueden describirse como notables ... Las palabras de un prisionero son características: "Matamos o nos matan".

Aún así, "Hell Wood", como los marines llamaron Bois de Belleau, era solo un spinney de horror concentrado en un campo de batalla masivo. A lo largo de la primavera y el verano, fueron los alemanes los que avanzaron, no los aliados, y donde el ejército alemán se tambaleó, fue solo porque superó la capacidad del general Ludendorff para reforzarlo y abastecerlo. Sin embargo, también había sufrido un millón de bajas y padecía una epidemia de gripe. Aún así, Ludendorff estaba decidido a recuperar sus ganancias y estaba convencido de que los Aliados no estaban en condiciones de devolver el golpe. Tenía uno de sus mejores generales, Oskar von Hutier, expandió el saliente alemán en Francia hasta que fue detenido por un contraataque francés. A finales de la segunda semana de julio, la línea del frente aliada parecía haberse estabilizado. Se había estabilizado para la Segunda Batalla del Marne.

Se prepararon para un contraataque. Sucederá en julio y se conocerá como la Batalla de Chateau-Thierry.

Ludendorff tenía la intención, una vez más, de separar al ejército británico del francés: aislar a la Fuerza Expedicionaria Británica y aniquilarla, mientras continuaba amenazando a París. El 15 de julio de 1918, los alemanes atravesaron la brecha entre Château-Thierry y el Bosque de Argonne, una decisión geográfica que determinaría el sitio de la Batalla de Chateau-Thierry. Los franceses sabían que iban a venir; los prisioneros alemanes capturados habían divulgado todo. Una semana antes del ataque alemán, el 7 de julio, el general francés Henri Gouraud reunió a su ejército con un mensaje para rivalizar con la orden de "espaldas al muro" de Haig del 11 de abril:

Podemos ser atacados en cualquier momento. Todos ustedes saben que una batalla defensiva nunca se libró en condiciones más favorables. Lucharás en un terreno que has transformado en una fortaleza temible ... El bombardeo será terrible. Lo soportarás sin debilitarte. El asalto será feroz ... En tus corazones late los corazones valientes y fuertes de los hombres libres. Ninguno debe mirar hacia atrás; ninguno dará un paso ... Cada uno tendrá un solo pensamiento, matar, matar en abundancia ... Tu general te dice: 'Romperás este asalto y será un día glorioso'.

El poder de estas palabras se intensifica si uno recuerda que el general francés, el más joven en el ejército (cuarenta y seis cuando ascendía a brigadier, ahora cincuenta), estaba al mando de un sector que se extendía desde Verdun hasta Amiens. Era un elegante veterano de África, del cual llevaba una cojera, su manga derecha (el brazo sacrificado en Gallipoli) clavado en su uniforme, su barba de un rojo llameante, su kepi con una inclinación desgarbada. El general Harbord dijo de él: "Su actitud, su porte y su dirección casi satisfacen mi concepción de los grandes soldados del Primer Imperio que cualquier otro comandante que conocí en Francia".

Cuando Gouraud se refirió a las posiciones francesas como una "fortaleza temible", no se trataba de una mera retórica. Había puesto en práctica la doctrina de defensa en profundidad del general Pétain: una línea frontal de trincheras repletas de minas y gas mostaza, destinadas a absorber el terrible bombardeo alemán, y una línea de escuadrones de ametralladoras aisladas para dirigir el fuego de artillería de respuesta y alertar las líneas subsidiarias más fuertes del próximo asalto alemán, aunque en este caso la artillería aliada atacó primero, en la noche del 14 al 15 de julio. Durante semanas, los alemanes y los estadounidenses habían intentado pequeñas incursiones en todo el Marne para capturar prisioneros hasta esta colisión a gran escala. Ahora el bombardeo aliado era tan feroz que algunas de las unidades alemanas reunidas quedaron devastadas y tuvieron que ser reemplazadas, un golpe que compensó con creces el riesgo de revelar la colocación de armas aliadas. Gouraud asumió que el enemigo intentaría forzar su camino por el camino a Châlons-surMarne. Encomendó la defensa de ese camino a la 42.a división estadounidense. Pershing dudaba que el 42 estuviera listo; Gouraud no tenía tales dudas, fe que se vio en la batalla de Chateau-Thierry.

Cuando llegó la batalla, los franceses y los estadounidenses en este sector se doblaron pero no se rompieron. No retrocedieron más de cuatro millas, y los alemanes, al ver que su ofensiva era kaput y bajo amenaza de contraataque, dejaron de intentar desalojarlos. Un comandante francés que vio en acción a la 42 División "Arco Iris" escribió: "La conducta de las tropas estadounidenses ha sido perfecta y ha sido muy admirada por los oficiales y hombres franceses. Calma y porte perfecto bajo fuego de artillería, resistencia al cansancio y las privaciones, tenacidad en defensa, entusiasmo en el contraataque, voluntad de enfrentarse cuerpo a cuerpo, tales son las cualidades que todos los oficiales franceses que he visto me han informado.

Los alemanes golpearon al regimiento durante dos días y cargaron en el valle de Surmelin, sin éxito; de hecho, ante la casi aniquilación de algunas unidades alemanas, como los Sexto Granaderos, que entraron en la batalla con 1.700 hombres y la dejaron con 150. El fuego de los rifles estadounidenses fue mortalmente exacto, y como en Belleau Wood, los alemanes ocasionalmente estaban consternados por el apetito temible de los estadounidenses por la batalla, un apetito que comenzó con el propio coronel McAlexander, quien emitió órdenes que decían: "No dejes que nada se muestre al otro lado del Marne y viva".

Los alemanes rompieron el Marne y avanzaron hasta tres millas, pero sus esperanzas de correr a París se vieron frustradas en gran parte por la obstinada defensa de McAlexander del Valle Surmelin. La gran carrera de los alemanes, la Friedensturm ("Ofensiva de paz") ​​para poner fin a la guerra en París, había terminado. El valor de la 3a División estadounidense, y la 38a Infantería en particular, le valieron el apodo de batalla "la Roca del Marne".

General Ferdinand Foch, el comandante supremo aliado, o generalísimo, creía que el general alemán Ludendorff le había disparado. Ordenó un contraataque contra el bulto en la línea alemana a lo largo del Marne. El asalto francoamericano sería un ataque del flanco occidental a través del bosque de Retz entre Soissons y Château-Thierry. En primera línea estaba el recién organizado American IV Corps, que incorporaba la 1ª y 2ª Divisiones, bajo el mando del mayor general Robert Lee Bullard. Bullard a su vez estaría bajo la dirección del general francés Charles Mangin, comandante del Décimo Ejército francés.

Mangin adquirió nueve divisiones estadounidenses, más de trescientos mil hombres, para apoyar su ofensiva, lanzada el 18 de julio de 1918. Fue un homenaje a la destreza de combate de las divisiones 1 y 2 que estaban en el extremo izquierdo de la línea, señaló para liderar el ataque a Soissons. Entre los estadounidenses se encontraba la 1ª División marroquí, una serie políglota de legionarios extranjeros senegaleses, franceses, árabes y una variedad de riff-raff internacionales que usaban fezz y sabían cómo luchar. Detrás de Belleau Wood estaban las divisiones 26, 42, 4 y 77. En la Batalla de Château-Thierry, que marcaba el centro del saliente alemán que se iba a disolver, estaban las 3ª, 28ª y 32ª Divisiones estadounidenses.

En el período previo a la Batalla de Chateau-Thierry, las divisiones americanas se apresuraron a sus filas, marcharon con fuerza, en medio de una lluvia torrencial, sin mucha inteligencia sobre las disposiciones alemanas que tenían ante ellos, o incluso hacia dónde iban, y sin muchos suministros, sin municiones, granadas, morteros y ametralladoras; algunos no habían dormido ni comido durante veinticuatro o incluso cuarenta y ocho horas. El secreto y la prisa de última hora fueron las consignas. Este era un espectáculo francés, el plan de batalla dependía de la sorpresa, y los estadounidenses debían ser sus tropas de choque, moviéndose detrás de una andanada de artillería en lugar de un largo bombardeo preparatorio. Las grandes armas sonaron a las 4:35 a.m. Los estadounidenses avanzaron, los oficiales al frente, sufriendo bajas graves, que incluyeron, antes de que terminara la batalla, a todos los comandantes de batallón de la 26ª Infantería. Oficiales menores y sargentos llenaron la brecha, y los soldados no vacilaron, incluso cuando las bajas acumularon hasta cincuenta mil hombres.

El avance estadounidense fue rápido: habían logrado sorpresa y golpeado con mayor fuerza en la batalla de Chateau-Thierry de lo que los alemanes podían haber esperado, y confundido, ya que las unidades se mezclaron en el caos de la batalla ferozmente disputada, que incluía gas alemán, artillería. y ataques aéreos sobre el terreno que los estadounidenses no necesariamente habían explorado de antemano. Al menos no fue una batalla de trincheras estáticas (aunque se cavaron y se agacharon trincheras poco profundas) sino de maniobras de campo abierto, con tanques franceses en apoyo ocasional (eran pararrayos para la artillería alemana); y los doughboys se enorgullecían de su capacidad para cargar y abrumar directamente los nidos de ametralladoras alemanas cuando flanquearlos podría haber sido menos costoso. Pero fue este espíritu agresivo lo que hizo que los chicos de la masa fueran lo que eran, y que les hizo pensar que los franceses a menudo eran lentos y poco confiables. Si vivacidad había sido golpeado fuera del poilus, todavía rebosaba en los estadounidenses.

Los alemanes seguían siendo opositores disciplinados y resueltos. Habían cedido terreno el primer día en la Batalla de Chateau-Thierry, pero su retirada de combate se endureció el segundo día. Para el tercero, algunas unidades y oficiales de Doughboy habían sido empujados al punto de agotamiento. El general Summerall se reunió con sus comandantes del regimiento para evaluar sus situaciones y alentarlos. El coronel Frank Parker, de la 18ª Infantería, le dijo: “General, mi regimiento ha perdido el 60 por ciento de sus oficiales, casi todos sus suboficiales y la mayoría de sus hombres, y no creo que sea una forma de tratar a un regimiento. "Según Parker, Summerall respondió:" Coronel, no vine aquí para que critique mis órdenes o me diga sus pérdidas. Los conozco tan bien como tú. Vine aquí para decirte que los alemanes volvieron a cruzar el Marne anoche y están en retirada total y atacarás mañana por la mañana a las 4:30. Parker dijo que nunca más volvió a cuestionar las órdenes de Summerall.

LAS BATALLAS SON GANADAS POR LOS RESTANTES ”

La batalla de Chateau-Thierry, concluida, al menos en los libros de historia, el 22 de julio, fue el punto de inflexión de la guerra. George Marshall lo llamó exactamente así; Pershing lo comparó con Gettysburg; y el canciller alemán Georg Hertling ofreció una confirmación independiente de cómo la Batalla de Chateau-Thierry había cambiado la guerra: “A principios de julio de 1918, estaba convencido, lo confieso, de que antes del primero de septiembre nuestros adversarios nos enviarían la paz propuestas ... Esperábamos eventos graves en París para finales de julio. Eso fue el día 15. El día 18, incluso los más optimistas de nosotros supimos que todo estaba perdido. La historia del mundo se desarrolló en tres días ”. Ludendorff no pudo lanzarse nuevamente para destruir al ejército británico. Había agotado sus reservas extrayendo a sus hombres del otro lado del Marne.

La experiencia estadounidense de la Batalla de Chateau-Thierry no fue solo una victoria, sino también el costo de la victoria. A la pregunta de qué gloria de precio, el general Hanson Ely podría responder: "Los hombres deben ser entrenados para que cuando hayan estado en batalla durante días y noches, cuando tal vez hayan sido mal manejados por el enemigo y hayan tenido grandes bajas, pero cuando la señal viene a ir, irán de nuevo a el límite de su resistencia ... está el último cinco por ciento del posible esfuerzo que a menudo gana la batalla ... no el primer ataque ni el segundo o el tercero, sino que fue el último cuarto ataque rezagado ... las batallas son ganadas por restos, restos de unidades, restos de material, restos de moral, restos de moral esfuerzo intelectual ".

Los estadounidenses habían demostrado sin lugar a dudas en la batalla de Chateau-Thierry que tenían el valor para ver las cosas.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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